Mystisk ringgalax fortsätter att pussla astronomer

Av alla galaxer som observerats av astronomer är knappt några lika konstiga eller geometriskt unika som Hoags objekt. Denna bisarra galaktiska cirkel, kategoriserad som en "ringgalax", ligger ungefär 600 miljoner ljusår från jorden i konstellationen Serpens och sträcker sig över 120 000 ljusår över hela världen. Ännu mer förvirrad är att Hoags objekt inte är en, utan två galaxer - ett kosmiskt arrangemang som har förbryllat forskare sedan dess upptäckt av den amerikanska astronomen Arthur Hoag 1950.

Först trodde astronomer att det ovanliga arrangemanget av Hoags objekt var ett ögontrick orsakat av gravitationslinsning. Detta fenomen, som först föreslogs av Einsteins teori om allmän relativitet, inträffar när gravitationsmassan hos ett objekt kan böja ljuset på ett sådant sätt att det förstorar utseendet på ett mer avlägset objekt. Astronomer har tidigare använt sådana kosmiska linser för att kika in i de avlägsna hjärtan av andra galaxer som annars skulle vara omöjliga att upptäcka med moderna instrument. Denna idé diskuterades senare efter att observationer av Hoags objekt 1974 visade att den vägde alldeles för lite (ungefär massan av 700 miljarder solar) för att orsaka gravitationslinser av någon storlek.

Istället har Hoag's Objects vad som verkar vara två distinkta galaxer, med unga ljusblå stjärnor som omger en mittkärna av äldre rödaktiga stjärnor. Mellan dem ligger en märkbar vallgrav av mörkret.

"Det är ett av dessa konstiga små föremål som du pekar på utan att helt förstå vad de menar, " sa François Schweizer från Carnegie Observatories i Pasadena, Kalifornien, till New Scientist 2011.

Så hur blev dessa otroligt sällsynta kosmiska avvikelser, som bara stod för 0, 01% av alla galaxer som upptäckts, någonsin? Den mest populära teorin för närvarande är att Hoag's Object en gång var en vanlig skivformad galax som drabbades av en direkt hit från en mindre angränsande galax. Den resulterande kollisionen, som skulle ha hänt för miljarder år sedan, lindade den ursprungliga galaxens gravitationella drag och bildade den vackra symmetri som vi ser idag.

En annan teori ställer att galaxen helt enkelt har sugit in tillräckligt med intergalaktisk massa över tid för att bilda den vackra ringen vi ser idag.

Vid sidan av bildningsteorier noterade astronomer något annat otroligt med Hoags objekt när de tränade Hubble-teleskopets känsliga optik på den redan 2002. Gömmer sig bakom detta kosmiska under på klockan ett på bilden ovan är ännu en sällsynt ringgalax - gör detta till en bild av en galax i en galax i en galax i en galax!

Relaterade Artiklar