Möt VM: s hotade armadillo-maskot

Under de kommande veckorna kommer hundratals miljoner människor runt om i världen att sitta och heja framför sina tv-apparater och datorskärmar när FIFA-VM 2014 äger rum i Brasilien. Några av världens främsta idrottare kommer att visas under den månadslånga fotbollstävlingen som pågår från 12 juni till 13 juli - och så kommer VM-maskot, en brasiliansk trebandsarmadillo med namnet Fuleco.

Under världscupen verkar det uppenbart att fler människor kommer att se Fuleco än de faktiska brasilianska trebandiga armadillosna. De sällsynta djuren, som bara lever i västra Brasilien, ansågs utrotas tills de återupptäcktes på några avlägsna platser på 1990-talet. I dag anses de vara utsatta för utrotning, främst på grund av förlust av livsmiljöer.

När FIFA tillkännagav Fuleco tillbaka 2012, sade organisationen att maskot representerade World Cup: s höga miljömål. I själva verket är maskotens namn ett spel på orden Futebol (fotboll) och Ecologia (ekologi). "Ett av de viktigaste målen under VM 2014 är att använda evenemanget som en plattform för att kommunicera betydelsen av miljö och ekologi, " sa FIFA: s generalsekreterare Jerome Valcke vid den tiden. "Vi är glada över att kunna göra det med hjälp av en maskot som jag är säker på kommer att bli mycket älskad."

Tyvärr har FIFA: s löfte att göra årets tävling till det grönaste VM hittills inte nödvändigtvis levt upp till verkligheten. Brasilien, som också kommer att vara värd för OS 2016, har rasat kritiska regnskogar för att ge plats för en ny stadion på 325 miljoner dollar. Och det har sagts att resor för den månader långa världscupen kommer att motsvara att köra en halv miljon bilar runt i ett helt år.

Det tar oss tillbaka till Fuleco. Ett team av forskare uppmanade nyligen FIFA att göra mer för att skydda den brasilianska tre-bandade armadillo. Specifikt har de uppmanat FIFA att skydda 1 000 hektar (ungefär 4 kvadrat miles) av armadillos kritiska livsmiljö i Caatinga-ekosystemet för varje mål som görs under VM. "Att skydda återstående Caatinga är oerhört brådskande, " sa José Alves Siqueira från Federal University of the Valley of São Francisco i ett nyhetsmeddelande i maj. "Vi vill att valet av en av Caatingas mest ikoniska arter som VM-maskot ska vara mer än bara en symbolisk."

Flytten, om det faktiskt händer, kan inte komma tillräckligt snabbt för Fulecos kusiner från den verkliga världen. Befolkningen för denna sällsynta art - en av endast två armadillo-arter som kan rulla till en komplett boll - har minskat med så mycket som 30 procent under det senaste decenniet. Det är inte mycket att jubla för.

Relaterad på webbplatsen:

  • Varför att ge VM till Qatar var ett stort misstag
  • Gigantiska armadillos skapar hem för andra djur
  • Jätte armadillo baby filmade i naturen för första gången någonsin

Relaterade Artiklar