Indisk man planterar ensam en skog på 1360 tunnland

För lite mer än 30 år sedan började en tonåring med namnet Jadav "Molai" Payeng att begrava frön längs en karrig sandstång nära hans födelseort i norra Indiens Assam-region för att växa till fristad för djurliv. Inte långt efter bestämde han sig för att ägna sitt liv åt denna strävan, så han flyttade till platsen så att han kunde arbeta på heltid med att skapa ett frodigt nytt skogsekosystem. Otroligt, platsen idag är värd för en spridande 1.360 tunnland djungel som Payeng planterade - på egen hand.

The Times of India fångade upp Payeng i sin avlägsna skogstuga för att lära sig mer om hur han kom till att lämna ett så outplånligt märke i landskapet.

Det hela började redan 1979, då översvämningar tvättade ett stort antal ormar i land på sandstången. En dag, efter att vattnet hade försvunnit, fann Payeng, endast 16 då, platsen prickad med de döda reptilerna. Det var vändpunkten i hans liv.

"Ormarna dog i värmen, utan trädtäcke. Jag satte mig och grät över deras livlösa former. Det var blodbad. Jag varnade skogsavdelningen och frågade dem om de kunde odla träd där. De sa att ingenting skulle växa där. Istället, de bad mig försöka odla bambu. Det var smärtsamt, men jag gjorde det. Det var ingen som hjälpte mig. Ingen var intresserad, "säger Payeng, nu 47.

Medan det tar flera år för Payengs anmärkningsvärda åtagande att plantera för att få ett välförtjänt erkännande internationellt, tog det inte lång tid för vilda djur i regionen att dra nytta av den tillverkade skogen. Demonstrerar en djup förståelse för ekologisk balans, och transplanterade till och med myror till sitt växande ekosystem för att stärka dess naturliga harmoni. Snart förvandlades den skugglösa sandstången till en självfunktionell miljö där ett menageri av varelser kunde bo. Skogen, kallad Molai-skogen, fungerar nu som en säker fristad för många fåglar, rådjur, noshörningar, tigrar och elefanter - arter som i allt högre grad riskerar att förlora livsmiljöer.

Trots iögonfallet av Payengs projekt fick skogsbrukare i regionen först veta av denna nya skog 2008 - och sedan dess har de erkänt hans ansträngningar som verkligt anmärkningsvärda, men kanske inte tillräckligt.

"Vi är förvånade över Payeng", säger Gunin Saikia, assisterande konservator för skogar. "Han har varit på det i 30 år. Hade han varit i något annat land skulle han ha blivit en hjälte."

Om du vill se mer av Payeng och hans skog, kolla in denna dokumentär "Mannen bakom Molai Forest".

    Relaterade Artiklar