Möt eupleriderna, de konstiga köttätarna på Madagaskar

Innan filmen "Madagaskar" insåg de flesta av oss förmodligen aldrig att den älskade lemuren hade en fiende, fossa. Denna köttätare existerar verkligen - och den gillar verkligen att snacks på den oväsen lemur.

Cryptoprocta ferox, bilden ovan, är en typ av civet som ser ut som en liten panter. En lång svans, glansig kappa och en kattliknande kropp - ända ner till halvt infällbara klor - tror att fossan är närmare besläktad med mongos än till kattdjur. Det är den största av öns köttätare, och också en av de äldsta som har kommit och utvecklats på Madagaskar.

Men fossan är inte den enda köttätaren som finns på Madagaskar. Någonstans för omkring 18 eller 20 miljoner år sedan flöt en mongosliknande förfader över till Madagaskar och bosatte sig i. Den gemensamma förfäderna förgrenade sig så småningom till arter anpassade för vissa nischer i öns ekosystem.

Det finns 10 arter av rovdjur. Detta inkluderar fossa, fanaloka, falanouc, sex arter av mongoose. På Madagaskar finns också den lilla indiska civet, men det är en introducerad art. Madagaskars köttätare utgör cladet av Eupleridae, bättre känd som malagasy mongooses.

Med tanke på att det tog dem miljoner år att utvecklas till den speciella art de är idag, och med tanke på var och en av dem anses vara hotade på grund av förlust av livsmiljöer, är det dags att lära känna dessa konstiga och vackra rovdjur som inte fick huvudrollen i en film.

Ring-tailed mongoose (Galidia elegans)

Ring-tailed mongoose är den mest utbredda köttätaren på ön Madagaskar. (Foto: Dennis van de Water / Shutterstock)

Denna vackra rödbelagda varelse är en av de många arter av mongoose, även kallad vontsira, som finns på Madagaskar. Eupleriden är den största medlemmen i underfamiljen Galidiinae, men den är ganska liten, mäter inte mer än cirka 15 tum lång och väger maximalt cirka 32 uns.

De lekfulla köttätarna är smidiga klättrare, med stora och hårfria fotdynor som ger exceptionellt grepp. De tillbringar dagarna med att spåra snacks i sin fuktiga skogsmiljö. De är inte kresen ätare heller, de letar efter allt från små däggdjur till fiskar, insekter, reptiler, ägg och till och med frukt. De som bor nära människor kan också ta av med en och annan kyckling från någons trädgård.

Även om detta är den vanligaste och mest utbredda av Madagaskars köttätare, är befolkningen i svängd svamp nedåt. Enligt IUCN: s bedömning 2015, "Det är nära att listas som nära hotade eftersom det under de kommande tre generationerna (taget som 20 år) är det troligt att befolkningen kommer att sjunka med mer än 15 procent (och kanske mycket mer) främst på grund av utbredd jakt, förföljelse och effekterna av införda köttätare. "

Grandidiers svamp (Galidictis grandidieri)

En anledning till att köttätarna i Madagaskar har varit så framgångsrika är att många av arterna bara bor i en liten del av ön. Detta är mycket meningsfullt när man tänker på det stora utbudet av livsmiljöstyp Madagaskar, från tropisk regnskog till torr lövskog. Denna hotade svamparter finns endast i ett litet område i sydvästra Madagaskar med en torr, spiny skogsmiljö. Det har kanske det minsta utbudet av någon av Madagaskars köttätare.

Till skillnad från sin dagliga släkting den ringformiga mongoosen, hanterar Grandidiers mongoose - även känd som den jättestrimmade mongoosen - värmen i dess ökenhem genom att stanna i grottor och hålor om dagen och komma ut på kvällstimmarna för att jaga. Enligt ARKive, "den jätte-randiga mongosen matar främst av ryggradslösa djur som gräshoppor och skorpioner, även om det har varit känt att konsumera små fåglar, reptiler och ibland däggdjur."

Beståndet av denna art beräknas endast vara mellan 3 000 och 5 000 individer, och de ligger främst runt Lac Tsimanampetsotsa, en salt sjö som tillhandahåller en kritisk våtmarksmiljö i den spiny ökenregionen.

Tyvärr är livsmiljön för denna utrotningshotade art som kallas hem i fara utrotad på grund av mänsklig aktivitet, inklusive bränning och rensning av den känsliga skogen för jordbruksbruk och kolindustrin och spridningen av invasiva växtarter.

