Jätte 6-fot-8 pingvin upptäckt i Antarktis

Den största pingvinarten som någonsin upptäckts har upptäckts i Antarktis och dess storlek är nästan obegriplig. Stående på 6 fot 8 tum från tån till näbbspetsen, skulle den bergiga fågeln ha dvärgade de flesta vuxna människor, rapporterar The Guardian.

I själva verket, om den levde idag kunde pingvinen ha sett basket-superstjärnan LeBron James-torget i ögonen.

Fågelns 37 miljoner år gamla fossiliserade rester, som inkluderar det längsta registrerade smälta fotbenet och delar av djurets vingben, representerar den mest kompletta fossil som någonsin har upptäckts i Antarktis. På lämpligt sätt kallad "colossus pingvin", Palaeeudyptes klekowskii var verkligen Godzilla av vattenlevande fåglar.

Forskare beräknade pingvinens dimensioner genom att skala storleken på dess ben mot de av moderna pingvinarter. De uppskattar att fågeln antagligen skulle ha vägt cirka 250 pund - igen, ungefär jämförbar med LeBron James. Som jämförelse är den största arter av pingvin som lever idag, kejsarpingvinen, "bara" cirka 4 meter hög och kan väga så mycket som 100 pund.

Intressant nog, eftersom större kroppspingviner kan hålla andan längre, kan kolosspingvinen troligen ha stannat under vattnet i 40 minuter eller mer. Det svimlar hjärnan att föreställa sig de typer av enorma, djupa havsfiskar som denna mammutfågel kan ha kunnat jaga.

Fossilen hittades vid La Meseta-formationen på Seymour Island, en ö i en kedja av 16 stora öar runt spetsen av Graham-landet på Antarktishalvön. (Det är regionen som är den närmaste delen av Antarktis till Sydamerika.) Området är känt för sitt överflöd av pingvinben, men under förhistorisk tid skulle det ha varit mycket varmare än det är idag.

P. klekowskii tornar över den näst största pingvin som någonsin upptäckts, en 5 fot hög fågel som bodde för cirka 36 miljoner år sedan i Peru. Eftersom dessa två arter var nära samtida, är det roligt att föreställa sig en tid mellan 35 och 40 miljoner år sedan när jättepingviner vandrade jorden och kanske simmade längs valarna.

    Relaterade Artiklar