Med dessa kartor kan du spåra flyttfåglar i nära realtid

Om du är en fågelskådare finns det ett interaktivt sätt att njuta av din hobby tack vare Cornell Lab of Ornithology.

Cornell-forskare skapade ett verktyg på sin BirdCast-webbplats (med forskning finansierad av NSF, Leon Levy Foundation, Rose Postdoctoral Fellowship och Marshall Aid Commission) som visar i nära realtid volymen och riktningen för flyttfåglar som reser över hela landet. Migrationsprognoskartorna håller dig informerad om vad du kan förvänta dig under dagarna (och nätter) framöver.

BirdCast har funnits sedan 2012, men innan i år har man förlitat sig på mänskliga insatser för att förutse och utvärdera fågelvandring. "Vi har alltid velat ta bort det mänskliga elementet från dessa förutsägelser, med hopp om att vi kan implementera ett automatiserat system som drivs av nya och historiska data, " säger Kyle Horton, en forskarstuderande vid doktorand vid Lab of Ornithology i Ithaca, New York.

Verktygen förlitar sig på det USA-baserade radarnätverket, NEXRAD, för att mäta flygelaktivitet för flyttfåglar. Med hjälp av specialiserade algoritmer översätter forskarna radarinformationen till intuitiva kartor som anger antalet fåglar i luftrummet. Den stora, färgade prognoskartan och de tre mindre prognoskartorna visar den förutsagda intensiteten för nattlig migration tre timmar efter lokal solnedgång. Kartorna uppdateras var sjätte timme. Den levande migrationskartan i höger vertikal visar riktningen för många tusentals, om inte miljoner, migranter i nära realtid.

Hur man använder kartorna

Cornell University: s migrationsprognoser visar förutspådd nattlig migration tre timmar efter lokal solnedgång och uppdateras var sjätte timme. (Foto: Birdcast Project)

"Hjärtat för att förstå webbplatsen är att koppla ihop livekartan med prognoskartorna, " sade Horton. Det är inte realistiskt för ens de allvarligaste fågelskådarna att vara ute och titta på fåglar hela tiden, och eftersom migranter kan vara där en dag och gått nästa dag, genom att använda kartorna i samband med varandra kan det hjälpa människor att planera när de ska prioritera och maximera deras fågelskådningsmöjligheter.

"Om du kan se en prognos som visar att tre dagar ute ska det vara bra förutsättningar för flyttfåglar som anländer, kan du schemalägga runt det, " sade Horton. "Om du till exempel vet på torsdag att lördagen ställer in för att bli en bra natt för migration, kan du validera denna lördagskväll genom att titta på den direkta migrationskartan. Om saker utvecklas som förutspådd, är det troligtvis en bra dags att observera några av dessa fåglar när de kommer till land i ditt omgivande område. " Det finns också en online-guide om hur du använder verktygen för migrationsprognoser.

Såväl seriösa som avslappnade fågelskådare kan ta sina observationer ett steg längre och ta rollen som medborgarforskare.

"Från ornitologiska sidan av saker, vi vet inte från radaren vilka arter som flyger på en given natt, " sade Horton. "Så vi uppmuntrar alla att lämna in sina observationer till eBird, ett onlineförvar för fågelskådningsobservationer som drivs av Cornell Lab of Ornithology. Varje år skickar tusentals observatörer miljoner observationer från hela världen. Denna enorma mängd data har varit används och fortsätter att användas för stor bevarandevetenskap. Vi hoppas att våra prognoser och liveuppdateringar kan tjäna som en extra motivator för att komma ut och samla in mer data. "

De flesta fåglar vandrar på natten

Den scharlakansröda tanageren tenderar att tillbringa vintern i den tropiska regnskogen nära Anderna. (Foto: Kyle Horton)

Något som kan komma som en överraskning för tillfälliga fågelskådare är att BirdCast-webbplatsen mäter och förutspår migration på natten. "Det är förmodligen inte allmänt känt att en enorm volym och mångfald av fåglar rör sig på natten, " sade Horton.

