Katter till sjöss: 7 berömda kattdjur

När man tänker på servicedjur kommer hundar och deras inneboende affinitet till arbete att tänka på. Katter i denna kapacitet? Inte så mycket. Katter kan vara helvetna böjda på att slappa i solen, men sällan verkar ivriga att låna en tass.

Den långa historien med katter som tjänar på fartyg räknas för stereotypen. Fartygens katter har använts vid handel, utforskning och marinfartyg som gick tillbaka till forntida tider när egyptierna tog katter på Nile-båtarna för att fånga fåglar i flodstranden. När katter fördes ombord på handelsfartyg började arten sprida sig över hela världen. Fönikiska lastfartyg tros ha fört de första tama katterna till Europa omkring 900 f.Kr.

Så småningom var deras huvudsakliga jobb till sjöss i stället för skadedjursbekämpning; råttor och möss ombord utgör ett allvarligt hot mot rep, träverk, mat och spannmålslast - för att inte tala om critters roller som sjukdomsbärare. Katter erbjöd också kamratskap till sjömän. Det finns en anledning till att djur används för terapi, en roll som katter fylls väl under långa sträckor bort.

Här är sju av de mer berömda katter som serverade till havs.

1. Blackie (även känd som Churchill)

Bilden ovan var den (mestadels) svarta Blackie skeppskatten för HMS Prince of Wales, ett kung George V-klass slagfartyg från Royal Navy. Fartyget var involverat i flera viktiga åtgärder under andra världskriget, inklusive slaget vid Danmarksundet mot Bismarck, eskortering av konvojer i Medelhavet och hennes slutliga handling och sjunkning i Stilla havet 1941.

Blackie uppnådde kändisstatus efter att Prince of Wales förde premiärminister Winston Churchill över Atlanten till Newfoundland för ett hemligt möte i flera dagar med Franklin D. Roosevelt. Resultatet av deras hemliga toppmöte på fartyget resulterade i undertecknandet av Atlantic Charter. När Churchill förberedde sig på att gå ur Prinsen av Wales, sopade Blackie in för att kela, Churchill böjde sig för en farväl gnugga, kamerorna klickade, och den perfekta politiska kattfotomöjligheten fångades ... och gabbade upp av världsmedierna. För att hedra framgången med besöket döptes Blackie till Churchill.

2. Konvoj

Hej, sjöman! Konvoj, ovan, var den älskade katten ombord på HMS Hermione - och namngavs för de flera gånger han följde med skeppet på konvoj eskortuppgifter. Konvoj registrerades i skeppsboken och fick en fullständig sats, inklusive en liten hängmatta att sova i. Han stannade på fartyget till slutet och förlorades tillsammans med 87 av hans besättningsmedlemmar när Hermione torpedonerades och sjönk 1942.

3. Osänkbar Sam

Den mest berömda maskot av den brittiska kungliga flottan, Osänkbar Sam, tidigare känd som Oscar, var skeppskatten ombord på det tyska slagskipet Bismarck. När fartyget sjönk 1941 överlevde bara 116 av en besättning på mer än 2 200 - 117 om du inkluderar Sam. Sam plockades upp av förstöraren HMS Cossack, som i sin tur torpedonerades och sjönk några månader senare och dödade 159 av hennes besättning. Återigen överlevde Sam. Sam blev sedan fartygets katt av HMS Ark Royal ... som torpedonerades och sjönk i november samma år. Sam räddades ännu en gång, men efter den händelsen beslutades det att det var dags att Sams segling skulle ta slut.

Det otänkbara Sam fick ett nytt jobb som mouser-in-residence på generaldirektören på Gibraltars kontor. Han återvände så småningom till Storbritannien och bodde under sina år på sjömännens hem.

4. Peebles

En annan WWII-katt som blev älsklingen för skeppets besättning, Peebles var mästarkatten ombord på HMS Western Isles. Peebles sades vara en utomordentligt kitty och hade ett antal knep som han gillade att utföra, som att skaka hand och hoppa genom bågar. På bilden ovan hoppar Peebles genom armarna till befälhavaren RH Palmer OBE, RNVR ombord på HMS Western Isles.

5. Simon

Modig, modig Simon. Den berömda skeppskatten av HMS Amethyst, Simon var ombord på fartyget under Yangtze-incidenten 1949 och sårades i bombardemanget som dödade 25 besättningsmedlemmar, inklusive befälhavaren.

Simon återhämtade sig och återupptog sina råttjaktuppgifter, liksom att hålla upp besättningens moral. Han utsågs till rang som kapabel havskatt. "Simons företag och expertis som råttfångare var ovärderliga under de månader som vi hölls fångade, " sade befälhavare Stuart Hett. ”Under en skrämmande tid hjälpte han att öka moralen för många unga seglare, av vilka några hade sett sina vänner dödade Simon minns fortfarande med stor tillgivenhet. ”

När Simon senare dog av en infektion hälldes hyllningar in och hans dödsfall dök upp i The Times. Han tilldelades postumt Dickin-medaljen för tapperhet och begravdes med full marinutmärkelse.

6. Tiddles

Tiddles, ovan, var den älskade musen på ett antal Royal Navy-flygbolag. Han föddes på HMS Argus och gick senare in i HMS Victorious . Han gynnade efter-capstanen, där han skulle leka med klocktappet. Han reste så småningom mer än 30 000 mil under sin tjänst!

7. Fru Chippy

Fru Chippy, vilken dame. Eller en tom, faktiskt. Den tiger-randiga tabbyen togs ombord på den händelserika uthålligheten av Harry McNish, snickaren smeknamnet "Chippy", där hon skulle utforska den arktiska vidsträckningen med McNish, Sir Ernest Shackleton och resten av besättningen.

Ursprungligen trodde att vara en kvinna, en månad efter att fartyget seglade till Antarktis upptäcktes det att Mrs. Chippy egentligen var en hane, men namnet hade fastnat. Tydligen följde fru Chippy McNeish runt som en avundsjuk fru och fick därmed namnet.

Mrs. Chippy var en stilig, intelligent, kärleksfull katt och en gnagare-fångare av första ordningen och bevattnade katten en lojal följd av beundrare bland besättningen. Tyvärr, efter att isen slutligen konsumerade fartyget, beslutade Shackleton att Mrs. Chippy och ett antal av de mer än 70 slädehundarna måste läggas ner. Förhållandena var extrema och leveranserna var farligt begränsade. Besättningen tog nyheterna väldigt dåligt.

2004 placerades en livlig bronsstaty av Mrs. Chippy på McNishs grav av Nya Zeelands antarktiska samhälle i erkännande av hans ansträngningar för expeditionen.

Alla bilder med tillstånd av Wikimedia Commons.

Även på webbplatsen:

  • 6 brottstoppande katter
  • 8 av de läskigaste katterna på YouTube
  • Tänk om alla världens katter försvann?

Relaterade Artiklar