Nya firefly arter upptäckts i Kalifornien

För många amerikaner kändes det inte som sommar utan den eteriska glänsen av eldflugor vid skymningen. De bioluminescerande skalbaggarna är ikoner i varmt väder i många östliga stater, men de ses sällan väster om Rocky Mountains.

Trots en vanlig missuppfattning lever emellertid några eldfluer i USA: s väst. De kan vara mindre rikliga och mindre iögonfallande, men de är ute - även i det torra, urbana och lättförorenade landskapet i södra Kalifornien.

I själva verket upptäcktes en ny art av eldfluga just i Los Angeles County, gömd i skuggan av USA: s näst största stad. Firefly hittades i maj av Joshua Oliva, en studerande vid University of California-Riverside som samlade insekter i Santa Monica-bergen för en entomologikurs.

"Han var inte 100 procent säker på att det var en eldfluga och förde den till mig för bekräftelse, " säger Doug Yanega, seniorforskare vid UC-Riverside Entomology Research Museum, i ett pressmeddelande om upptäckten. "Jag känner till den lokala faunan nog så att jag inom några minuter kunde berätta för honom att han hade hittat något helt nytt för vetenskapen. Jag tror inte att jag har sett en lyckligare student i mitt liv."

Blixt i en flaska

Södra Kalifornien är hem för flera sorter av eldflugor, även kända som åskväder, men inte alla lyser. Till och med de glödande har en lägre profil än sina östliga släktingar och flyger endast i korta perioder efter skymningen. De tenderar också att leva i små, mycket lokala kluster nära fjädrar och sippor, där de matar på sniglar. Detta begränsade utbud kan göra dem särskilt sårbara, påpekar Yanega.

"En anledning till att vi upptäcker denna upptäckt för allmänheten är att det verkar troligt att denna skalbagge kan vara starkt begränsad i distributionen, " säger han, "och livsmiljön där den förekommer kan kräva hänsyn till viss skyddsnivå, åtminstone tills vi kan lära oss mer om det. "

Experter har bekräftat att denna eldfluga är en ny art, men lite annat är känt om det. (Foto: Joshua Oliva / UC-Riverside)

Den nyfundna eldfilen (bilden ovan) är enligt UC-Riverside ungefär en halv centimeter lång, med en mestadels svart kropp och ett orange "halo-liknande" mönster på skölden över huvudet. Den har ett litet bioluminescerande organ i spetsen av svansen.

Oliva, som flyttade till USA från Guatemala när han var nio år gammal, säger att han har varit fascinerad av insekter sedan barndomen. Han hittade eldfluen över Morsdagshelgen, och hans egen mamma var där för att bevittna upptäckten från första hand.

"Min mamma har frågat mig om vad jag gör i skolan, " berättar han till San Bernardino Sun, "så jag trodde att jag skulle ta henne ut och fånga insekter med mig."

Dop av eldfluga

Det är inte bara sällsynt att en undergrad upptäcker en ny art, säger Yanega, men det tar vanligtvis mycket längre tid än en månad för forskare att känna igen ett tidigare okänt insekt. "Det är ganska typiskt för exemplar av nya insektsarter att sitta i en samling i ett decennium eller mer innan en expert kommer med som har tillräckligt med kännedom om den specifika typen insekter för att kunna inse att det är något nytt, " säger han. "Jag kunde säga att det här var intressant direkt och jämförde det med referensmaterial i vårt museum."

Brandmänsexperter i Florida har bekräftat att denna art är okänd, även om den förmodligen inte kommer att namnges när som helst snart. Att formellt namnge en ny art är som "att samla bevis för ett rättsfall", säger Yanega och kräver en detaljerad lista med särskiljningsegenskaper och eventuellt även DNA-sekvensering.

Även om det är för tidigt att veta om eldflugan kan namnges på Oliva, "är det inte ovanligt att nya arters namn hedrar den person som först samlade dem, " tillägger Yanega.

Oliva tog examen från UC-Riverside tidigare denna månad, men han planerar inte att gå långt. Hans nästa mål är att ansöka till universitetets forskarutbildningsprogram i entomologi, och när han berättar för solen kan han redan ha ett ben - eller sex - uppe på tävlingen. "Att upptäcka ett nytt insekt ser verkligen bra ut på applikationen", säger han.

Relaterad på webbplatsen:

  • Den nyckfulla konst av eldflugor
  • Hur man lockar eldflugor till din trädgård
  • Brandmän vänder skymningen till disco i time-lapse-video

Relaterade Artiklar