Mystiska arter av proto-människa bodde nyligen tillsammans med moderna människor

Ett lårben som upptäcktes i Kina som tycks tillhöra en annan art av människor kan bevisa att vi inte var de enda Homo- arterna som levde i slutet av den senaste istiden.

Benet, som bara är cirka 14 000 år gammalt, tros tillhöra en person av det så kallade "Red Deer Cave-folket", uppkallad efter grottan i Kina där de hittades, rapporterar Phys.org. Det som gör detta speciella lårben så nyfiken är att det har funktioner som liknar de hos några av de mest forntida medlemmarna i det mänskliga släktet, Homo habilis, varelser som fanns mellan 2, 8 och 1, 5 miljoner år sedan.

Detta innebär att benet kan ge bevis på att åtminstone en mystisk art av proto-människa kan ha behållit dessa gamla funktioner långt in i modern tid.

RELATERADE: Vad vet du om mänsklig evolution? Ta frågesporten

"Vi publicerade våra resultat om skalbenen först eftersom vi trodde att de skulle vara de mest avslöjande, men vi blev förvånade över våra studier av lårbenet, som visade att det var mycket mer primitivt än dödskallarna verkar vara, " sa professor Ji Xueping från Yunnan Institute of Cultural Relics and Archaeology, en av medlemmarna i teamet som studerade benet.

Med andra ord, även om lårbenet har forntida drag, verkar andra rester från dessa individer, såsom deras skalar, vara mer moderna. Denna konstiga blandning av forntida och moderna egenskaper innebär att de röda hjortens grottan människor har varit till skillnad från andra Homo- arter som funnits i regionen när som helst. Det är ett evolutionärt mysterium, säkert.

Innan denna upptäckt troddes det allmänt att de yngsta förmoderna människorna på fastlandet i Eurasien - Europas neandertalare och Västasien och "Denisovans" i södra Sibirien - dödade ut för cirka 40 000 år sedan. Det finns också bevis på att en annan art av människa, kallad Homo floresiensis (ibland kallad "hobbits" på grund av deras minskande storlek), kan ha överlevt på ön Flores i Indonesien tills mycket nyligen. Men människorna i Red Deer Cave skulle ha överlevt ännu längre in i modern tid än denna art.

För tillfället hoppar inte forskare till några slutsatser. Det är ju bara ett lårben. Fler ben måste avtäckas och studeras innan något definitivt kan sägas om dessa mystiska människor. Trots det är det en spännande upptäckt, en som ytterligare bevisar mänsklig evolution var en mycket murigare process än som vissa tidigare har trott.

"Rödhjort-folkets gåta blir ännu mer utmanande nu: Bara vem var dessa mystiska stenåldersfolk? Varför överlevde de så sent? Och varför bara i tropiska sydvästra Kina?" sa Darren Curnoe från University of New South Wales, en annan av benets upptäckare.

Relaterade Artiklar