Om ditt kylskåp dör, ska du lägga grodor i din mjölk?

Mjölk kan gå dåligt fyra timmar in i en blackout, även om den förvaras i ett stängt kylskåp. Men snarare än att låta ett strömavbrott få oss att känna maktlösa att lagra mat, eller på annat sätt leva våra liv, kan vi vanligtvis hitta inspiration bland de tidlösa livshack som våra förfäder överlämnade från enklare epoker.

Vissa är uppenbara, som att bränna ljus för ljus, bränna ved för värme och bära bomull för att hålla sig sval. Andra kräver emellertid ett längre språng av tro. Om du verkligen behöver konservera mjölk i en lång blackout, till exempel, kan du prova det gamla ryska och finska tricket att släppa i en levande groda.

Människor i Ryssland och Finland gjorde detta i århundraden innan modern kylning, och tekniken överlevde enligt uppgift till 1900-talet i vissa landsbygdsområden. Ändå gjorde islådor och elektriska kylskåp så småningom att de blev föråldrade, så att de bleknade från användning och blev betraktade som en gammal hustrus saga.

Tack vare modern vetenskap vet vi nu att groda-i-mjölkmetoden fungerar - och varför. Naturligtvis har vetenskapen också lärt oss om zoonotiska sjukdomar, så att bevara mjölk med grodor är inte klokt om det inte på något sätt är en fråga om överlevnad. Men även om detta trick är för extremt för de flesta strömavbrott, kan det vi lär oss genom att studera det fortfarande ge ett stort uppsving för både människor och grodor.

Amfibiska farmaceuter

2010 rapporterade forskare från Förenade Arabemiraten att de hittade mer än 100 antibiotika i grodskinn från hela världen. Dessa föreningar kallas peptider och utgör majoriteten av grodorna hudutsöndringar, vilket ger ett viktigt försvar mot bakterier i de våta livsmiljöerna där grodor lever. Men vissa kanske också kan skydda människor och inte bara mot ruttna mjölk. En sekretion som forskarna testade, till exempel, kunde bekämpa den läkemedelsresistenta superbug Iraqibacter.

"Grodhud är en utmärkt potentiell källa för sådana antibiotika, " sade huvudförfattaren Michael Conlon i ett uttalande om studien. "De har varit omkring 300 miljoner år, så de har haft gott om tid att lära sig att försvara sig mot sjukdomar som orsakar mikrober i miljön. Deras egen miljö inkluderar förorenade vattenvägar där starka försvar mot patogener är ett måste."

Rana temporaria, även känd som vanlig groda eller brun groda, bor i Eurasien så långt norr som polcirkeln. (Foto: Shutterstock)

Olika grodor gör dock olika peptider, och många gör också gifter för att avvisa rovdjur. Kombinerat med deras förmåga att sprida patogener som Salmonella och Mycobacteria till människor gör det i allmänhet för riskabelt att släppa en slumpmässig groda i din mjölk. Icke desto mindre hoppar en art med tidtestade färdigheter inom mjölkskydd fortfarande över hela Europa och Nordvästra Asien.

2012 fokuserade forskare från Ryssland, Finland och Sverige på den arten, Rana temporaria, på grund av dess traditionella användning som mjölkskyddsmedel. Tidigare forskning hade identifierat 21 antibiotika från denna art, men Moskva State University-kemisten AT Lebedev och hans medförfattare hittade 76 till, varav några konkurrerade med receptbelagda läkemedel i kampen mot Salmonella och Staphylococcus .

"Dessa peptider kan vara potentiellt användbara för att förebygga både patogena och antibiotikaresistenta bakteriestammar, " skrev forskarna, "medan deras handlingar också kan förklara den traditionella erfarenheten av landsbygdspopulationer" som använde arten för att bevara mjölk.

Andra grodarter kan förmodligen också försena mjölkskämning, men att isolera deras peptider för att göra människors medicin är en annan historia. Forskare har försökt i flera år att stjäla hemligheten med grodosekretioner, men föreningarna är ofta giftiga för mänskliga celler och kan förstöras av kemikalier i vårt blod. Det finns dock hopp, när forskare fortsätter att finjustera ämnenas molekylära smink.

De flesta grodaägg kläcks inom 21 dagar, men de nyfödda måste sedan tillbringa flera veckor som sårbara grodlar. (Foto: Aranya Sen / Flickr)

Swamp spawn

Även om en sådan mänsklig uppmärksamhet ofta besvärar vilda djur, säger forskare strävan efter amfibibiotika är hållbar. "Vi använder bara grodorna för att få den kemiska strukturen för antibiotikumet, och sedan gör vi det i labbet, " säger Conlon. "Vi tar stor försiktighet för att inte skada dessa känsliga varelser, och forskare återlämnar dem till naturen efter att ha sopat huden för de dyrbara utsöndringarna."

Det betyder dock inte att vilda grodor är säkra från människor. Nästan en tredjedel av alla kända amfibiska arter hotas med utrotning, enligt IUCNs röda lista, och rankar dem bland de mest hotade djuren på jorden. Grodors toppproblem inkluderar förlust av livsmiljöer, invasiva arter, infektionssjukdomar, klimatförändringar, bekämpningsmedel och föroreningar, samt skörd för mat och handel med husdjur.

Trots detta dyster sammanhang kan en bredare allmänhetens medvetenhet om grodor sjukdomsbekämpande hudutsöndringar faktiskt uppmuntra till mer bevarande. "Forskningen är också viktig eftersom den understryker vikten av att bevara den biologiska mångfalden, " förklarar Conlon. "Vissa grodarter - inklusive sådana som kan innehålla potentiellt värdefulla medicinska ämnen - äventyras över hela världen."

Att rädda grodor skulle få ny brådska om de verkligen kan hjälpa oss att slåss mot superbugs, men fram till dess kan det inte skada att göra din egen trädgård mer groda-vänlig. Grodor äter myggor och andra insektsskadegörare, så de kommer förmodligen att återge förmånen - även om du aldrig lägger en till ett glas varm mjölk.

Relaterade grodhistorier på webbplatsen:

  • Vad är skillnaden mellan grodor och paddor?
  • Små grodor använder konkreta "megafoner" för att kalla kameror
  • 12 nya arter av nattgrodor upptäckts i Indien
  • Bekämpningsmedel plågar grodor i Kaliforniens vildmark

Relaterade Artiklar