Kan en newt döda dig?

När du ser en ny som passerar vandringsleden framför dig, kanske du tror att det bara är en annan söt varelse att lägga till i din artsiktlista. Naturligtvis är det en annan söt varelse - men det är också en varelse med en allvarligt stark inbyggd försvarsmekanism.

Newts är en del av släkten Taricha, och dessa arter producerar neurotoxiner för att förhindra att de ätas av rovdjur. Hur stark av ett toxin? Tetrodoxtoxin, eller TTX, är samma neurotoxin som finns i pufferfisk och vissa andra djur. Det är hundratals gånger mer giftigt än cyanid. Det är tillräckligt starkt för att döda de flesta ryggradsdjur om de intas. De flesta rovdjur kommer att undvika newts, och klokt. Emellertid är den vanliga strumpeband ormen känd för att festa på newts eftersom den har byggt upp en tolerans för toxinet i en lång evolutionär vapenkapplöpning.

Men kan en newt verkligen döda en människa? ja! Men bara om du sväljer det. Beviset ligger i döden av en 29-årig man som svalde en på en satsning 1979.

Tack och lov kommer du förmodligen inte att skada dig om du bara rör en ny - som att flytta en från en väg när du ser att det passerar efter ett regn. Se bara till att tvätta händerna omedelbart efter.

Vill du se newtens speciella försvarsstrategi i aktion? Här är en video av en ny som spytas upp igen efter att ha svalts av en blivande rovdjur.

Relaterat på webbplatsen: Vad är skillnaden mellan en salamander och en newt?

Relaterade Artiklar