Jätte, varmrosa sniglar överlever australiensiska bränder

En enorm ljusrosa snigel som bara upptäcktes för några år sedan har på ett mirakulöst sätt överlevt vågen av buskbränder som har uppslukat Australien under de senaste månaderna.

New South Wales National Parks & Wildlife Service bekräftade att ungefär 60 av de unika färgade sniglarna är levande och väl på det enda stället de kallar hem - en enda bergstopp i New South Wales.

Det hade varit rädsla för denna ovanliga art efter att eld påverkade mycket av dess alpina livsmiljö. De är kanske inte lika söta som koalor eller wallabies, men denna art spelar också en viktig roll i dess ekosystem. Parken förblir för närvarande stängd för besökare på grund av brandskador.

Som nationalparkgruppens Facebook-sida förklarade var det ett firande ögonblick mitt i en dyster tid, eftersom de inte visste om denna endemiska art kunde överleva värmen. Uppenbarligen gjorde de det genom att gömma sig i stensprickor, berättade malakologen från Australian Museum Frank Köhler till The Guardian. Även om de flesta av befolkningen inte överlevde bränderna, kommer de som gjorde det att hjälpa arten att återhämta sig snabbt.

Där det vilda livet är ... annorlunda

Australien är hem för några av världens mest unika djurliv, från flygfria fåglar som kan demontera en man till gigantiska glöd-i-mörka daggmaskar. 2013 lades den här färgglada varelsen till den listan.

Lokalbefolkningen hade länge rapporterat att se de bisarra 8-tums sniglarna efter regn, men taxonomer bekräftade att Triboniophorus aff. graeffei är unik för den alpina skogen i Mount Kaputar, en topp på 5 000 fot i New South Wales.

"Så ljust rosa som du kan föreställa dig, det är så rosa de är, " berättade Michael Murphy, en ranger med National Parks and Wildlife Service, vid den tidpunkten Australian Broadcasting Corporation. "På en god morgon kan du gå runt och se hundratals av dem, men bara i det där området."

Forskare tror att sniglarna är överlevande från en tid då östra Australien var hem för regnskogar. Varelserna skulle troligen ha dött ut om en vulkan inte hade utbrott i området för miljoner år sedan.

"Resultatet av detta utbrott är en hög höjd för ryggradslösa djur och växtarter som har isolerats i miljoner år, efter att Australien torkat ut och regnskogarna minskade, " enligt Sydney Morning Herald.

På natten kryper sniglarna upp träd för att livnär sig mögel och mossa, och medan deras ljusa rosa färg kan tyckas vara skadligt för deras överlevnad, säger forskare att den lysrörsfärgen faktiskt är fördelaktig. Fallna eukalyptusblad är röda och hjälper till att dölja organismen från rovdjur.

Jätte, heta rosa sniglar är inte de enda konstiga varelserna på Mount Kaputar - det finns också tre arter av kannibalsniglar som överlevde bränderna men förväntas ta längre tid att återhämta sig.

"De är glupiga små fällor, " sa Murphy om sniglarna. "De jaktar runt på skogsbotten för att plocka upp slemspåret för en annan snigel, jagar sedan ner den och sopar upp den."

Redaktörsuppdatering: Den här berättelsen har uppdaterats sedan den publicerades första gången i maj 2013.

Relaterade Artiklar