Neuston är ett flytande havsekosystem, och vår plastrengöringspress kan hota det

Vi tänker vanligtvis på ekosystem som ganska statiska och rör sig över hundratals år, inte dagar eller veckor. Men några av jordens ekosystem definieras faktiskt av konstant rörelse - och det är så med neuston. Denna undersökta zon är rätt vid vattenytan, både ovan och under.

Den innehåller bakterier, protozoaner, vissa fiskarter, maneter, havsanemoner, krabbor och velellor (de blå flätorna som landar på stränder och kallas också för vindvindfartyg). De finns också i sötvattendammar och sjöar - vattenspridare eller glidflygplan är en av buggarna som är en del av neuston i det scenariot.

I havet rör sig neuston passivt efter strömmarna och kan hittas tusentals mil från stranden. Om detta låter bekant för plasten i sopor som plågar hav över hela världen, är det ingen slump. Neuston-territoriet och gyre-territoriet överlappar fullständigt.

Du kan se bevis på det i samlingen gjord i videon ovan, som innehåller både en manet och plastbit som forskarna räknar med för en havsundersökning.

Så om vi städar upp plasten - med en metod som Ocean Cleanup-projektet, som involverar jättebommar som väsentligen sveper havets yta - kan vi också rensa ut neuston.

Och det är ett problem. Neuston är ett viktigt ekosystem och dess hälsa påverkar andra havssystem. Liksom ett rev, eller de grunda bankerna av platser som inter-özonerna i Bahamas, fungerar neuston som en plantskola för vissa fiskar, vilket också gör det till en idealisk plats för andra djur som skidsköldpaddor, bläckfiskar och andra fiskar att jaga för enkel mat.

Maneter med blå knappar är en av neustons många färgglada invånare. (Foto: Christonpher PB / Shutterstock)

Neustons är också komplexa ekosystem. Rebecca Helm, en manetsexpert som är professor vid University of North Carolina i Chapel Hill, skriver i The Atlantic berättar hur lite som har skrivits om neuston och hennes svårigheter att hitta material. Hon hittade äntligen några journalartiklar om neuston, skriven av en rysk oceanograf AI Savilov som hade gjort undersökningar över Stilla havet.

Savilov beskrev sju unika neustonängar i det öppna havet, var och en med sin egen unika sammansättning av djur. Precis som regnskogar skiljer sig från tempererade skogar, är dessa neustoniska ekosystem unika. Och en av dem, Neuston Ecosystem 2, är på exakt samma platser som "skräpplåtarna" där Ocean Cleanup planerar att operera. Detta är meningsfullt: Ekosystemet i neuston är helt passivt - flytande precis som plast - och utvecklats under miljoner år för att trivas inom dessa regioner, där ytbundna föremål samlas.

Men vi vet så lite om detta ekosystem - vilket innebär att vi kan förlora det innan vi ens har fått veta hur viktigt det är bortom grunderna.

Helm gör en viktig och vältalig poäng:

Ocean Cleanup säger att den vill skydda djur vid havets yta från plast, men neuston är ekosystemet på havets yta. Det finns en anledning till att sköldpaddor och solfiskar äter flytande ytplast: Det ser ut som neuston. Att använda dessa väggliknande barriärer för att samla plast trots neuston är som att rensa en tak i namnet att hjälpa en skog. Det finns ingen mening med att samla in plast om det i slutet inte finns något att spara.

Ocean Cleanup-gruppen svarade på Helms berättelse med sin egen poäng: Plasten hotar redan de 117 hotade havsarterna som bor där, och det orsakar pågående skador på det ekosystemet. "Det finns starka bevis på att hundratusentals ton giftig plast som flyter i havet skadar ekosystemen, som ironiskt nog kan inkludera neuston, " sa Claire Verhagen, talesman för The Ocean Cleanup, i ett e-postmeddelande.

Vi måste uppenbarligen förstå mer om neuston - och varelserna som bor där, som den du ser i videon nedan. Särskilt innan vi drar det med jättebommor i vår strävan att befria havens plast.

Redaktörens anmärkning: Den här berättelsen har uppdaterats sedan den ursprungligen publicerades i början av februari 2019.

Relaterade Artiklar