Milliardären bakom "Fortnite" investerar miljoner i NC-skogsbevarande

Tillbaka i november 2008 verkade den vilda skönheten i en 1 500 tunnland stor paket med ostörd North Carolina vildmark, känd som Stonehill Pines, på väg mot glömska. Utvecklarna tittade på de täta stativerna av tall och ek som ligger inbäddat av Interstate 74 för att återanvändas som en världsklass, blandat användningsområde för golfanläggningar med 1 050 bostäder och upp till 90 000 kvadratmeter detaljhandel och kontor.

När den finansiella lågkonjunkturens fulla kraft drabbades, planerades dessa planer och fastigheten gick tillbaka på den öppna marknaden. Istället för att falla i händerna på en annan utvecklare, svingade en osannolik räddare som har gjort miljarder förvandlat andra till virtuella hjältar in för att rädda dagen.

"Jag köpte den här marken för att den har en fin tallskog och var tillgänglig för ett rimligt pris, " sade den berömda spelutvecklaren Tim Sweeney i en intervju 2018 med The Pilot, en communitytidning i North Carolina. "Jag kommer att hålla den tills jag hittar ett permanent naturvårdshem för det, som kommer att ta år eller decennier."

En "landgrepp" för bevarande

Longleaf tallskogar prickar i mitten av staten och erbjuder ett mer subtilt landskap än bergen i väster. (Foto: John Patota / Shutterstock)

I kölvattnet av lågkonjunkturen har skydd av outvecklade vildmarker som Stonehill Pines blivit något av ett passionprojekt för Sweeney. Som grundaren av Epic Games, som har skapat sådana hits som "Unreal", "Gears of War", och den internationella sensationen "Fortnite", har hans betydande rikedom gjort det möjligt för honom att börja med vad han kallas en "bevarande land grab."

Från 2016 var han en av de största privata markägarna i sin hemstat North Carolina, med nästan 40 000 tunnland skyddade under hans namn. Denna portfölj inkluderar den 7000 tunnland stora Box Creek vildmarken, en stor sträng av rik biologisk mångfald som ligger fast vid foten av Blue Ridge Mountains.

Sweeneys köp av 15 miljoner dollar räddade marken från att ristas upp av ett verktyg som är intresserat av att driva elektriska ledningar genom regionen. Efteråt donerade han generöst ett bevarandeunderlag som täckte Box Creek till USA: s fisk- och djurlivstjänst och säkerställde dess status som ett permanent bevarandeområde.

Virtuella världar hjälper oss att rädda den verkliga

Nu när hitspel som "Fortnite" har förvandlat honom till en miljardär har Sweeney fokuserat på att använda sin framgång för att skydda stora vildmarksträckor. (Foto: Epic Games)

Som han sa i en intervju 2016 är dessa strategiska köp alla en del av ett försök att hindra orörd vildmark från att hotas av utvecklare i framtiden.

"När fastigheter kollapsade var det en möjlighet att köpa de bästa och mest biologiska mångfalden naturområden, " sa han till Citizen Times. "Box Creek hade cirka 5 000 hektar som ägs av utvecklare. Nästa gång det finns en fastighetsboom kommer vi inte att kunna skydda dessa länder."

Och hans miljöaktivism slutar inte bara efter att han har skrivit en check. Med ett öga mot att hjälpa ekosystemet inrättar Sweeney också program som adresserar utrotning av invasiva arter, brandåterställning och gynnsam praxis för sällsynta arter av infödda växter och djur.

Tack vare spel som "Fortnite", som förra året tillät Epic Games att betala en vinst på mer än 3 miljarder dollar, kommer Sweeneys ansträngningar sannolikt att skaffa sig mer fördelar för den naturliga världen.

När han berättade för WNC Magazine fokuserade en publikation på bergen i North Carolina, "Tanken är att lägga mina pengar för att arbeta för bevarande."

Relaterade Artiklar