Katter förtjänar inte sitt råttfångande rykte

När det gäller att jaga gnagare är katter tuffa killar. Tänk på alla tecknade filmer och barnkammarrymmen där möss och råttor slår sig i rädsla när de möter hotet från dessa knivskarpa klor.

Medveten om det hårda jakt rykte beror städer ofta på vilda katter för att kontrollera sina råttbestånd. De släpper kattdjur på gatorna, förutsatt att Mother Nature kommer att göra sin sak och att råttorna slås med lite katthjälp. Men en ny studie visar att katter inte gör ett bra jobb med att fånga råttor alls.

Nyligen studerade ett team av forskare från Fordham University en råttakoloni vid en återvinningsanläggning i Brooklyn när flera vilda katter till sin bestämmelse bosatte sig. Forskarna beslutade att göra det bästa av situationen och ställde in några infraröda fältkameror för att se hur kardiner och gnagare skulle interagera. De ändrade fokus för sin studie för att förstå hur katter påverkar råtta beteenden och rörelser.

Intressant nog var resultatet inte jakten på storybook som du kan förvänta dig. Under en period av fem månader fångade kamerorna bara tre allvarliga försök där katter försökte fånga råttor och endast två av dessa försök lyckades. Kamerorna spelade också in cirka 20 andra förföljelseförsök. Och detta var i en anläggning som vattnade med så många som 150 råttor.

"Katter är inte råttornas naturliga fiende", berättade huvudforskaren Michael Parsons till New Scientist. "De föredrar mindre byte."

Råttor är hårda

Katter är utmärkta för att fånga möss eftersom de är så mycket mindre och ingenstans nära så hård som råttor. (Foto: Markov Sergei / Shutterstock)

Resultaten bekräftar vad gnagarexperter alltid har sagt. Katter är bra på att fånga möss, men de är mycket mindre intresserade och mycket mer skrämmas av råttor, som är större och hårdare.

"När råttor har gått över en viss storlek ignorerar råttor katter och katter ignorerar dem, " berättar Gregory Glass, en professor vid University of Florida som har studerat katt- och råttainteraktioner, Atlanten. "De är inte det superpredator som folk har trott att de skulle vara."

Möss väger mellan 20 och 35 gram (0, 7 till 1, 2 ounce), medan råttor är närmare 240 gram (8, 4 ounces). Plus råttor har vassa snittar som kan användas för att orsaka en hel del skador i en konfrontation.

Trots allt detta kvarstår tanken att katter är en råtes naturliga rovdjur och städerna förlitar sig fortfarande på dem för predation.

"Med tanke på våra resultat kan vi bara notera att allmänhetens fortsatta förvirring mellan råttor och möss kan uppmuntra en dålig, men riskabel metod för råttakontroll, " skriver forskarna i sin studie, publicerad i Frontiers in Ecology and Evolution.

Anledningen till att människor tror att katter kontrollerar råttor är att råttor agerar annorlunda när katter är i närheten och är mindre benägna att ses av människor. De kommer att spendera mer tid på att gömma sig eller kommer att röra sig försiktigt i skuggorna i hopp om att undvika ett kattmöte.

Parsons säger, "Råttor överskattar risken för katter."

Relaterade Artiklar