Jätteförlorad: Världens största öron förklarade utrotad

Förlusten av en massiv läskig crawlie kanske inte får många att sörja, men världen har verkligen förlorat en av sina stora jättar. St. Helena-jätten Earwig ( Labidura herculeana ), endemisk till den isolerade ön Saint Helena i södra Atlanten, har nu förklarats officiellt utrotad, rapporterar mongabay.com.

Earwig var världens största, kapabel att växa längre än 3 tum i längd. Det anmärkningsvärda insektet beskrevs först 1798 av den danska forskaren Johan Christian Fabricius. Det sågs senast levande 1967, men kroppsdelar från döda individer har hittats ibland tills så nyligen som i år (bild av monterade kroppsdelar här). Tyvärr tros ingen av dessa kroppsdelar tillhöra några djur som levde inom decenniet.

"Arten är stor, karismatisk och med ikonisk status på ön. Även om det fortfarande finns en smal möjlighet att den fortfarande kan kvarstå på någon avlägsen plats, pekar balansen mellan bevis på att arten utrotas, " läs den uppdaterade listan över tvestjärt.

Earwigs är särskilt igenkännliga för sina formidabla pincers, som de använder för att fånga rov och försvara sig. St. Helenas jättar hade verkligen några imponerande hårnålar själva och ser ut som om de kunde göra några verkliga skador med en nypa. Trots deras skrämmande utseende hade kolossusinsekten ett rykte för att vara dödande mödrar, vilket är ett sällsynt drag bland icke-sociala insekter. Inte bara var de kända för att regelbundet rengöra sina ägg och hjälpa kläckningar att kläckas, gigantiska öronmödrar uppfödde också och utfodrade sina avkom genom att återuppta mat. Nymmer av arten sov under sina mammas kroppar för värme och skydd.

Earwigs är så kallade på grund av den (falska) folkliga tron ​​att de söker mänskliga öron att grava in och lägga sina ägg i hjärnan. Det är bra att detta inte är sant; det skulle verkligen vara en skrämmande upplevelse att ha en av dessa jättar som gräver i ditt öra!

Det antas att insekterna drevs till utrotning på grund av förlust av livsmiljöer och predation av invasiva arter - introducerade gnagare såväl som tusenbein.

St. Helena är en av de mest avlägsna öarna i världen, och är kanske mest känd för att vara landets flyktplats för Napoleon, som dog där 1821 efter flera års fängelse på ön. Idag är det en del av British Overseas Territory.

Relaterad på webbplatsen:

  • 13 djur jagade till utrotning
  • 14 utrotade djur som kunde återuppstå
  • Tio djur som antas utrotas under det senaste decenniet

Relaterade Artiklar