Kära allergiker: Skyll inte på goldenrod

Varje år på sensommaren och i början av hösten börjar allergiker som klandrar goldenrod ( Solidago sp.) För att orsaka hö feber. Prata om en bum rap!

Den verkliga synderen är ragweed, sa Andrea DeLong-Amaya, chef för trädgårdsodling vid Lady Bird Johnson Wildflower Center vid University of Texas i Austin. Varför skyller så många människor på goldenrod för att ha orsakat nysningar, en rinnande näsa, kliande ögon och svårigheter att sova?

DeLong-Amaya anser att det beror på att Goldenrods attraktiva horisontella skärmar av lysande gula blommor gör det till överlägset showier för de två växterna när de är i blom. "Folk ser blommorna av goldenrod", sa hon.

Ragweed (till höger) blommar på samma gång men, säger DeLong-Amaya, folk ser verkligen inte de blommorna, som är gröna eller vita, inte pråliga och presenterade i små huvuden.

Om du fortfarande behöver övertygande för att låta goldenrod av hakaffelkroken, överväg denna mer vetenskapliga förklaring.

För att få en allergi från en växt måste pollen från växtens blommor komma in i näsan. Det är inte möjligt med goldenrod, sa DeLong-Amaya.

"Goldenrod pollenkorn är tunga, för tunga att flyta i luften och få upp din näsa, " sa hon. "Goldenrod pollineras av insektskurer som bin och fjärilar som transporterar dess pollen från en anläggning till en annan."

Ragweed å andra sidan förlitar sig på luftburen pollination, som DeLong-Amaya kallar en crapshoot. Luftburen pollinering inträffar när blomman spyr enorma mängder mycket lätt pollen i luften. När de är luftburna, drivs de små pollenpartiklarna på vindströmmar tills de så småningom landar ... någonstans.

"Växter som pollinerar på detta sätt måste producera mycket pollen eftersom bara en liten procentandel kommer att landa på en blomma av samma sort och pollinera den, " sade hon.

"Växter som goldenrod som är insekts pollinerade behöver inte producera så mycket pollen som växter som är beroende av luftburen pollination, " sade DeLong-Amaya. Insekter, påpekade hon, har en mycket bättre chans att bära pollen till rätt växt än vinden gör.

Om du är en av de 10 till 20 procent av amerikanerna, säger Astma- och Allergifundamentet i Amerika som lider av hösnuva, ett sätt att ta av sig elände på sensommaren och hösten är att ta bort ragweed innan dess blommor och kan göra något otäckt arbete. Tricket för att framgångsrikt göra det är att kunna identifiera goldenrod och ragweed av bladen.

"Goldenrod har ett slätt lanceolatblad, medan ragweed har ett dissekerat blad som liknar en ringblomma, " sade Amanda Bennett, chef för visningsträdgårdar i Atlanta Botanical Garden. När du lär dig att identifiera dig är de grunt rotade växterna lätta att hava eller gräva upp.

En Cherokee-legende om hur goldenrods gula blommor fick sin lysande färg är mycket mindre vetenskaplig. Enligt Ila Hatter, en tolkande naturforskare i Bryson City, North Carolina, som lär ut växternas historiska användningsområden och folklore, berättar historien om två indiska flickor som var borta från sin by som födde efter vilda matväxter. En flicka var klädd i gult; den andra i lavendel. När de återvände till byn attackerades den av en fiende. Skräckslagen sprang de in i skogen och ropade om att bli räddade. De attackerande krigarna sprang in i skogen och letade efter flickorna, men en medicinkvinna hittade dem först. Hon tog medlidande med dem och hällde magi över dem. När krigarna anlände till platsen där flickorna mötte medicinkvinnan, allt de hittade var blommorna av goldenrod och aster.

Även om du inte tror på legender och folklore, kanske vetenskaplig information hjälper dig att titta på de vackra blommorna i goldenrod med ett mer förståelse och förlåtande öga.

    Införda foton: (ragweed; goldenrod med monark) Dendroica cerulean / Flickr; (aster och goldenrod) burk / Flickr

    Relaterade Artiklar