Möt pangolin, en bedårande hotad varelse

Pangoliner gräver däggdjur som ser ut som fjällande myrar, och de handlas olagligt i oroväckande skala, trots ökat skydd.

Dessa varelser, av vilka det finns åtta arter, är uppskattade för sitt antagna medicinska värde i traditionell kinesisk praxis, men pangolins keratinvåg är medicinskt värdelösa.

Trots detta har kriteriets olagliga handel inte upphört, baserat på rapporter från International Fund for Animal Welfare (IFAW).

Bevarningsgrupper noterar och driver länder för att skydda dessa djur innan de utrotas.

Nästan 180 icke-statliga organisationer och individer undertecknade ett överklagande I maj 2018 uppmanade Kina att uppgradera det rättsliga skyddet för pangoliner, rapporterar Caixin Global. För närvarande listar Kina pangoliner som en klass två nationella nyckelskyddade arter. Denna klassificering innebär att pangoliner kan användas och handlas med officiellt godkännande och att 25 ton pangolin skalor kan användas i läkemedel per år.

Säljs för sina skalor

År 2016 tog Hong Kong 13, 4 ton pangolinvåg från krypskyddsoperationer med ursprung i Kamerun, Nigeria och Ghana. Samma år tog Kina 3, 1 ton från en enda operation utanför Nigeria. Beslag av denna storlek har blivit allt vanligare de senaste åren. I början av 2019 tog till exempel myndigheter i Hong Kong beslag på 9 ton pangolinvåg, som tros ha kommit från 14 000 enskilda pangoliner.

Uppskattningsvis 420 000 pangoliner tappades och handlades mellan 2015 och 2017 ensam, enligt IFAW, med 2 300 hela pangoliner (levande eller döda), mer än 7 800 ton fryst pangolinkött och mer än 45 000 ton pangolinkalor som olagligt handlas.

Kinesiska tjänstemän arbetade med University of Oxford-forskare för att undersöka handelns omfattning, och teamet avslöjade uppgifter om att 2, 59 ton våg - som representerar nästan 5 000 pangoliner - togs mellan 2010 och 2014. Enligt en nyare uppskattning har cirka 20 ton pangoliner och deras delar handlas nu internationellt varje år.

"Antalet omsatta pangoliner är chockerande och desto mer med tanke på den farmaceutiska meningslösheten i handeln. Den här handeln är outhärdligt slöseri, " sa David Macdonald, chef för Oxfords forskningsenhet för djurlivskonservering, 2014.

Kampanjer för ökat skydd

Alla åtta arter av pangolin - som är spridda över Asien och Afrika söder om Sahara - minskar på grund av olaglig handel. Att inte hjälpa är att de flesta pangolinarter föder bara ett avkomma per år, och bevarandebarnare varnar nuvarande nedgångar är ohållbara.

På grund av allt detta har bevarandegrupper som IFAW lobbat för starkare skydd för pangolinet och de har viss framgång.

2016 konventionen om internationell handel med hotade arter (CITIES), det internationella organ som ansvarar för att reglera handeln med utrotningshotade arter, förbjöd kommersiell handel med två pangolinarter efter en IFAW-ledd kampanj. Förbudet kom bara månader efter att International Union for Conservation of Nature (IUCN) antog en liknande åtgärd. Från februari 2020 klassificerar IUCN: s röda lista över hotade arter tre pangolinarter som kritiskt hotade, två som hotade och en som sårbar.

Att öka medvetenheten på andra sätt

Richard Thomas, TRAFFIC: s kommunikationskoordinator, säger att djuren ofta har förbises i bevarandeinsatser.

"Dåliga gamla pangoliner är lite av en glömd art. Det har varit mycket uppmärksamhet på de stora ikoniska djuren - elefanter, noshörningar, tigrar - men inte mycket uppmärksamhet på pangoliner."

2013 höll den nya Pangolin-specialistgruppen från IUCN: s arteröverlevnadskommission sitt första möte för att diskutera hur man skyddar djuren.

Ett av gruppens mål var att minska efterfrågan på pangoliner genom att öka medvetenheten om deras svårigheter och få djuren att verka mer "karismatiska", vilket kan vara svårt för en art som ofta beskrivs som en "vandrande kronärtskocka".

Videor som den ovan kan dock hjälpa till att mildra pangolins bild. De bedårande bilderna från Rare and Endangered Species Trust visar en pangolin i Namibia som rullar runt i leran.

Redaktörens anmärkning: Den här artikeln har uppdaterats med ny information sedan den ursprungligen publicerades i mars 2014.

Relaterade Artiklar