Lolcats: Var de kom ifrån och varför vi älskar dem

Kombinera ett foto av en katt med ett dåligt skrivet (dålig stavning och felaktig överenskommelse om subjekt-verb är viktigt) bildtexter i sans serif-teckensnitt, och du har en lolcat.

Termen är en sammansättning av "LOL", som står för "skratta högt" och "katt", och de bedårande bilder som ordet beskriver är ett internetfenomen.

Den första inspelade användningen av ordet lolcat inträffade 2005 på 4chan, en imageboardwebbplats med kattfoton på lördagar eller "Caturdays." Dessa humoristiska bilder har dock ”slinkat sig på Internet i flera år under olika etiketter, men de blev inte en sensation förrän i början av 2007 med tillkomsten av I Can Has Cheezburger?” Enligt The News Journal.

Webbplatsen icanhascheezburger.com förde lolcats i mainstream, samla in täckning från Time and Entertainment Weekly, som kallade dem "da cutest distractshun of da decaid."

Lolcats från den pre-digitala tidsåldern

Även om lolcats är en relativt ny utveckling, är det knappt nytt att ta dumma bilder av katter och kliva på underhållande bildtexter. Den första fotografen som gjorde just det var Harry Pointer.

Under 1870-talet arrangerade Pointer sina katter i en mängd ovanliga foton som efterliknade mänskliga aktiviteter, inklusive en katt som åkte på en trehjuling och katter rullskridskor. Han knäppte mer än 200 bilder av de roliga kattdjurna, som tillsammans kallas "Brighton Cats."

Pointers fotografier gjordes först från början, men han insåg snart att hans bilder var ännu mer underhållande med ett handskrivet bildtexter.

Fotograf Harry Whittier Frees var känd för liknande kattfotografier, men han experimenterade också med andra djur, inklusive hundar och kaniner. Men kattdjur var hans föredragna art att arbeta med.

"Kaniner är de enklaste att fotografera i kostym, men oförmögen att ta många" mänskliga "delar. Valpar är rörliga när de riktigt förstås, men kattungen är den mest mångsidiga djurskådespelaren och har den största variationen av överklagande, ” sade han.

Vad handlar det om lolcats?

Vi vet att de är roliga. Och ja, de är bedårande. Men kan det finnas något annat bakom framgången med dessa lol-inducerande bilder? Flera studier avslöjar att dessa bilder kan ha ett djupare psykologiskt tilltal än vi inser.

Kattägande har många fysiska fördelar för människor, inklusive att minska vår risk för stroke och hjärtattack, men kattdjur kan också ha en positiv effekt på vår mentala hälsa. I en schweizisk studie 2003 av 212 par fanns faktiskt att katter var mer kapabla än makar att lindra negativa stämningar.

Men vår anknytning till katter verkar gå ännu djupare än så. Enligt en Central Missouri State University-studie tillskriver människor samma personlighetsdrag till katter som psykologer använder för att bestämma mänsklig personlighet: extraversion, neurotism, behaglighet och öppenhet.

Ben Huh, VD för Cheezburger Network, säger att vår tendens att associera mänskliga känslor med våra katter ger dem kapacitet att efterlikna vårt beteende.

"Katter har mycket uttrycksfulla ansikts- och kroppsuttryck, så de är en perfekt duk för mänskliga känslor, vilket gör dem fantastiska för bildtexter och antropomorfisering, " berättade Huh till The Huffington Post.

Slutligen, om du tillbringar mycket tid på Internet, kanske du bara är kopplad till att verkligen gilla lolcats.

En studie av University of Texas fann att de som identifierar sig som hundfolk är mer extroverta än självutnämnda kattfolk. De som föredrar felines, å andra sidan, är troligen mer neurotiska och kreativa.

Och det visar sig att de människor som tillbringar mest tid online - och därför genererar mest webbinnehåll - tenderar att ha personlighetsdrag som lutar sig mot den neurotiska sidan av det psykologiska spektrumet, enligt en studie i Australian Journal of Emerging Technologies.

Vad betyder det här? De människor som naturligtvis är benägna att skapa och dela webbinnehåll - inklusive lolcats - är just de människor som troligen har en preferens för katter. Kanske förklarar detta varför Internet är gjord av katter.

Fler kattberättelser på webbplatsen:

  • 10 katter berömda av YouTube
  • 8 fantastiska katttricks fångade på kameran
  • 'Cat cam' ger tittarna en titt på livet ur kattens perspektiv
  • Sanningen om kattfolk och hundfolk

Klicka för fotokrediter

Foto (paswerd lolcat): Dyl86 / flickr

Foto (fotografkatt): Wikimedia Commons

Foto (CAT lolcat): Wikimedia Commons

Foto (kattunge): Dyl86 / flickr

Relaterade Artiklar