Kan denna gamla relik fortfarande vara det bästa sättet att värma ditt hem?

På sådana dagar kan den lugnande ka-thunk från ett kylarrör som springer i aktion vara musik för öronen.

Eller är det den tvingade luftventilen som andas värme in i sovrummet så att du egentligen aldrig vill lämna?

Vad spelar det för roll? Värme är värme, eller hur?

Tja, inte exakt. Om så var fallet skulle vi förmodligen stänga öppna eldar i vardagsrummet.

När det gäller ditt hem finns det i själva verket två väldigt olika nyanser av värmen - den typ som härrör från en kylare och den toasty luften som skjuts genom en serie kanaler i ditt hus.

Frågan från effektivitetssynpunkt är vilken är bättre?

Låt oss börja med radiatorer, även om de ofta får en dålig rap, har de värmt kroppar i mer än ett sekel. Visst, de kan vara fula, ång-punkiska jalopier som knakar och stönar varje gång de blir uppmanade att hålla oss varma. Men de gamla benen har förtjänat rätten att vara lite grov.

Radiatorer var alla rasande i hem för rika viktorians, eller till och med, som i detta fall, vid Idaho State Penitentiary. (Foto: stellamc / Shutterstock)

När allt kommer omkring, har den höga skulpterade stål (eller järn eller mässing) i hörnet funnits sedan 1855, då en tysk entreprenör som hette Franz San Galli fångade en kyla i alla platser i St. Petersburg.

Även om radiatorer har kommit i många former och material sedan dess, förblir Gallis koncept, som han kallade den "heta lådan", ungefär detsamma: vatten eller ånga, flödar genom rör från en vattenvärmare och samlas i snygga metallkärl, som är faktiskt nödvändigt noga för att säkerställa att så mycket ytarea som möjligt känner värmen.

Och från dessa ytor strålar värme (får det?) Utåt, mycket till tacksamhet för dem som råkar stå i närheten.

Men där ligger gnuggan. Närhet spelar en nyckelroll oavsett om du solar i värmen eller lämnar dig i kylan. Människor som har radiatorer i sovrummet, men inte badrummet, kan vittna om berg- och dalbanan av sensationer man går igenom när man välter på toaletten mitt på natten.

Varm kalla varm kalla kall kallt!

Och sedan finns det affären att hålla dessa grand dames lyckliga under åren. En väl underhållen radiator kan vara en modell för effektivitet. I själva verket har radiatorerna själva varit kända för att hålla lastbil långa även efter att resten av huset har kommit ner omkring dem. (Du kan hitta berg av dem på räddningsgårdar.)

Du måste "blöda" dem varje år - en enkel process att släppa ut överskottsluft från varje enskild enhet - men annars behöver de sällan byta ut bortsett från att kontrollera om det är sällsynta läckor.

"Nästan alltid är radiatorerna bra", säger värmeekspert Dan Holohan till HGTV. "Pannorna behöver vanligtvis bytas ut, eftersom de antingen läcker eller bara helt ineffektiva enligt dagens standard."

Faktum är att den trassande källarpannan - det bubblande hjärtat av strålande uppvärmning - kan vara temperamentsfull. Ofta är de föråldrade, fyllda med avskräckande gaser från en förfluten tid som gör att en byte är en delikat operation. Dessutom kan tillförsel- och returledningarna som leder i hela huset korrodera genom åren och kväva av det varma livsnervet som strömmar genom dem.

Men med miljontals radiatorer i USA: s hem idag, bibehåller dessa inställningar fortfarande en viss charm. Det finns faktiskt även en National Radiator Day, komplett med hashtaggen #LoveYourRadiator.

Och de behöver inte vara trånga. Det finns faktiskt några fantastiska vintage-radiatorer som är lika mycket konversationsstycken som de är tåvärmare. Framför allt de rika viktorianerna gjorde radiatorer till konstverk - och värme.

Återigen, vissa människor tycker att värme känner sig bäst. Inte sett . Vilket leder oss till det mycket modernare systemet som är tvungen luftvärme.

Tanken här är att ett centralt nav - den bällande källarugnen - steker luften trevlig och varm, medan en elektrisk fläkt inleder den vitala värmen längs väl placerade kanaler och ventiler.

Hjärtat i ett tvångsluftsvärmesystem är den blåsiga källarugnen. (Foto: Christian Delbe / Shutterstock)

Det arteriella nätverket har några tydliga fördelar. För en sak når det till varje hus. För en annan - och det här är nyckeln - finns det ingen uppvärmningstid. Ingen evig paus medan varmt vatten överför värme till radiatorer.

