Norovirus hos barn: Hur man kan förhindra det och hur man hanterar när det misslyckas

Norovirus, ibland kallad maginfluensan, suger.

Tyvärr, om du är förälder till små barn, finns det en god chans att du redan vet det. Om du inte gör det finns det en god chans att du kommer.

Norovirus, som inte är relaterat till influensa, tenderar att drabbas i stort antal - utbrott av kryssningsfartyg har gjort rubriker under de senaste åren, och mer nyligen norovirus träffade vinter-OS i Pyeongchang. Varje år skickar detta oönskade fel 70 000 personer till sjukhuset. Det är den vanligaste orsaken till livsmedelsburna sjukdomsutbrott, säger Centrum för sjukdomskontroll och förebyggande (CDC).

Faktum är att barn verkar vara den perfekta värden för detta ihärdiga virus: De samlas i stort antal på förskolor, skolor, daghem, lekplatser; de har ännu inte ett rutinerat immunsystem; de spelar tillsammans på nära håll; och låt oss inse det, de utövar inte alltid de högsta nivåerna av personlig hygien.

Hur det sprids

Noroviruset är extremt smittsamt och sprider sig genom kontakt med en infekterad person, förorenad mat eller vatten eller genom beröring av förorenade ytor. Tyvärr är själva symtomen som gör norovirus så obehagliga också de samma symtomen som gör det så snabbt att sprida sig bland ungdomar.

I ett fascinerande stycke om noroviruset vid National Geographic förklarar Carl Zimmer varför det kan vara så:

Vissa studier indikerar att våra mage under en norovirusinfektion bromsar matens passage in i tarmen. Med andra ord verkar de ladda upp magen som förberedelse för kräkningar. Varje partikel i den lagrade maten är ett potentiellt fordon för norovirus när det kommer ut ur munnen.

Andra studier visar hur lätt sjukdomen lanserar sig själv och så småningom i nya värdar. Det kan, säger forskare, aerosoliseras av en toalettspolning när diarré eller kräkningar är närvarande. Det kan andas in genom att helt enkelt vara i ett område där kräkningar har inträffat, även efter att det har rensats. En studie har till och med kartlagt ett utbrott av norovirus i en restaurang, spårat det tillbaka till en enda kräkningshändelse - och visat att matgäster på andra sidan rummet smittades av aerosoliserade partiklar.

(Med tanke på vikten av att förstå överföringsprocessen har forskare till och med skapat en kräkningsrobot för att hjälpa dem att förstå mer om hur norovirus sprider sig.)

Så vad betyder all denna teoretiska kunskap för föräldrar till små barn och egentligen alla som vill hålla sig friska?

Förhindrar norovirus

Desinficera alla ytor omedelbart efter en händelse av kräkningar eller diarré, rekommenderar CDC, med en lösning av blekmedel och vatten. (Foto: Diego Cervo / Shutterstock)

Lyckligtvis finns det flera steg du kan vidta för att minska risken för infektion och för att kontrollera spridningen när den inträffar:

Tvätta händerna regelbundet: Att tvätta händer ofta bör vara en grund för god hygien, oavsett om du är rädd för ett norovirusutbrott eller inte. Tvätta händerna noggrant med tvål och varmt vatten innan du äter, efter att du har använt toaletten och efter att du har bytt blöjor. Tänk också på att tvätta ditt barns händer före och efter skolan, förskolan eller lekdatum. Om du befinner dig mitt i en infektion i ditt hus, tvätta händerna efter kontakt med den infekterade personen eller förorenade ytor.

Använd handrensningsmedel: Alkoholgnuggar kan hjälpa till att minska risken för infektion, men de ersätter inte grundlig handtvätt.

Desinficera ytor: CDC rekommenderar en lösning av hushållsblekmedel i vatten (ungefär 5–25 matskedar hushållsblekmedel per gallon vatten) som ett effektivt ytdesinfektionsmedel för norovirus. Se till att desinficera alla ytor omedelbart efter en händelse av kräkningar eller diarré. Det kan vara bra att också investera i blekmedelbaserade desinficeringsdukar och använda dem när du är rädd att en yta kan ha förorenats.

Försök att inte andas: OK - andning är förmodligen inte valfri, även om det känns som att ditt hushåll har kommit med pesten. Det är emellertid värt att notera hur lätt viruset kan andas in och ta noggrann försiktighet för att undvika onödig risk. Stäng toalettsitsen innan du spolar; vänd bort huvudet om du tröstar ett kräkande barn; hänga inte runt områden där kräkningar eller diarré har inträffat, även efter att det har rengjorts.