Brunsvans mongoose (Salanoia concolor)

Det är inte lätt att få ett foto av dessa hemliga varelser. Här är två brunsvansade vontsira som smyger av en forskares kamerafälla. (Foto: Zach Farris / WCS Madagaskar)

Hemma i de subtropiska och tropiska torra skogarna i Madagaskar ligger den svanshåriga svampen, även känd som salano och den bruntonade vontsira. Liksom den jätte- randiga mongosen, är denna art listad som sårbar delvis eftersom dess livsmiljö är hotad.

IUCN konstaterar att befolkningen sannolikt kommer att minska med mer än 30 procent under de kommande tio åren på grund av utbredd livsmiljöförlust, liksom jakt och introducerade rovdjur.

Fördelningen av styrelseformer sedan statskuppet 2009 har lett till ökad artisanal gruvdrift i skogsområden, ökad jakt och ökad opportunistisk skärning av palisander i hela artens sortiment, särskilt i dess kärnområde för låglandskog. Detta är även i skyddade områden som Masoala National Park, en av de få platserna där arten har registrerats nyligen.

Eftersom så lite är känt om arten kan det minska i hastigheter som motiverar statusen för utrotningshotade, men det finns inte tillräckligt med information för att vara säker.

Det är inte konstigt att vi vet så lite om denna art och dess kusiner. Asia Murphy, en forskare som studerar Madagaskars djurliv, konstaterar:

Under en lång tid var det mest vi visste att köttätarna föredrog skog framför icke-skog och att fosa ibland kom in i lägren för att äta tvål. Snabbspolning fram till 2014 och Madagaskars köttätare - eupleriderna, som inte finns någon annanstans i världen - var några av världens mest hotade men minst studerade köttätare. Svårigheterna med forskning på Madagaskar gjorde studier få och långt mellan dem.

Men med tillkomsten av kamerafällteknologi börjar det förändras. Kanske kommer vi att lära oss mer om den svansade svampen i tid för att förhindra att den glider mot utrotning.

Bred striped malagasy mongoose (Galidictis fasciata)

Det finns mycket som vi inte vet om den bredbandiga malagasiska mongosen ( Galidictis fasciata ). (Foto: Grigory Morozov / Wikipedia)

Liknar utseende som den jätte-randiga mongoosen, är den breda randiga malagasiska mongoosen bosatt på östra sidan av Madagaskar och hittar sitt hem i låglandskogar. Medan några av dess kusiner är starka klättrare och älskar att umgås i träden, fastnar denna art vid skogsbotten.

Den är aktiv endast på natten och gillar vanligtvis företag. I undersökningar av kamerafällor registrerades arten främst hänger i par. Annat än det finns det fortfarande mycket att lära sig.

Murphy noterar sitt forskningsarbete i skogskomplexet Masoala-Makira, "Trots 15 undersökningar på sju platser vet vi fortfarande lite om den här söta kritaren med den skunk-omvända pälsrocken."

Smal randig mongoose (Mungotictis decemlineata)

Den här lilla killen är den pil-randiga mongosen. (Foto: Heinonlein / Wikipedia)

Vi har sett den jätte- randiga och den bredbandiga, så nu är det dags för den smala randiga! Denna art är också känd som bokiboky, vilket säkert hjälper den att sticker ut mer från sina randiga kusiner.

"Åtta till 12 smala, rödbruna till mörkbruna ränder löper längs kroppens baksida och sidor, från axlarna till svansen och ger arten dess vanliga namn, " konstaterar ARKive. "Benen är ganska känsliga, och tårna, som har långa klor, är delvis bäddade och har hårfria sulor."

Denna hotade art finns i de torra lövskogarna i västra Madagaskar. Under dagen finns den smala randiga mongosen i familjegrupper på sex till åtta individer som alla foderar tillsammans på skogsbotten för insekter och insektslarver, sniglar, maskar och ibland små fåglar och däggdjur. På natten tar de skydd i hålor eller hål i träd.

Liksom med de andra köttätande arterna på Madagaskar, är bostadsförlust och predation av tamhundar båda betydande hot.

Durrells vontsira (Salanoia durrelli)

Detta är den nyaste av Madagaskars arter av rovdjur som upptäcks av vetenskapen. Arten beskrevs först av forskare med Durrell Wildlife Conservation Trust 2004 och beskrevs under 2010. Den visar sig vara nära besläktad med den svansade svampen, men är tillräckligt morfologiskt så att den fick utmärkelsen av att vara en unik art. Arten är väl anpassad för livet runt en vattenmiljö och tros äta blötdjur och kräftdjur.

