Jordbrukarna upptäcker världens minsta kattunge i ett sockerrörsfält just i tid

Om det någonsin fanns en söt plats för vilda djur, kan det bara vara de stora sockerrörsfälten i centrala Indien.

Särskilt Maharashtra-tillståndet är fylld med höga skyddande stjälkar som erbjuder naturligt skydd för djur för att höja sina unga i säkerhet, med vatten alltid nära till hands.

Det vill säga tills skördesäsongen. När jordbrukarna hugger stjälkar så höga som 14 fot försvinner en hel odlingsplats. Fåglarna och stora katter som bosätter sig där skickas ofta förvirrade, separerade från familjer innan de är stora nog för att sköta sig själva.

"En växande befolkning, utvidgad jordbruksmark och utarmande skogar har pressat marginalerna för mänskliga livsmiljöer närmare de befintliga skogsområdena", konstaterar bevarandegruppen Wildlife SOS i ett pressmeddelande som skickades till webbplatsen.

Sockerrörsfält är ett frestande ställe att uppföra en familj - åtminstone fram till skördstid. (Foto: Maksimilian / Shutterstock.com)

Liv skördas också under skördesäsongen. Denna månad lyckades bönder nära byn Ahmednagar hitta en kattunge i ett skördat sockerrörsfält.

Det kunde inte ha varit enkelt. Kattungen var en rostig fläckig katt - ett sällsynt och undvikande djur som ansågs vara den minsta vildkatten på jorden. Det är också listat som "nära hotad" på IUCNs röda lista.

Dessa nattliga katter, som kan väga tre kilo när de är fullvuxna, är särskilt känsliga för mänsklig intrång. Deras kullar - högst en eller två kattungar - är lika små. Allt lägger till nästan osynlighet i ett fält.

Föreställ dig då hur svårt det måste ha varit att upptäcka en 14 dagar gammal kattunge bland sockerrören.

Och ändå fångade den här lilla, muglande kattungen någons öga. Bönderna kontaktade lokala skogsbrukare, som i sin tur ringde till Wildlife SOS. Organisationen, som driver Manikdoh Leopard Rescue Center i närliggande Junnar, skickade omedelbart ett team till byn.

Men den rostiga fläckiga kattungen utgör ett unikt problem för gruppen. Att vara utan mamma i en så öm ålder - och att vara helt liten till en början - förbjöd inte bra för dess chanser att någonsin vara tillbaka i naturen igen.

Veterinärer tyckte att kattungen var frisk, även om den tycks vara föräldralös. (Foto: Wildlife SOS)

"Det var oerhört viktigt för oss att säkert återförena kattungen med modern och säkerställa att den återgår till sin naturliga livsmiljö, " konstaterar VD för Wildlife SOS, Kartick Satyanarayan i utsläppet.

Var mamman fortfarande ute? Och i så fall, hur fångar du en av de mest hemlighetsfulla katter på jorden?

Det visade sig att den mest kraftfulla lockningen var också den äldsta och mest universella: Banden mellan mor och barn.

Experter bestämde att det bästa locket för en mamma var hennes barn. (Foto: Wildlife SOS)

Teamet lämnade helt enkelt kattungen i en säker låda i ett fält och övervakade den från närliggande. Det tog inte lång tid för mamman att dyka upp. Men med försiktighet mot lådan, skakade hon bort först.

"Mamma var ursprungligen rädd för att närma sig kassaskåpet, " förklarar Ajay Deshmukh, seniorveterinär på Manikdoh Leopard Rescue Center. "Men dagen efter omkring klockan 12 kom hon tillbaka till sin unga kattunge."

Kassaskåpet stängdes automatiskt - och en familj återförenades.

"Tyvärr kunde vi inte få några bilder av dem tillsammans, som i hennes spänning att hitta sin kattunge, moren vippade över vår kamerafälla medan hon rusade mot kassaskåpet, " säger Wildlife SOS presschef Arinita Sandilya till Site.

Denna lilla tvilling kommer att tillbringa lite tid på rehabiliteringscentret innan de är redo att återvända till den stora världen igen.

"Vi kan föreställa oss hennes lättnad när hon hittade hennes unga säker, " tillägger Deshmukh. "Räddningar som denna, har en mycket speciell plats i våra hjärtan eftersom det är oerhört givande för oss att veta att denna unga nu kommer att fortsätta att växa upp i naturen."

Relaterade Artiklar