Mexico Citys trädgårdsfodrade motorväg är blomstrande, men inte utan kritik

Om du någonsin har rest med bil i Mexico City, finns det en chans att en del av dessa resor involverade Anillo Periférico, en trängselbelagd bälte som helt omger centrum av en av de mest förorenade städerna i världen.

För att inte förväxla med stadens inre ringväg, Circuito Interior, är Anillo Periférico berömd för förhöjda delar (ett relativt nytt tillägg) som stöttas upp av hulking betongpelare som tillsammans bildar ett slags slingrande staket runt hjärtat av Mexico City. I en stad med redan svimlande vägbanor är Periférico särskilt dramatisk eftersom den omsluter staden, som länge har kämpat med farligt dålig luftkvalitet, inom en ring av smog.

Det verkar som om en ikonisk motorväg som omger en stad med stötfångare-till-stötfångstrafik och off-the-charts dålig luft skulle vara den idealiska platsen att starta ett initiativ som parar smogreducering med förskönhet - något för att förbättra luftkvaliteten och på något sätt slingrande massa av betong motorvägsinfrastruktur mer estetiskt tilltalande.

2016 kläcktes ett sådant initiativ i form av Via Verde, ett projekt som har sett cirka 1 000 av Periféricos fula kolumner förvandlas till frodiga vertikala trädgårdar som ger gatanivån på motorvägen en "World Without Us" -vibe - som Mother Nature äntligen har kommit för att återta Mexico City, börja vid roten genom att ta tillbaka en av stadens mest beryktade moderna sjukdomar: dess vägar.

De växtbaserade pelarna är en överraskande och vacker syn. Via Verde visar hur lätt att dölja vanliga motorvägspelare under grönska kan förvandla ett beklagligt utrymme till det bättre och göra körning längs den, ja, lite trevligare. Och i det här fallet kan det också uppenbarligen sänka luftföroreningarna.

Eller kanske inte.

Som rapporterats av Guardian har Via Verde varit under eld sedan sent för att ha varit ett kosmetiskt jobb - det vill säga det tjänar inget större syfte än att bara få delar av Anillo Periférico att se behagliga ut för de som sitter fast på den. (Per TomTom Traffic Index är trafiköverbelastningen i Mexico City högst upp alla andra globala städer.)

Det är naturligtvis inget fel med att se snygg ut, särskilt när det handlar om vägtrafikinfrastruktur med hög trafik i en stad med över 20 miljoner invånare. Kritiker av Via Verde hävdar emellertid att de smogabsorberande egenskaperna i de vertikala trädgårdarna som utlovats i verkligheten är noll. Dessutom har Via Verde anklagats för att indirekt främja bilägande under en tid då så många grupper i staden pressar på att invånarna ska köra mindre. Kritiker tror att projektet belönar bilisterna - här är något som är snyggt att titta på när du bidrar till att förvärra stadens luftkvalitet - istället för att subtilt avskräcka dem från att köra.

"Idén att göra en grå stad grön känns bra för sina invånare. Men i verkligheten är det bara estetik. I slutet av dagen kommer det inte att förändra staden, " säger Sergio Andrade Ochoa, folkhälsokoordinator för icke-statlig fotgängars förespråkande grupp Liga Peatonal.

Vackert att titta på men skryter med "försumbara" miljöfördelar

Det fanns stora förhoppningar när arkitekten Fernando Ortiz Monasterio från landskapsdesignföretaget Verde Vertical först lade ut känslor för att se hur invånarna kände på ett projekt som kamouflerar väginfrastrukturen med en prefab panelerad ram av suckulenter.

Monasterios framställning från mars 2016 om Change.org talar om ett projekt som skulle "producera tillräckligt med syre för mer än 25 000 invånare, filtrera mer än 27 000 ton skadlig gas årligen, fånga mer än 5 000 kg damm och bearbeta mer än 10 000 kg tungmetaller ". Via Verde påstår också att dämpa buller och bidra till att minska stadens värmeöeffekt.

Imponerande! Till sin poäng fick Monasterios vertikala trädgårdsplan godkännande från regeringen, säkrade privat finansiering och lanserades senare samma år. Processen bakom initiativet - från tillverkning till installation till underhåll - var effektiviserad, effektiv och skapade lokala jobb. Det är också inspirerat andra städer som kämpar med höga luftföroreningar för att överväga liknande lösningar. Och i dag är, som nämnts, cirka 1 000 betongkolonner - över 430 000 kvadratmeter totalt - mycket mindre hemskt än tidigare.

Men själva anläggningen gör inte mycket. Alls.