Det finns några enkla skäl för det. Rovfåglar - till exempel rödfångade hökar, ospreys, vandrande falkar - vandrar under dagen när dessa storvingade fåglar kan rida på termiska värmepelare.

"När solen börjar stiga, börjar jordens yta att värmas och orsakar uppvärmningar av luft i atmosfären, " förklarade Horton. "Rovfåglar kan lokalisera dessa fickor med stigande luft och effektivt migrera på dem. Men många av de mindre kroppsfåglarna kan verkligen inte använda den strategin. Så de rör sig på natten när det är mycket svalare och vindarna är lugnare. är hundratals arter som rör sig under täckningen av mörkret. Dessa inkluderar krigare, sparvar, sprit, tanagers, grosbeaks, flucatchers och vireos. "

Migrationsaktiviteterna toppar tidigare på södra breddegrader under våren. Mexikanska golfen toppar vanligtvis runt den tredje veckan i april. När vi går norrut, kommer högmigration i stater som New York och Michigan sannolikt att inträffa runt den första och andra veckan i maj. Människor i vissa delar av landet, till exempel Rocky Mountain-staterna, kommer aldrig att se den tunga koncentrationen av migranter som människor i stater i centrala och östra flygbanorna gör. Men, Horton betonade, för fågelskådare i dessa mindre reste områden, migration är relativ. Det händer i dessa områden, bara inte på samma intensitet som på andra platser.

Människor som bor längs flyttfåglarnas väg, som denna trast, kan hjälpa dem genom att använda växter som producerar frukt på hösten. (Foto: Bachkova Natalia / Shutterstock)

Sedan i början till mitten av augusti börjar hösten sångfågelflyttningen börja växa upp igen. I mitten av september sa Horton att fågelskådare kan börja leta efter stora vågor av fåglar för att börja komma igenom sina områden med den toppen som fortsätter till ungefär mitten av oktober.

Denna migrering medurs, kallad loop-migration, drivs till stor del av vindmönstren i Nordamerika och den västra halvklotet. Eftersom fåglarna har vuxit upp under sommaren kommer det att finnas fler migranter på höstresan än vårflyttningen. De kommer också att komma genom långa urbaniserade sträckor där ljusföroreningarna kommer att vara mycket sämre än i Great Plains of the Central Flyway. Flockarna kommer också att vara mer mottagliga för desorientering av artificiellt ljus eftersom det kommer att finnas så många unga fåglar som inte har någon erfarenhet av migration.

"Effekten av ljus på dem kan vara så mycket högre eftersom det är en sådan ny stimulans och kan orsaka en slags förbättrad desorientering, " sade Horton.

Vad är den bästa tiden på dagen att observera migrerande fåglar?

Baltimore oriole är en migrerande häckfågel känd för sina visslande sånger. (Foto: Kyle Horton)

Att veta i förväg vilka dagar fåglarna kommer att anlända är halva striden, men det leder till en ny fråga: Vad är den bästa tiden på dagen att observera dem?

Det kan variera beroende på var du är i landet, men i allmänhet sa Horton att den söta platsen är de första två timmarna efter att solen stiger upp. "Det är en fenomenal tid att se dessa fåglar, " sade han. "Många av dem kommer att vara ganska aktiva för att de har flögit hela natten och försöker bygga upp sina fettlager. Så de foder aktivt och sjunger ofta. Det är en spännande tid att komma ut och höra mångfalden av fågellåtar ".

Men, Horton tillade, om du inte kan vara ute så tidigt, inte bli avskräckt. Migranerna kommer vanligtvis att hålla sig kvar för dagen. Sedan förhållandena blir lämpliga senare på dagen, kommer de att ta av igen för att fortsätta sin resa. Och förtvivla inte om du saknar en grupp ankomster helt. Nya vågor kommer att röra sig varje morgon.

