Mystiken och faran med Jakobs brunn

Somrar i centrala Texas kan vara en kamp mellan att vara riktigt het och att vara egentligen för för jävla het. Lättnad är var du än hittar den - din luftkonditionerade bil, ditt luftkonditionerade kontor eller en iskall Lone Star eller tre.

För vissa kallblodiga texaner är dock - och till och med vissa äventyrsökande utomstående - lättnad från Texas-värmen bara ett litet hopp bort, i det svala, rena, klara vattnet i Jacob's Well. Men det kommer till ett pris.

Så coolt och så trevligt som det är, du måste vara lite galen för att ta det hoppet.

Jacob's Well är en källa i Hays County, en timme sydväst om Austin, nära städerna Wimberley och Dripping Springs. Brunnen matas av Trinity Aquifer, som skjuter upp vatten genom brunnen och slänger den i närliggande Cypress Creek.

Det svala vattnet har lockat lokalbefolkningen och besökare till Hill Country-platsen i hundratals år. Och nästan så länge har Jacob's Well varit en sirenapp för de äventyrliga också. Daredevils hoppar från en närliggande outcropping till den smala öppningen av brunnen. Fridykare undersöker brunnen, ibland så djup som 100 fot, manövreras i tunna öppningar i undervattensgrottor. Till och med dykare dyker ibland in vad Jacob's Well Exploration Project kallar en "utmanande och oförlåtande miljö." (Fritidsdykning är inte tillåtet.)

Det som anses vara allvarligt roligt för vissa - liggande på brunnens läpp, undkomma värmen, spendera tid med vänner - är en livsstil för andra. Och det kan vara en livsfarlig livsstil.

Diego Adame, en 21-åring från San Antonio, tappade en flippfria som dykade grottorna djupt i brunnen i juli 2015 och var tvungen att klippa bort sitt viktbälte för att komma tillbaka till ytan innan hans andetag rann ut. Han tog till och med en del av dyket på video.

"I en sekund", sa han till San Antonio Express-News, "tänkte jag på döden och jag skulle dö den dagen."

Minst åtta eller nio personer har dött vid Jacob's Well - det exakta antalet är svårt att komma med - vilket har fått vissa människor att kalla det en av de farligaste dykplatserna i världen. Två unga Texas-män fångades i en av brunnens grottor och drunknades 1979. En dykares rester spolades ur brunnen 1981. Den andra resterna återhämtades inte förrän år 2000.

Författaren Louie Bond berättar en del av brunnens historia på visitwimberley-webbplatsen, i ett stycke som heter "The Fatal Allure of Jacob's Well." Han beskriver minst fyra grottor djupt i brunnen, några med öppningar så smala att dykare måste ta bort sina tankar för att komma igenom. Bond beskriver också återhämtningen av ett av brunnens offer år 2000, gjord av en dykare från San Marcos Area Recovery Team:

"Du kunde inte säga upp från ner, från vänster från höger, " säger Kathy Misiaszek. "Du kunde inte se dina mätare. Du skrapade botten och slog dina tankar på toppen. Du hade inget att falla tillbaka på förutom din träning. Vi var ganska lättade att komma ut."

Faran under belägs av platsens skönhet. Men även på toppen kan Jacob's Well vara farligt för dem som gör det på det sättet.

Brunnen, med minst en uppskattning, är bara cirka 13 fot bred vid öppningen. Ändå klättrar många wannabe-vågar mot klipporna med utsikt över öppningen och hoppar rakt in i brunnen, in i uppåtströmmen. Vissa dyka. Vissa gör vippor. (Det är en simma-på-din-egen-miljö, enligt Hays County Parks Department.)

I den delen av Texas i augusti svävar temperaturen rutinmässigt runt 97 grader under dagens värme. Många dagar pressar högre än 100. Faktum är att i den hetaste sommaren kan den delen av Texas stränga ihop dagar och dagar med 100+ temperaturer.

Om du letar efter lättnad från värmen är Jacob's Well ett bra ställe att få det. Men planera i förväg eftersom reservationer krävs. Simning är tillåten från 10 till 18 och alla simmare får två timmar per bokning.

Men om äventyr är det du letar efter bör du se till att svalare huvuden råder.

Relaterade Artiklar