Som Guardian redogör för är de "blomstrande" växterna som används i betong-döljande trädgårdar, som har innovativa regnvattenmatade droppbevattningssystem, hårda och frodiga. Men de är inte kapabla att utföra den typ av luftskrubberande tunga lyft som Monasterio utropade i hans framställning 2016. Den nuvarande Verde Vertical-webbplatsen, även om den är informativ, erbjuder bara ett minimalt omnämnande av trädgårdens luftrengöringsegenskaper, vilket Monasterio nu säger är "försumbar."

Skriver Guardian:

Även om växter är avgörande för att bekämpa klimatförändringarna är det mer komplicerat att använda växter för att mildra luftföroreningar genom processen för fytormediering - att förändra kol till syre. Endast ett fåtal arter har kapacitet att rena luften på det sätt som Via Verde-framställningen indikerade, och saftiga och andra växter, Verde Vertical-favörer för deras låga underhållsbehov, hör inte till dem.

Roberto Remes från Mexico Citys offentliga rymdmyndighet, Autoridad del Espacio Público, medger att det aldrig var "avsikten" av Via Verde att hjälpa till att begränsa lokala utsläpp.

Denna inte så lilla detalj har irked grupper som Liga Peatonal, som har hävdat att grönning av en motorväg kolonn kostar samma som att plantera 300 träd, som förutom att rengöra luften, är effektiva för att filtrera stormvatten, ge skugga, sänka temp, upphöjande stämningar och, ja, lägga till all viktig estetisk oomph.

"I Mexico City kan nästan alla våra lokala förorenings- och rörlighetsproblem tillskrivas överdriven användning av privatbilar, " säger Ochoa från Liga Peatonal. "Vi kunde bara plantera träd, men det finns en politisk rädsla för att begränsa utrymmet i staden som för närvarande ägnas åt bilar."

Som nyhetswebbplatsen UrbanizeHub påpekar, blev det medborgardrivna grönareprojektet ursprungligen ett projekt som återanvänder infrastruktur för att skapa nytt offentligt utrymme. I själva verket skulle de flesta hävda att Anillo Periférico, även med sina snygga nya gröna kolumner, inte betraktas som offentligt utrymme. Det finns inga fördelar för fotgängare eller cyklister och det "inte engagerar eller stärker medborgarna och det stoppar inte bilanvändningen" skriver UrbanizeHub.

Hur potent är vertikala trädgårdar och "skogar?"

Debatten om Via Verde-initiativet påminner om kritiken på trädgårdsskrapertrenden, en trend som till stor del populariserades av den visionära italienska arkitekten Stefano Boeri och hans trädäckta tvillingbostadstorn, Bosco Verticale, i Milano. Inspirerat av det prisbelönta projektet planeras nu ett antal föreslagna bostadshus med miniatyr balkongskogar som ingår i deras respektive design för utveckling i flera europeiska och asiatiska städer. (Paris verkar särskilt särskilt intresserad av att hylla sina nya torn med träd och buskar). Vissa är designade av Boeri, andra inte.

I ett bra stycke för The Independent tar Matthew Ponsford ett djupt dyk i växtklädda höghus - ofta kallat "vertikala skogar" - och anklagelserna om gröntvätt mot dem.

Han skriver:

Med bara Bosco Verticale att betrakta som en fungerande prototyp i Europa, plus andra trädtrimmade strukturer som tar form långt borta i Kina, finns det lite fasta bevis på att trädgårdsskyskrapor kommer att ge fördelarna med renare luft och större biologisk mångfald till en stad som Paris, särskilt där träd går förlorade eller överskuggas för att bygga dem.

Ungefär som de grönskande skurna tornen som har kommit fram från trädgårdsskyskrapatrenden, låter Mexicos stad Via Verde-projekt låta utmärkt på papper och såg i sina tidiga stadier fantastiskt i återgivningar. Men kritikerna av projektet har varit tydliga: snygga utseende - och avsikter - räcker helt enkelt inte när du har att göra med en smog-kvävad, trängsel-riddled megacitet som Mexico City. Grönska måste packa en stans och tjäna ett större offentligt syfte bortsett från estetik.

Och det är inte så att Via Verde har gjort fel, det är att platsen - undangömd under en upphöjd bälte - inte är den mest idealiska. Det skulle vara bra att se att Monasterio och andra grönska specialister i staden tar på sig liknande projekt i stor skala i områden som definieras av fotgängare, inte stilla fordonstrafiken. Eller ännu bättre - och det är vad grupper som Liga Peatonal får - använda samma resurser och samma passion för att utveckla trädbockade horisontella trädgårdar som kanske är bättre utrustade för att hantera stadens kvävande luft.

Relaterade Artiklar