Öde stränder är en välsignelse för havssköldpaddor under häckningssäsongen

Bilder av tomma stränder runt om i världen kan verka konstiga för oss, men för häckande havssköldpaddor har vyn aldrig sett bättre ut.

Bevarande tjänstemän som har till uppgift att hantera häckplatser rapporterar en ökning i antalet kvinnliga sköldpaddor som återvänder till strandplatserna för att lägga sina ägg. Beroende på vem du frågar beror orsaken antingen delvis på brist på turism eller är helt sammanfallande.

I det östliga indiska delstaten Odisha, längs stränderna i Rushikulya och Gahirmatha, har nästan 475 000 havssköldpaddor från oliv ridley skapat bon i dagsljus för första gången på sju år. Eftersom tjänstemän redan vidtar åtgärder för att begränsa turismtrycket under häckningssäsongen, tror inte tjänstemän att pandemiklockningen är ansvarig för det ökade antalet.

"Om sköldpaddorna verkligen svarade på avstängningen, borde de ha häckt vid Gahirmatha hela tiden där stranden är permanent låst, på grund av otillgänglighet och närvaro av försvarsanläggning, " berättade forskarforskaren Bivash Pandav, Indian Life Institute of India, till Mongabay- Indien. "Detta är helt absurt och för mycket fantasi av vissa människor. Sköldpaddor svarar strikt på vissa miljövariabler som tidvattenförhållanden, vindriktning, månfas och bo i massa i enlighet därmed."

Oliv ridley havssköldpaddor gör bon för att lägga sina ägg på Ixtapilla Beach i Michoacan State, Mexiko, i juli 2018. (Foto: ENRIQUE CASTRO / AFP / Getty Images)

Ytterligare andra säger att bristen på människor har en positiv inverkan på en sköldpadds beslut att komma i land. I södra Florida, där häckningssäsongen just börjar, säger tjänstemän att mindre trånga stränder sannolikt kommer att skapa några av de bästa förhållandena på länge för sköldpaddor som kommer i land.

"Vad vi finner är färre människor leder till att sköldpaddor framgångsrikt häckar, i motsats till att [sköldpaddorna] vänder sig och går till vattnet", berättade Justin Perrault, forskningsdirektör vid Loggerhead Marinelife Center, till Sun Sentinel. Detta är särskilt sant under helgetimmarna, tillägger Perrault, när stränderna i allmänhet är fyllda med människor och förhållandena är ogynnsamma för sköldpaddor att komma i land.

En sak som alla kan komma överens om: närvaron av COVID-19 har gjort det möjligt för naturvårdare att fokusera mindre på att hålla människor borta och mer på havssköldpaddornas välbefinnande.

"Vi tillåter inte människor att gå för nära häckarna som häckar", sa Amlan Nayak, distriktsskogsoffiser, Odisha, till Mongabay-India. "Men fördelen med lockdown var att vi kunde avleda vår arbetskraft mer mot att rensa skräp på stränderna och räkna häckningsaktiviteterna. När turister kommer kommer en del av vår arbetskraft att vidarebefordras för att reglera och hantera dem."

Relaterade Artiklar