Något väldigt stort och mycket mörkt stansade ett hål i vår galax

Någonstans på vägen för att kartlägga den mest detaljerade 3D-kartan över vår galax någonsin träffade Gaia-projektet en snag. Bokstavligen.

Något hade blåst ett massivt hål i Vintergatan. Ana Bonaca från Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics upptäckte slingan och presenterade sina resultat vid ett nyligen mött i American Physical Society - men vi är bokstavligen i mörkret om vad som orsakade det.

I själva verket kan "kollisionen" inte upptäckas av teleskop och kan vara tillverkad av mörk materia själv.

"Det är en tät kula av något, " sa Bonaca till LiveScience.

Galaxens kant är redan en konstig plats, även om man tänker på den övergripande konstigheten som rymden. Den är omsluten av en enorm halo av varm gas som är belägen med gamla stjärnor och kulakluster och kanske till och med spår av "spöke" galax som föregår Vintergatan.

Så hur ser en jordgubbe som ligger på en tappstift av en planet tiotals miljoner ljusår bort ett hål i den halo? För Bonaca blåste svaret i vinden.

Hon hade studerat data med hög precision som skördats från Gaia-rymdskeppet, särskilt på tidvattenströmmar - stjärnkluster som blåses av tyngdkraften i bäckar som kan sträcka tusentals ljusår. Om inte något stör dem, tenderar dessa strömmar att upprätthålla en jämn densitet,

Bonaca märkte en störning i kraften: en kosmisk knytnäve som stansade genom en tidvattenström och drar stjärnor i dess svindlande gravitationsklocka.

"Det är mycket mer massivt än en stjärna, " sa hon till LiveScience. "Något som en miljon gånger solens massa. Så det finns bara inga stjärnor i den massan. Vi kan utesluta det."

Som verkligen lämnar oss den förklaring som du antagligen fruktade när du först såg rubriken: Lås upp dina Infinity Stones. Thanos är på väg.

Okej, kanske vi går igenom några andra möjliga förklaringar innan vi ringer upp hämnarna.

Svart hål?

"Om det var ett svart hål, " tänkte Bonaca. "Det skulle vara ett supermassivt svart hål av det slag som vi finner i mitten av vår egen galax."

Nästa .

Vi har aldrig sett ett fläck av det, men forskare säger att universum strimmar av mörk materia. (Foto: pixelparticle / Shutterstock)

Mörk materia?

Nu är det en spännande och mycket mindre dödsredad möjlighet. Forskare skulle faktiskt festa på en kropp av mörk materia i sådana proportioner. Även om det skuggiga materialet kan utgöra var som helst från 27 till 95 procent av universum, är det fortfarande dess största mysterium.

En gigantisk mörk materia glob - ja, det kan vara slingrande - kan ge oss den bästa möjligheten att lura lös dessa hemligheter. Forskare kanske till och med kan använda tidvattenströmmar, konstaterar Bonaca i abstrakt till sin presentation, för att mäta "massspektrumet av mörkmaterialsubstrukturer och till och med identifiera enskilda substrukturer."

Mörk materia kan passa på räkningen, särskilt eftersom det inte finns några tecken på något objekt i närheten som kunde ha sönder en tidvattenström. Trots sitt namn återspeglar mörk materia inte något ljus. Och det är praktiskt taget "osynligt."

Den utövar bara gravitationskraften.

Och i det här fallet kan det ha packat en kosmisk stans.

Relaterade Artiklar