Kan elefanter verkligen måla?

En elefant målar på Maetaman Elephant Camp i Chiang Mai, Thailand. Elefantunderhållning är vanligt i läger som detta, och många samhällen förlitar sig på de inkomster den skapar. (Foto: Philippe Huguen / AFP / Getty Images)

Chansen är stor att du har sett en av de många filmerna av en elefant som tar en målarpensel, doppar den i färg och producerar en målning som liknar något som en 5-åring kunde skapa. Det finns inget sätt detta kan vara riktigt. Höger?

Fel. Elefanternas intelligens är jämförbar med primater. Samtidigt tillåter deras skickliga stammar att använda verktyg för att rita på papper. Skillnaden ligger emellertid i om elefanten målar på ett infall eller har tränats för att göra det. Som du antagligen har gissat är det senare oftast fallet.

Se en elefantmålning från början till slut i videon nedan och följ debatten därifrån:

Snopes hanterade denna alltför goda-för-vara-sanna fråga i detalj. "De är inte engagerade i någon form av kreativitet, mycket mindre abstrakt gör porträtt av fritt format av vad som kittlar deras pachydermiska föreställningar just nu", säger webbplatsen. "De gör ingenting mer än att beskriva och färga specifika ritningar som de har utbildat noggrant för att kopiera."

Men hur noggrant? Enligt zoolog Desmond Morris innebär det en bogserbåt här, en nudge där, en subtil dragning av elefantens öra. Titta nu på videon nedan och var särskilt uppmärksam på tränaren:

Å ena sidan är det tydligt att elefanterna är smarta och begåvade. Aktivistorganisationer som Elephant Asia Rescue and Survival Foundation (EARS) varnar emellertid för att elefanter kan genomgå extremt obehag i träningsprocessen och att det försämrar deras livskvalitet eftersom de tvingas måla samma bild upprepade gånger.

En elefant med namnet Karishma målar en bild i ZSL Whipsnade Zoo i Dunstable, England. Varje år visas Karishmas målningar som en del av djurparkens Elephantastic Elephant Appreciation Weekend, under vilka donationer tas för att finansiera bevarandeforskning. (Foto: Getty Images)

Men inte alla elefanter lär sig att måla för att underhålla turister eller för ekonomisk vinst. Det ideella asiatiska elefantkonst- och konserveringsprojektet grundades 1998 av två konstnärer som använder den elefantskapade konsten för att gynna elefanter i mänsklig vård och de i naturen.

Enligt projektets webbplats är träningsprocessen stimulerande och baserad på positiv förstärkning, och en del av gruppens uppdrag är att utbilda elefanttränare om hur man säkert och omsorgsfullt kan utbilda husdjurs elefanter. Resultatet är en samling olika målningar som visar upp enskilda elefants konstnärliga stilar. De medel som erhållits från att sälja målningarna går till lokala samhällen som förlitar sig på elefanter för deras värde i turism, samt till bevarandeorgan som återinför elefanter i naturen och för att bekämpa olaglig krypskydd i Sydostasien.

Relaterade Artiklar