Jupiters atmosfär visar fortfarande på en show

Jupiters atmosfär är helt enkelt ett konstverk. Med en atmosfär som bäst liknar solen består Jupiter främst av väte och helium, med spårmängder av ammoniak, svavel, metan och vattenånga. Starka öst-västliga vindar i planetens övre atmosfär reser vid 400 mph, med mörka bälten och ljusa zoner som återspeglar olika kemikaliesammansättningar.

Tack vare NASAs Juno-rymdskepp (som har kretsat Jupiter sedan juli 2016) kan vi beundra Jupiters skönhet på nära håll.

Den 12 februari utförde Juno sin 18: e flyby från cirka 8 000 mil bort och fångade bilden sett ovan. De virvlande molnen och det cirkulära området är en del av en jetströmregion på den norra halvklot som kallas "Jet N6". Citizen forskare Kevin M. Gill skapade denna färgförbättrade bild med hjälp av data som gjorts tillgängliga för allmänheten.

I den här serien med bilder kan du se en anticyklonisk vit oval, kallad N5-AWO, längst till vänster. När du går igenom serien kan du fortfarande se den vita ovalen, om än från en något annan vinkel från Juno. Du kan också se den lilla röda fläcken (andra och tredje bilden) och den nordliga norra tempererade bältet (fjärde och femte bilden.)

Denna sekvens togs natten 15 juli 2018 och de mycket tidiga morgontimmarna den 16 juli, då Juno gjorde sin 14: e nära flyby av Jupiter.

Denna bild av Jupiters stormiga atmosfär är som något ur en Vincent van Gogh-målning.

Bilden fångades i oktober 2017 av Juno på ett avstånd av mindre än 12 000 mil över de joviska molntopparna.

Enligt NASA-forskaren Jack Connerney, biträdande utredare för Juno-uppdraget, har tidigare bilder av Jupiter tagits vid ekvatorn där orange, röda och vita nyanser dominerar.

Men det är inte som Jupiter ser ut från alla håll.

"Och när du tittar ner från stolparna ... är det en helt annan bild. Det är nästan - ja, jag skulle inte säga nästan - det är oigenkännligt som Jupiter. Och vad du ser är dessa cykloner, grupper av cykloner, dansar runt polerna, intrikata stormar, "berättade Connerney till NPR.

Denna tidsinställd video från NASA visar hur cyklonerna dansar runt polerna. Videon skapades genom att digitalt extrapolera två bilder som tog nio minuters mellanrum och försök att visa hur molnen rör sig på 29 timmar. "Datoranimeringen visar att cirkulära stormar tenderar att virvla, medan band och zoner verkar flöda, " sade NASA.

Enligt Juno-huvudutredaren Scott Bolton är de vita molnen som visas på bilden ovan så höga och så coola att det troligtvis är snömoln. Som du kan förvänta dig är de lite annorlunda från de iskalla stormarna vi upplever här på jorden.

"Det är förmodligen mest ammoniakis, men det kan finnas vattenis blandat i den, så det är inte precis som snön som vi har [på jorden], " sade Bolton till Space.com. "Och jag använde min fantasi när jag sa att det snöade där - det kunde vara hagel."

NASA blev förvånad över att upptäcka att Jupiters poler domineras av våldsamma cykloner som mäter hundratals miles över. De massiva stormarna är tätt grupperade och till synes gnugga ihop över hela den polära regionen.

"Det du ser är oerhört komplexa funktioner, cykloner och anticykloner över hela polerna, " sa Bolton till The New York Times.

Några av de massiva stormarna som kasta bort nära Jupiters ekvator, som den pärlfärgade cyklonen ovan, är ungefär samma diameter som Jorden.

Jupiters berömda stora röda fläck är en storm som mäter nästan 10 000 mil över hela världen och en av de mest kända funktionerna i solsystemet.

Juno har kunnat få några anmärkningsvärda närbilder av Jupiters moln. Till exempel var sonden lite mer än en jorddiameter bort när den tog bilden ovan och visar molntoppar på gasjättens norra halvklot.

"Jupiter fyller fullständigt bilden, " förklarar NASA, "med bara en antydning av terminatorn (där dagsljuset bleknar till natt) i det övre högra hörnet och ingen synlig lem (planetens böjda kant)." För en känsla av skala är en pixel i den här bilden ungefär motsvarande 9, 3 kilometer.

Ibland kan de massiva virvlar av moln och stormar som dansar över Jupiters yta till och med få bekanta former. Bildkonstnären Seán Doran upptäckte vad som såg ut som en delfin som simmar genom en serie bilder som tagits av Juno i oktober 2018.

Till skillnad från de djurformade molnen vi ser när vi tittar upp mot himlen, uppskattar Doran att denna lekfulla var enorm - åtminstone jordens storlek.

Detta vackra skott av Jupiters tumultiga norra tempererade bälte fångades av Juno cirka 4 400 mil från planetens molntoppar. Den vita ovalen, kallad "Dragon's Eye" av NASA: s Jet Propulsion Laboratory, är en anticyklonisk storm. Detta fenomen, som också förekommer på jorden, benämns på grund av vindar runt en storm som strömmar i en riktning mittemot flödet kring ett område med lågt tryck.

Jupiters stora röda fläck är också ett exempel på en anticyklonisk storm.

Juno, som har varit i omloppsbana runt Jupiter sedan juli 2016, är planerad att fortsätta samla in data om planeten fram till minst juli 2021. NASA kommer då att fatta ett beslut att antingen förlänga rymdskeppets uppdrag eller, som Cassinis turné i Saturn, skicka det till ett dödsfall mot gasjätten för att undvika föroreningar i närheten av världar.

"Vi är mycket glada över vad vi har sett hittills, och varje gång vi flyger över planeten är det som jultid", berättade Juno-projektledare Rick Nybakken till SpaceFlight Now. "Uppgifterna är fantastiska."

Redaktörens anmärkning: Den här artikeln har uppdaterats sedan den ursprungligen publicerades i november 2018.

Relaterade Artiklar