Mysteriet med Toynbee-brickorna

I mitten av 1980-talet började invånare i Philadelphia och flera andra amerikanska städer att märka konstiga brickor inbäddade i stadens gator och vägbanor. Dessa färgglada mosaikformade plattor av linoleum, som mäter ungefär storleken på en registreringsskylt, innehöll alla en viss variation av följande kryptiska fyra-radiga meddelande:

TOYNBEE IDEA

I MOViE `2001

RESURRECT DEAD

PÅ PLANET JUPITER

Hittills har hundratals Toynbee-brickor på mystiskt sätt dykt upp i flera amerikanska städer, inklusive Boston, Pittsburgh, Chicago, Cleveland, New York City, Detroit, Tulsa, Oklahoma, Washington, DC och Margate, New Jersey, samt i Sydamerika.

Stilen på plattorna har varierat under åren, liksom deras distributionstakten och platserna. Nyligen, till exempel, har brickor framträtt huvudsakligen i och runt Philadelphia, som är där många Toynbee-kakelfläktar tror att brickan lever.

Fortfarande, efter 30-plus år handlar det om allt som någon verkligen vet. Bara vem som står bakom den bisarra urbana gatukonsten och vad meddelandet betyder är fortfarande öppna för intensiv debatt.

Dechiffrera meddelandet

Namnet "Toynbee" på brickorna tros hänvisa till 1900-talets brittiska historiker och filosof Arnold J. Toynbee, som föreslog att efterlivet inte automatiskt beviljas och att människor måste skapa sina egna. Även relevant kan vara Ray Bradburys novelle från 1984 som heter "The Toynbee Connector", som hänvisar till Toynbees uppfattning att människor bara kommer att överleva om de tror att en bättre värld är möjlig och strävar efter att forma sin egen framtid.

"Movie 2001" är troligtvis en hänvisning till Stanley Kubricks 1968-sci-fi-filmverk "2001: A Space Odyssey" om ett bemannat rymduppdrag till Jupiter där en av astronauterna åldras till sin död och sedan återföds som foster. Filmen, samskrivna av Kubrick och science fictionförfattaren Arthur C. Clarke, anses allmänt vara en utforskning av mänsklig evolution och artens öde i universum.

Trots att plattorna varierar i sin ordalydelse (till exempel, vissa byter ut "film" 2001 "för" Kubricks 2001 ") och vissa har ytterligare meddelanden (till exempel" Morda alla journalister "), tror Toynbee-flisentusiaster kakelens viktigaste meddelandet är konsekvent och bör tolkas bokstavligen. Det vill säga att människor måste sluta förvänta sig det himmelske efterlivet som lovats av religioner, och istället hoppa till nästa utvecklingsstadium och skapa sin egen himmel genom att återuppliva döda människor till liv på Jupiter.

Lägga brickor

En Toynbee kakel nära en gångväg på 2nd Street och 2nd Avenue i New York City. (Foto: MusikAnimal / Wikimedia Commons)

Ett av de största mysterierna är hur plattorna faktiskt är inbäddade i gator. En teori som populariserades av 2011-dokumentären ”Resurrect Dead: The Mystery of the Toynbee Tiles” är att plattan kastar dem på vägar genom ett hål i golvet i hans eller hennes bil.

Justin Duerr, en toynbee-kakeldäktig som hjälpte till att göra "Resurrect Dead", hävdar att han en gång hittade en nyligen lagd kakel i Philadelphia och tror att han känner till hemligheten. Efter att ha snitit ett meddelande i ett stycke linoleum, lindar kakelfilen uppenbarligen i tjärapapper och limmar det samman innan det fästs på gatan med hjälp av vägtjära. Med tiden får bilar och solens värme att brickan smälter in i asfalten. Så småningom bär trafiken bort tjärapapperet, vilket gör att meddelandet blir synligt.

Ironiskt nog leder inbäddning av plattor på vägar också till att de eventuellt förstörs. Många Toynbee-plattor har slitit bort från miljontals bildäck som kör över dem och från vägunderhåll. Kakel som ligger närmare gångvägar och trottoarer har lyckats bättre.

Toynbee-kakelövervakare tenderar att dela upp dem i två kategorier: gammal stil och ny stil. Gamla stilplattor (som framträdde ungefär från 1985 till 2001 i 25 städer i USA och Sydamerika) var vanligtvis färgstarka och inkluderade bilder och andra icke-text designelement.

Efter 2001 började plattor i ny stil att visas nästan uteslutande i Philadelphia och i närheten. De var mindre med färre konstnärliga blomstrar. Efter 2007 började dock gamla designelement att dyka upp igen.

Efter ett stopp i 2011 (vissa säger att dokumentären tillfälligt skrämde bort plattan) började nya brickor dyka upp igen i Philadelphia-området men också i Baltimore, New York och Wilmington, Delaware.

Kolla in denna karta över Toynbee-plattor.

Det är värt att notera att ett antal copycat-plattor som liknar Toynbee-brickor men som bär olika meddelanden också har dykt upp runt om i landet i flera år.

House of Hades är en anonym grupp som har lagt Toynbee copycat-brickor i flera år. Den här ligger vid korsningen mellan H och 4: e gatorna NW i Washington, DC (Foto: evrik / Wikimedia Commons)

Konstnär okänd?

Är plattorna ett eller flera personers arbete? Ingen har någonsin gjort anspråk på ansvar, men det har inte hindrat människor från att slå samman vissa ledtrådar.

1983 började en man från Philadelphia med namnet James Morasco att kontakta talkshows och intervjuades i en artikel i Philadelphia Inquirer om sina idéer för att kolonisera Jupiter med återuppståndna jordbor. Han grundade också en organisation som var dedikerad till det målet som heter Minority Association.

1996 fann en reporter med namnet Doug Worgul en Toynbee-kakel i hans hemstad Kansas City, Missouri. 2003, efter år av forskning, kallade han den enda James Morasco som är upptagen i telefonboken i Philadelphia. Mans fru sa att han hade dött tidigare det året i en ålder av 88 år och hade ingen kunskap om brickorna. Ändå har brickor fortsatt att dyka upp sedan dess.

"Resurrect Dead" -filmskaparna drog slutsatsen att James Morasco faktiskt är ett alias som används av en fristående Philadelphia-man som heter Severino "Sevy" Verna och avslöjade hans identitet i deras dokumentär. En sak som ledde dem till Verna var hans adress i Philadelphia, som matchar en som var skriven på en kakel som hittades i Sydamerika för år sedan.

Verna pratade aldrig med filmskaparna. Han har inte heller kommit fram offentligt eller medgett någon koppling till brickorna. Enligt en intervju från 2014 med Steve Weinik, som arbetade med filmen, förblir emellertid han och hans kollegor ”extremt säkra på” att Verna är killen.

Gåta löst? Kanske för några. Men utan absolut bekräftelse kan detta kakelmysterium aldrig läggas i vila.

Fördjupa dig djupare här.

Relaterade Artiklar