Praktiska användningsområden för uppgifterna

Analyskartor i realtid visar intensiteterna av den faktiska fågelvandringen som upptäcks av det amerikanska väderövervakningsradarnätverket. (Foto: Birdcast Project)

Cornell-forskare hoppas i slutändan att dessa data kommer att användas för att minska dödligheten hos fåglar under toppmigrationssäsonger. Horton hoppas att uppgifterna kommer att hjälpa forskare att prata med kommuner, energiproducenter och husägare om bland annat desorientering orsakad av ljusföroreningar på natten, kollisioner med strukturer som byggnader och vindkraftverk samt predation från katter. "Vi har aldrig haft dessa data tillgängliga förut, så allt är ganska nytt vid denna tidpunkt, och vi är i början av att ha det här samtalet, " sade Horton.

Ett viktigt ställe att börja den konversationen är Central Flyway i Texas och Oklahoma genom Kansas, som är en viktig flyway för migrerande fåglar med bokstavligen miljarder av dem som kommer igenom under vårmigrationen. Efter deras resa på 500 mil från platser som Yucatan-halvön över Mexikanska golfen måste fåglarna först ta itu med den desorientering som kan orsakas av ljusföroreningar i starkt befolkade städer som Houston, San Antonio, Austin och Dallas.

"Vi har sänt ankomsten av migrationsprognoser och levande migrationskartor på sociala medier. Det är mycket uppmuntrande att organisationer som Houston Audubon ser informationens bevarandeverktyg, meddelar följare att migranter är på väg och att stänga av ljus utanför när det är möjligt, Sa Horton.

Ett annat mål är att koppla ansträngningar för att minska ljusföroreningar med andra bevarandeåtgärder som att försöka mildra fågeldödligheten från kollisioner med vindkraftverk. Inte tidigare har fåglarnas vågor navigerat sig genom städer på väg norrut till deras odlingsplatser än de stöter på dessa enorma generatorer för ren energi - och det kan vara dödligt för fåglarna.

"Vi kan inte förvänta oss att någon vindkraftanläggning stänger av sina turbiner för hela vår- eller höstmigrationen, " sade Horton. Målet är snarare att tillhandahålla data som identifierar de dagar och tider som stora volymer migranter kommer att gå igenom. Då kan forskare varna energianläggningar och be dem stänga av vindkraftverk under dessa tider.

Vindkraftverk, påpekade Horton, är inte den största dödligheten för migrerande fåglar. De är faktiskt långt ifrån det. Mer pressande frågor inkluderar förändringar av livsmiljöer, nedbrytning och förlust och rovdjur, vilket Horton sa är en enorm fråga för flyttfåglar.

De uppskattade årliga dödligheten för fåglar är häpnadsväckande. Enligt data från Scott R. Loss, biträdande professor i Global Change Ecology and Management vid Department of Natural Resource Ecology and Management vid Oklahoma State University, uppskattar de årliga medianberäkningarna (genomsnittet av höga och låga uppskattningar) för fågeldödsfall från olika orsaker i USA är: katter, 2, 4 miljarder; bygga fönster (bostäder och icke-bostäder), 599 miljoner; bilar, 199, 6 miljoner; kraftlinjekollisioner, 22, 8 miljoner; kommunikationstorn, 6, 6 miljoner; kraftledningar, 5, 6 miljoner; och vindkraftverk, 234 000. Den lägsta uppskattningen för oavsiktliga fågeldödar är mer än en miljard och den övre uppskattningen är cirka 5 miljarder, enligt uppskattningar.

Du kan göra din del för att hjälpa dem genom att spåra deras ankomst på BirdCast, stänga av utomhusbelysning, fylla matare och hålla katter inomhus.

Redaktörens anmärkning: Den här artikeln har uppdaterats sedan den ursprungligen publicerades i april 2018.

Relaterade Artiklar