Kampanjen Great Sparrow var början på historiens största massa svält

Historien är full av miljökatastrofer, men få jämför med den som startades 1958 i Kina. Det var året Mao Zedong, grundande far till Folkrepubliken Kina, beslutade att hans land kunde klara sig utan skadedjur som sparvar. Effekterna av detta otänkta beslut - tillsammans med många andra policyer som han införde - orsakade en dominoeffekt av förstörelse. Tre år senare var så många som 45 miljoner människor döda.

Hur hände det här? Det hela började nio år efter att Kinas kommunistiska parti tog makten. Det året inledde Zedong det han kallade Great Leap Forward, en massiv social och ekonomisk kampanj som bland många andra saker förvandlade jordbruk till en kollektiv, statligt sponsrad verksamhet. Enskilt, privat jordbruk förbjöds som en del av Kinas omvandling till ett kommunistiskt system.

En av Zedongs första åtgärder efter att ha samlat jordbruk var förmodligen avsedd att skydda gårdarna. Sparvar, sa han, åt mycket kornfrön, så Zedong beordrade folket att gå ut och döda alla sparvar. Under Great Sparrow-kampanjen dödades, som det har kallats, hundratals miljoner sparvar, mest för att människor jagade dem tills fåglarna var så trötta att de föll ut ur himlen. (Kampanjen var en del av den bredare fyra skadedjurskampanjen, som också riktade råttor, flugor och myggor - allt i syfte att förbättra människors hygien.)

Problemet med kampanjen Great Sparrow blev uppenbar 1960. Det tycktes att sparvarna ätit inte bara sädfrön. De åt också insekter. Utan några fåglar att kontrollera dem blomstrade insektspopulationerna. Gräshoppor sverrade särskilt över landet och ätade allt de kunde hitta - inklusive grödor avsedda att användas som livsmedel. Människor, å andra sidan, fick slut på saker att äta och miljoner svält. Antalet varierar naturligtvis med det officiella antalet från den kinesiska regeringen på 15 miljoner. Vissa forskare uppskattar emellertid att dödsolyckorna var så stora som 45 eller till och med 78 miljoner. Den kinesiska journalisten Yang Jisheng, som kroniserade hungersnödet i sin bok "Tombstone", uppskattar dödsfallen till 36 miljoner människor. (Boken, som publicerades i USA förra året, är förbjuden i Kina.)

Men folket gick inte ner snabbt eller lätt. "Dokument rapporterar flera tusen fall där människor åt andra människor, " sa Yang till NPR år 2012. "Föräldrar åt sina egna barn. Barnen åt sina egna föräldrar." Beteendet var så hemskt - med tusentals människor mördade för mat eller för att uttala sig mot regeringen - att ämnet för det som har blivit känt som den stora hungersnöden förblir tabu i Kina mer än 50 år senare.

Den kanske mest tragiska aspekten är att de flesta av dessa dödsfall var onödiga. Även om fälten var tomma, innehöll massiva spannmålslager tillräckligt med mat för att mata hela landet - men regeringen släppte det aldrig.

En serie tragedier

Sparvarnas dödsfall var inte den enda bidragande faktorn till hungersnöd, mord och dödsfall. För det första fanns det en enorm torka 1960. För den andra införde centralregeringen nya jordbruksmetoder som visade sig vara fullständiga misslyckanden. I hjärtat av detta var den verkliga orsaken den kommunistiska regeringen, som - antingen som politik eller genom själviska handlingar av olika tjänstemän - förhindrade att spannmålet skulle levereras till de i nöd och täckte problemet. De hänsynslöst, sadistiskt och brutalt fängslade, slog och jagade alla som tycktes ifrågasätta situationen.

Kina har kontinuerligt spelat ner orsakerna och effekterna av den stora hungersnöd, som fortfarande är officiellt känd som "Tre år av svår period" eller "Tre år av naturkatastrofer." Yang berättade för The Guardian att den fulla sanningen kanske aldrig kommer ut i Kina, åtminstone inte officiellt. "Eftersom partiet har förbättrats och samhället har förbättrats och allt är bättre, är det svårt för människor att tro den tidens brutalitet."

Men berättelsen läcker ut. Yang berättade för NPR att boken har förfalskats och e-boken piratkopierats i Kina, något han inte bryr sig om. "Vår historia är allt tillverkad. Den har täckts. Om ett land inte kan möta sin egen historia, har det ingen framtid, " sade han.

Relaterade Artiklar