Mystery löst: Varför klockor verkar sluta kryssa när du tittar på dem

Har du någonsin lagt märke till att varje gång du tittar på en klocka, att den andra handen verkar frusen i tid, om bara för ett långt ögonblick? Det är som om du fångar ledigt ett ögonblick, fixat i någon slags surrealistisk hick.

Du är inte ensam. I själva verket är erfarenheten så vanligt att forskare har ett namn för det: den stoppade klockan illusion. Även om du kan bli bestört över att upptäcka att upplevelsen bara är en illusion (du inte har magiska tidskontrollkrafter), är mysteriet om varför klockor verkar pausa när vi först tittar på dem, ändå en fascinerande studie av hur vår uppfattning tiden fungerar.

Nyligen lyckades forskare vid University College London återskapa den stoppade klockupplevelsen i ett labb och slutligen låsa upp de subtila komplikationerna om hur våra hjärnor konstruerar denna bedårande illusion, rapporterar BBC.

För studien bad forskarna frivilliga att titta bort och sedan plötsligt flytta sina blickar till en digital räknare. De bad sedan varje frivillig att bedöma hur länge ögonblicket verkade hålla innan siffrorna på klockan ändrades. De frivilliga uppskattade systematiskt att ögonblicket skulle hålla längre än den vanliga sekunden.

Tricket, förklarade forskarna, kommer från att plötsligt skifta blicken precis innan du tittar på klockan. Snabba ögonrörelser förskjuter blicken så snabbt att det skapar en kortvarig paus i den visuella upplevelsen. Istället för att oskärpa din vision som med vad som händer när kameran växlar snabbt i en film, försöker din hjärna istället bygga ett sömlöst intryck från visuella data. Således när ditt blick förskjuts snabbare än du kan bearbeta den visuella upplevelsen, gör din hjärna kompensation för den korta hickan genom att förlänga upplevelsen av vad som ses när ögonrörelserna sätter sig.

Tekniskt inträffar denna illusion varje gång du skiftar uppmärksamheten snabbt, men vanligtvis är den inte upptäckbar. Anledningen till att vi verkar fånga våra hjärnor när vi tittar på en klocka beror på att vi också råkar veta att klockor rör sig med exakt regelbundenhet oberoende av vår uppfattning.

Forskare fann också att längre ögonrörelser resulterade i upplevelsen av längre pauser i klockan, vilket ytterligare stödjer sin avhandling.

Studien visar att hur vi upplever tidens gång har lika mycket att göra med vad som händer inom våra huvuden som utanför. Men medan upplevelsen av att gå över tiden inte helt är något som händer oss, är det heller inte allt i våra huvuden. Det vill säga, oavsett hur ofta dina ögon kasta runt snabbt, kommer det inte att stoppa tidens gång - inte riktigt. Tyvärr är den stoppade klockan illusion bara en illusion; den insisterande fästing av tid stannar fortfarande för ingen.

Relaterad på webbplatsen:

  • 10 av världens största olösta mysterier
  • Dommedagsklockan är inställd på 5 minuter till midnatt
  • Forskning visar bevis på mental tidsresa

Relaterade Artiklar