Ny kamera ger oss en fågelvy av världen

Vi människor använder vår vision för många saker, men det är begränsat eftersom det förlitar sig på primärfärgerna.

Vissa andra djur, som fåglar, kan se på det ultravioletta spektrumet. En ny kamera utvecklad av forskare vid Lunds universitet i Sverige låter oss ha en känsla av hur fåglar ser världen.

Färgglad värld

Människor ser i det synliga spektrumet mellan ultraviolett och rött ljus. När ljuset träffar en yta absorberas en del av det och andra reflekteras. Det reflekterade ljuset kommer in i våra ögon där, efter att ha resit genom ett par olika delar av ögat, ljuset väsentligen översätts till färger av fotoreseptorceller som kallas kottar. De flesta människor har cirka 6 miljoner kottar och varje kon är anpassad till en annan våglängd i färg.

Så när du ser en citron tar dina ögon röda och gröna våglängder från fruktens reflekterade ljus. De olika färgdrivna kottarna skickar den signalen till din hjärna, som behandlar antalet och styrkan på de kottar som är aktiverade. Med den informationen uppfattar din hjärna att färgen är gul.

Fåglar ser också primärfärger, men de har ytterligare kottar som gör att de också kan registrera ultraviolett ljus. Vi visste inte om detta förrän på 1970-talet när forskare av misstag upptäckte att duvor kunde se ultraviolett (UV) ljus. Det visar sig att vissa fjädrar till och med reflekterar UV-ljus. Så färgerna som fåglarna ser är mer varierande än vad människor ser.

När det gäller hur detta skulle se ut var forskare inte säkra. "Vi kan inte föreställa oss, " berättade Ornitholog Geoffrey Hill från Auburn University 2012 till National Wildlife Federation 2012 om en fågelvision.

Förutom nu kan vi.

En fågelperspektiv av verkligheten

Dessa fåglar kan se varandra i ultraviolett ljus. (Foto: Bachkova Natalia / Shutterstock)

För att se världen hur fåglar ser det, utvecklade forskare från Lunds universitet en speciell kamera som försökte härma fågelsyn. Utformningen av kameran förlitade sig på beräkningar om fåglarnas kottar, känsligheten hos dessa kottar och oljor i fåglarnas ögon som hjälper dem att urskilja olika nyanser av färger bättre än människor kan. Resultatet blev en kamera med ett roterande hjul med sex filter.

Forskare tog 173 uppsättningar med sex fotografier - en genom varje filter - av olika livsmiljöer, allt från Sverige till Australien till regnskogar.

Deras "multiavtalskamera för fågelvision" gav forskarna vad de anser vara ny insikt i hur fåglarna navigerar i deras livsmiljöer.

"Vi har upptäckt något som antagligen är mycket viktigt för fåglar, och vi fortsätter att avslöja hur verkligheten också verkar för andra djur, " sa Dan-Eric Nilsson, biologiprofessor vid Lund, i ett uttalande från universitetet.

Bilden till vänster visar oss hur människor ser denna regnskogsscen i Queensland, Australien. Bilden till höger är hur fåglar sannolikt ser den. (Foto: Cynthia Teodore)

Nilsson och hans medforskare Cynthia Tedore fann att fåglar troligtvis ser sidosidorna på bladen - toppen av en skogskåpa - i ljusare nyanser av UV-ljus, medan undersidan av bladen är mycket mörk. Där människor ser en grön massa oavsett vägen, kan fåglar urskilja var de är relativt till taket helt enkelt genom hur deras ögon tolkar UV-ljuset. Detta kan hjälpa dem att navigera i tätt blad och hitta mat.

Naturligtvis är inte kameran en riktig representation av hur fåglar ser verkligheten, men det kan vara ganska nära. Nilsson och Tedore drar slutsatsen att deras kamera kan ge ett sätt att bättre förstå "utvecklingen av syn- och färgmönster i naturliga livsmiljöer."

Tedore och Nilsson publicerade sina verk i tidskriften Nature Communications.

Relaterade Artiklar