Vrid på en switch och de varma resultaten är ganska mycket omedelbara. Och värmen flyter jämnt över hela huset. Med ventilationsöppningar som är ganska mycket överallt, är din nattresa till badrummet inte en ömtålig övning i gås-stötfångare.

Det finns en annan fördel med tvångsluftsystem som du förmodligen inte vill veta om just nu. Men när vintern äntligen lyfter sitt sista suck och sommarsolen kommer tillbaka till att göra det den gör bäst, kanske du vill konditionera ditt hus. Medan radiatorer är ganska ensamma i sin strävan att avfyra ditt hem, fördubblas luftanläggningar lätt som centrala luftkonditioneringsinställningar. Det är en allvarlig uppgradering när du fyller dina fönster med höga, olämpliga och dyra växellådor.

Det är inte att säga tvångsluftssystem är alternativet nollunderhåll. Det finns faktiskt många rörliga delar som behöver regelbundet underhåll. Den fläkten som trycker luften utåt och uppåt måste rengöras minst en gång om året. Och alla dessa kanaler behöver också regelbunden rengöring. Ugnen i sig har en nästan magisk tendens att samla damm och sot i sin förbränningskammare.

Och till skillnad från strålande uppvärmning - där du själv kan "tappa" rören - krävs ofta en professionell hand.

Men ungefär som radiatorer är tvingade luftsystem inbäddade så djupt i ett hems ben - kanaler som vanligtvis går bakom väggar och under golv och tak - de kommer ganska mycket med huset.

Om du inte bygger ett nytt hem från grunden kan kostnaderna för att byta värmesystem vara oöverkomligt dyra.

Tryckluftsluckor har verkligen en lägre profil än radiatorer. Men de behöver fortfarande regelbunden uppmärksamhet. (Foto: tab62 / Shutterstock)

Medan metoderna kan vara mycket olika kan du förvänta dig att slutprodukten - den verkliga värmen - ska vara densamma. Men det visar sig att värmen kommer i mycket olika smaker också.

Många föredrar atmosfären av utstrålad värme framför torkluftseffekten av tvångsluftssystem. Som du kan tänka dig att het luft som blåser genom ditt hus regelbundet kan skapa en torr miljö. Om du inte lägger till en luftfuktare i hemuppsättningen, kan tvingad luft orsaka torr hud och tappade läppar.

Radiatorer använder å andra sidan konvektion för att värma upp den omgivande luften. I stället för att blåsa värme utstrålas det bokstavligen, vilket resulterar i en mjukare, mer subtil värme.

Strålande uppvärmning kan vara långsam att komma igång, men det ger den typ av värme som många föredrar mysig upp till. (Foto: Koldunov Alexey / Shutterstock)

Men vad kostar hyggen?

Det är den största frågan som de flesta husägare står inför. Vintrarna kan vara långa, grymma och dyra .

Så vilket system är billigare att köra på lång sikt? Både en panna och en ugn använder el eller gas eller båda för att få jobbet gjort.

Men eftersom pannor har en så lång, historisk historia, är de vanligtvis de system som inte har haft så mycket nytta av modern effektivitet. Naturligtvis kommer pannor som installerades för decennier sedan inte att vara nästan lika effektiva som en modern varmluftsugn.

Radiatorer drar dock nytta av ett sinnrikt och hållbart koncept - ett som var välsignat med en enkel, effektiv design från början.

I slutändan är kostnaderna för att köra antingen installation troligtvis beroende på hur väl underhållna de är - med radiatorer, på grund av deras ålder, är de mest troliga att släpa efter.

Men som Terry Harris noterar i DenGarden.com, "förutsatt att båda systemen används effektivt - det är rättvist att säga att det är väldigt liten skillnad i kostnad."

Det amerikanska energidepartementet ger till och med en fördel för strålningsuppvärmning, särskilt när det gäller golv - för de som är lyckliga att ha dem - och noterar att det är "vanligtvis mer effektivt än tvångsluftvärme eftersom det eliminerar kanalförluster."

Den verkliga skillnaden i kostnad är inte så mycket i att köra något av systemen utan snarare byta från det ena till det andra, vilket kan kosta allt från $ 6 000 till $ 15 000.

Så om du redan äger ett hus med strålande uppvärmning, kanske du vill tänka två gånger på hur grönt gräset verkligen växer på den tvättluftvärmda sidan.

Och kanske vara snäll mot den storslagna gamla damen som har värmt kroppar sedan länge innan du föddes - med nark klagomål, bortsett från enstaka stön.

Relaterade Artiklar