Kan denna växt verkligen hjälpa oss att leva för evigt (eller åtminstone mycket längre)?

Om de häpnadsväckande resultaten från en nyligen österrikisk studie är någon indikation, borde vi alla bli bättre bekanta med ashitaba.

Faktum är att vi kanske till och med vill göra ett litet rum för denna forntida japanska anläggning bredvid basilika och lavendel i fönsterbrädan.

Ashitaba kan ha en ljus framtid i västerländska hushåll eftersom det så kallade "morgondagens blad" lovar just det: En framtid.

I ett papper som publicerades denna månad i tidskriften Nature föreslår forskare vid University of Graz att en nyckelkomponent i anläggningen - kallad 4, 4 dim-dimetoxychalcon eller DMC - kan fungera som en anti-aging-mekanism.

I experiment fanns ämnet att förlänga liv för maskar och fruktflugor med så mycket som 20 procent.

Håll den cellulära processen snygg

Forskare föreslår att DMC fungerar som en slags "cellulär sopor." I grund och botten hastigheter längs den naturliga processen genom vilken spröda och skadade celler kastas för att ersättas med glänsande nya.

Normalt avlägsnas de knapriga gamla cellerna regelbundet genom en process som kallas autophagy. Men när vi åldras börjar kroppens papperskorgen samla möten, vilket gör att de skadade cellerna kan samlas och öppnar dörren för ett brett spektrum av sjukdomar och störningar.

I experimenten höll DMC processen runt.

Så vad är egentligen denna ödmjuka hjälten - och ännu viktigare, varför har vi inte täckt planeten med den ännu?

Tja, det är inte mycket att titta på, och dess blad sägs vara ganska bittra - men det förmodligen bara ger mer tro för sin århundradenlösa användning som en traditionell medicin.

Låt oss inse det, utövare av traditionell medicin var förmodligen de första som erbjöd den glada parolen "Det smakar hemskt och det fungerar."

Och de antika kemisterna stod vid de otaliga fördelarna med Angelica keiskei - anläggningens botaniska namn - och berättar om sina krafter att öka bröstmjölkflödet, underlätta blodtrycket och till och med lugna det vilda såret.

Samurai var också ökända nibblers - inte så mycket för växtens bröstmjölkstimulerande sätt, utan snarare sitt rykte för att lägga år till livet.

Men fungerar det verkligen ? Eller får det ett pass från traditionell medicin eftersom det smakar hemskt?

Tänk på att österrikiska forskare utvecklade en intensiv process för att isolera DMC och administrerade koncentrerade doser till försökspersoner. Du kommer sannolikt inte att överväldiga dina anti-aging-gener genom att tugga på en bal ashitaba eller göra den till ett fint te.

Även om detta var första gången DMC testades på levande djur, finns det en stor klöv mellan maskar och människor. Otaliga lovande experiment med djur har kraschat hårt mot den mycket annorlunda verkligheten i mänsklig biologi.

Som för att ge trovärdighet till forskningen har ashitaba redan en anmärkningsvärd gåva för att hålla fast vid livet. (Foto: homi / Shutterstock)

"Experimenten indikerar att effekterna av DMC kan överföras till människor, även om vi måste vara försiktiga och vänta på riktiga kliniska prövningar, " säger Frank Madeo, huvudförfattare till studien, till Medical News Today.

Mänsklig testning, tillägger han, kommer att följa, först efter att forskare ser hur DMC prissätter att möta hjärtan på möss.

Naturligtvis betyder det inte att du inte kan få en framgång på vad som väl kan bli det ultimata opiatet för de åldersbesatta massorna - och odla din egen lilla ashitaba trädgård.

"Angelicas [ett annat namn för anläggningen] gillar att bli kallt stratifierat, " berättar San Francisco Botanical Garden-kurator Don Mahoney till Modern Farmer.

Det innebär att hålla frönna ute på natten, helst i 30-graders temperaturer, för att hjälpa dem att gro. Som ett alternativ, föreslår Mahoney, skulle ett par veckor i kylen kunna starta processen.

"Nästan allt mitt sista fröparti grodde", förklarar han.

Därifrån är allt i händerna på kvalitetsjord, medan du gradvis ökar pottenstorleken tills plantan är klar för marken.

Ashitaba är delvis till svala, fuktiga förhållanden. Så på sommaren kan det tyckas som om du har trasslat ännu en trädgårdsgambit. Men när saker och ting svalnar stiger "Tomorrow's Leaf" kraftigt till tillfället.

Växterna växer i allmänhet till cirka fyra meter höga. Inte bara det, men de har en anmärkningsvärd förmåga att föryngra sig själva - ett löv avskuret på morgonen börjar växa tillbaka nästa dag.

Så långt det ser ut kommer ashitaba, som är en släkting till moroten, inte att få dina begonier att rodna. Men dess löv, stjälkar och gul sap går fortfarande med näringsämnen. Även om den åldrande vridningen uppåt inte fungerar, är det fortfarande ett löfte om sår och bröstmjölk och till och med blodtryck.

Åtminstone kommer allt detta löfte om att förlänga livet vara en trevlig konversationsbit - även om allt det någonsin enderar med är din sallad.

Och kom ihåg: Till och med samurai dog av ålderdom någon gång.

När den väl är i marken är ashitaba en riktig odlare. Och det kan återskapa lövverk med en anmärkningsvärd hastighet. (Foto: High Mountain / Shutterstock)

Relaterade Artiklar