När upptäckten slog till nyheterna 2010 rapporterade Science Daily:

Den lilla, kattstora, fläckiga bruna köttätaren från träskarna i Lac Alaotra våtmarker i centrala östra Madagaskar väger drygt ett halvt kilo och tillhör en familj av rovdjur som endast är känd från Madagaskar. Det är troligtvis en av världens mest hotade rovdjur.

Så fort det upptäcktes kan det riskera att försvinna.

"Lac Alaotra myrarna hotas extremt av jordbruksutvidgning, brinnande och invasiva växter och fisk, " konstaterade Fidimalala Bruno Ralainasolo, en bevarandebiolog som arbetar för Durrell Wildlife Conservation Trust. "Det är en mycket viktig plats för vilda djur och resurser som den ger människor, och Durrell Wildlife Conservation Trust arbetar nära med lokala samhällen för att säkerställa dess hållbara användning och för att bevara Durrells vontsira och andra viktiga arter."

Eastern falanouc (Eupleres goudotii) och Western falanouc (Eupleres major)

Eupleres goudotii, eller den östra falanouken är den av två underarter, den andra är den västra falanouken eller Eupleres major. (Foto: Public Domain / Wikipedia)

Falanoucherna är ett ovanligt snyggt parti med en särskilt lång hals, ett långt smalt huvud och en spetsig näsa som ser oöverträffad delikat ut jämfört med dess tjocka kropp och buska svans. De förvirrande egenskaperna slutar inte här.

"Medan falanouken är en köttätare och i utseende liknar en svamp, liknar dess koniska tänder så starkt dem från insektivorer att den en gång klassades som en, " skriver ARKive. Falanoucs njuter av att äta på mejmaskar och andra ryggradslösa djur, och använder den långa, smala nosen för att rota runt lövströ och starka fötter och klor för att gräva sina måltider ur marken.

Falanouc såg på en forskares kamerafälla. (Foto: Zach Farris / WCS Madagaskar)

Det finns två underarter av falanouc - den östra falanouken och den västra falanouken. Den östra falanouken är mellan 25-50 procent mindre än dess västra motsvarighet, och har ljusbruna eller fawn underdelar jämfört med de rödaktiga eller grå underdelarna av den västra falanouken. De delar upp ön, som deras namn antyder - den östra kusinen fastnar i de fuktiga regnskogarna öster om ön, medan den västra falanouken åtnjuter liv i de torra lövskogarna på öns västra sida.

Den östra falanouken listas av IUCN som Sårbar, medan den västra falanouken är ännu värre, och listas som hotad. Utöver den allmänna frågan om förlust av livsmiljöer jaktas aktivt ett folk för falanouken av kött efter människor.

Malagasy civet (Fossa fossana)

Den malagasy eller randiga civet är också känd som fanaloka eller jabady. (Foto: Joaquín Romero Redondo / Wikipedia)

Sist men inte minst har vi den madagaskiska civet, även känd som den fläckiga fanaloka. Tillsammans med fossa anses detta vara en av de två äldsta av eupleridaerna.

Endemisk till de östra och nordvästra områdena på Madagaskar, denna art är ungefär storleken på en huskatt och ser lite ut som en men med ett mer rävliknande huvud. Det får sitt namn från markeringarna av loppet längs dess sidor - mörka fläckar som ibland kan rinna samman till ränder.

Malagasy civet är aktiv på natten och är en ensam jägare och föredrar att vara ensam eftersom den jakter på grodor, fåglar, små gnagare och andra köttiga måltider som finns på skogsbotten. När gryningen rullar runt tar den skydd i stenspjäll, ihåliga stockar och andra gömställen.

Liksom sina köttätande kusiner har den inte undgått risken för utrotning. Det är listat som sårbart av IUCN, och av kända skäl: förlust av livsmiljöer och intrång av människor.

Bevarningsinsatser över Madagaskar behövs för att skydda dessa fantastiskt anpassade köttätare som har utvecklats på ön i miljoner år. Men frågan är komplicerad och kretsar lika mycket kring skogsbevarande som ekonomi och politisk stabilitet för de människor som kallar denna plats hem. Läs mer om hur du kan hjälpa dig genom World Wildlife Fund och Durrell Wildlife Conservation Trust.

Relaterade Artiklar