Ny PBS-dokumentär avslöjar den hjärtskärande situationen med fångna papegojor

På papper är det inte svårt att förstå varför människor vill ha papegojor som husdjur. De är vackra, exotiska, smarta och de kan prata med dig. Men de är också odomenerade, vilda fåglar med beteenden som är olämpliga för fångenskap. Mycket högt underhåll, de är bullriga, behövande och dyra, kräver särskild mat- och veterinärvård och mycket uppmärksamhet från sina ägare - och om de inte får det kan de agera aggressivt eller självförstörande. Och eftersom de ofta lever upp till 80 år eller längre är det mer än ett livslångt engagemang. Inte undra på att många av fåglarna hamnar i räddningshelgar, överlämnade av frustrerade ägare.

"Parrot Confidential", en dokumentär som presenterar PBS "Nature" den 13 november, utforskar det övergivna papegoyproblemet via intervjuer med papegojaägare och räddare. Filmmakaren Allison Argo, som skapade sex tidigare dokumentärer för ”Nature”, blev fascinerad från hennes allra första papegojamöte. ”Jag blev förvånad av intelligensen. Det tog mig in, studerade mig. Jag kunde absolut säga att det fanns mycket bakom dessa ögon. De är där uppe med stora apor och elefanter. De är väldigt intelligenta. ”

Argo fortsätter emellertid, ”De har inte tamats som hundar och katter har gjort i tusentals år. Dessa är vilda djur med vilda behov. Det är flockvarelser och är sällan ensamma, ”illustrerade hon genom att filma vilda papegojor på Costa Rica. ”Det är ironiskt att vi har detta befolkningsproblem i fångenskap samtidigt som antalet minskar i naturen på grund av förlust av livsmiljöer och de tappas också fortfarande. Det finns en robust olaglig handel. ”

Ironiskt nog är papegojapopulationen utan kontroll i Amerika. TV-serien "Baretta" från 1970-talet ökade efterfrågan på sällskapsdjur papegojor som den svavel-krönta kakadua Robert Blake ägde, och uppfödare gick i overdrive, och konsekvenserna känns fortfarande. ”Du kan inte sprida eller kastrera dem. Operationen är livshotande, så det ska inte tas lätt, ”påpekar Marc Johnson, grundaren av ideella Foster Papegojor och operatör, med sin fru Karen, i New England Exotic Wildlife Sanctuary.

Johnson, en keramiker, hade inte planerat att bli en fågelsräddare, men efter att ha fått en blå och guld-ara för företag, befann han sig ta oönskade fåglar och ger nu tillflyktsort för 550 övergivna papegojor. "Det blir svårare och svårare att hitta hem för papegojor eftersom människor lär sig att de kräver mycket vård och mycket uppmärksamhet. De tar mycket av din tid."

Eftersom papegojor bildar ett kompisband med sina ägare, fortsätter han, kan en fågel bli allvarligt orolig när personen är frånvarande. ”Det kan manifesteras i upprepade skrik, självförstörande beteenden, självmutulation, fjäderplockning. Det finns vissa spekulationer om att fåglar som själva lemlästas eller plockar ut sina fjädrar får samma endorfinrush som människor får av beteenden som att klippa, säger han. Dessa fåglar blir otillåtliga "eftersom människor inte vill ha en papegoja som ser ut som en plockad kyckling."

En annan anledning till papegojaöverlåtelse är att de kan bli avundsjuka och aggressiva mot sin mänskliga kompis partner. ”Det är svårt för par. "Det är antingen jag eller fågeln." Så de ger ofta upp det. Vi försöker adoptera fåglar i par när vi kan eftersom de är flockdjur och de behöver ständigt kamratskap, säger Johnson. "En av de sorgligaste sakerna för mig är tanken på en fågel som sitter där framför ett fönster hela dagen och väntar på att folket ska komma hem från jobbet."

Eftersom papegojor regelbundet överlever sina ägare, har Johnson bestämmelser på plats, som uppmuntrar människor att försörja sina fåglar i sin vilja, en slags evig papegojaomsorg. ”Och vi har människor att underteckna ett kontrakt som säger att Foster Parrots har den första rätten att vägra när det gäller att få hem den fågeln. Så vi får tillbaka dem, och sedan försöker vi hitta ett annat hem för dem. ”

Johnson hoppas att "Parrot Confidential" visar "den sanna naturen hos en vild papegoja så att människor förstår vad vi har tagit bort från dem och vi aldrig kan ge dem i fångenskap." Foster Papegojor upprättade och stöder The Avian Welfare Coalition för att öka medvetenheten om frågan och sponsrade byggandet av en turiststuga i en by i Guyana, där de människor som brukade vara papegojevärvare nu arbetar som turistguider. ”En fågel i ett träd är värt mer på årsbasis än pengarna från en försäljning, ” påpekar han.

"Vi måste lägga vår energi på att utbilda människor, " håller Argo med om. "Inte alla kan anta en papegoja och göra den typen av åtagande, men alla kan stödja bevarandeinsatser i naturen."

    Relaterade Artiklar