Tvätta allt noggrant: Kläder, sängkläder, leksaker och andra föremål som kan ha förorenats bör tvättas omedelbart med vanligt tvättmedel på den längsta tillgängliga cykeln. CDC rekommenderar att du bär gummihandskar när du gör detta. Följ upp genom att torka föremålen i torken, inte på en klädstreck.

Håll ditt barn hemma: Det säger sig självt att ett barn med norovirus inte ska vara i skolan. Även efter att kräkningen har avtagit, bör du hålla ditt barn hemma i minst 24 timmar och kontrollera med din skola om dess policy. Vissa skolor och daghem kan till och med stänga om ett utbrott är för utbrett. (Förresten, du bör också följa samma råd - om du blir sjuk, gå inte på jobbet förrän symptomen har varit tydliga i minst 24 timmar - längre om du arbetar med barn, äldre eller med matlagning.) Och överväga ber din skola, förskola eller daghem att göra handtvätt obligatoriskt när barn är inskrivna i skolan, om det inte redan är det.

    Hantera norovirus symptom

    För alla förnuftiga råd för att undvika onödig kontakt med en sjuk person, finns det inget som undgår det faktum att du är förälder, och ibland måste du bara trösta ett sjukt barn. (Foto: Kaspars Grinvalds / Shutterstock)

    Förebyggande och kontroll är en sak; det finns vetenskapsbaserade råd för det. Men hur du tröstar en 3-åring som har kräkts i 12 timmar i rad och som är desperat efter en drink med vatten, är en annan historia.

    Här är några saker som jag har lärt mig på det hårda sättet:

    Undvik uttorkning: Uttorkning är förmodligen den största risken från norovirus. Tyvärr är det lättare att säga än att undvika det när din kropp verkar ha för avsikt att mata ut alla vätskor du placerar i den. Försök att ge den smittade personen mycket små mängder Pedialyte, kokosnötvatten eller helt enkelt vatten - inte mer än en matsked i början om kräkningar fortfarande är regelbundna - och gradvis öka mängden när kräkningar avtar.

    Byt ut näringsämnen: Med vårt småbarns senaste ansträngning av kräkningar (ja, vi är veteraner från norovirus) blev hon så uttorkad att hon fick benkramper. När hon kunde hålla mer mat och vätska nere, kunde vi ge henne multivitaminer och en banan för att ersätta kalcium och kalium som kan ha gått förlorat under hennes sjukdom.

    Trösta dem mycket: För alla förnuftiga råd för att undvika onödig kontakt finns det inget som undgår det faktum att du är förälder. När ett barn kräker, i smärta och inte vet varför, behöver de någon där för att säga att det kommer att vara OK. Visst, titta åt andra hållet och försök att inte andas in felet. Visst, slather allt med blekmedel direkt efter. Men mest av allt, håll tillbaka håret, stryk ryggen, berätta för dem att du älskar dem och påminn dem om att det snart är över.

    Låt så mycket skärmtid som de behöver: Många av oss föräldrar är försiktiga med att låta för mycket TV eller iPad tid för våra barn. Lita på mig, ett utbrott av norovirus är emellertid inte tiden att bli för stränga om detta. Med tanke på att de troligen kommer att bli utslagen och kräkas de närmaste 24 till 48 timmarna, rekommenderar jag att du tillåter lika mycket Dora, Thomas eller "Yo Gabba Gabba" som det krävs för att distrahera dem från den obehagliga verkligheten de är i.

    Vet när vi ska gå till läkaren: Förra gången vår dotter blev sjuk, beslutade vi att det var lite meningsfullt att ta henne till läkaren. Det var helt klart ett norovirusliknande fel, hon verkade inte vara i fara, och vi var övertygade om att det skulle gå fort. Vi trodde inte att det var nödvändigt att utsätta andra för viruset. Men efter 24 timmars raka kräkningar varje halvtimme, och att vi inte kunde hålla en enda droppe vätska nere, började vi bli oroliga för uttorkning. Vi tog henne till läkaren och läkaren kunde ordinera medicin mot illamående som gjorde att hon kunde återhämta sig några förlorade vätskor och börja vägen till återhämtning. Som nämnts ovan hade hon fortfarande smärta från magkramper, benkramper och diarré nästa dag eller så - men det dämpade åtminstone flödet av kräkningar.

      I slutändan verkar hantering av norovirus vara ett vanligt inslag i att vara förälder i dag. Men genom att lära dig lite om hur det sprider sig, vad som orsakar det och vad du kan göra för att minska risken, finns det en god chans att du kan hjälpa till att hålla detta hot i schack.

      Här är en video med fler tips för att förebygga och hantera norovirus:

      Redaktörens anmärkning: Den här berättelsen har uppdaterats sedan den ursprungligen publicerades i april 2013.

      Relaterade Artiklar