Om du vill bli en bättre person måste du göra mer än att meditera

När någon kommer på din sista nerv, vänder du dig inåt, tar ett djupt andetag och knurrar "Om?"

Vissa tror att meditation är svaret på alla typer av frågor; de tror att det kan förändra våra känslor gentemot andra människor och till och med göra oss mer medkännande.

Men en ny studie säger att meditation sannolikt spelar en mycket begränsad roll för att göra oss till bättre människor.

Forskare vid universitet i Storbritannien, Nya Zeeland och Nederländerna granskade mer än 20 studier som undersökte effekten som flera typer av meditation hade på positiva känslor och beteenden. De granskade litteraturen om mindfulness, medkänsla meditation, kärleksmeditation och andra former av övningen och fann att meditationen totalt sett har en positiv inverkan på människor. Men det var mer än det.

"Populariseringen av meditationstekniker, som mindfulness, trots att de undervisas utan religiös tro, verkar fortfarande ge hopp om ett bättre själv och en bättre värld för många. Vi ville undersöka hur kraftfulla dessa tekniker var för att påverka sina känslor och beteenden gentemot andra, "sade Dr. Miguel Farias från Coventry University's Center for Advances in Behavioural Science i Storbritannien i ett uttalande.

Meditation hjälper, men det kan inte göra allt arbete

Forskarna upptäckte att människor som mediterar säger att de känner sig måttligt mer empatiska eller medkännande än de skulle ha gjort om de inte hade gjort en aktivitet som engagerade sina känslor. Men när forskarna djuper djupare, fann de att meditation gjorde lite för att sänka aggression eller fördomar eller hjälpa till i hur väl anslutna socialt en individ var.

Men den del som förvånade forskare var elementet av medkänsla. De fann att i en del av studierna visades en individs medkänslighetsnivåer bara öka om personen som undervisade meditation också råkar vara författare till den studerade rapporten.

Dessa resultat tyder på att några av de mildare ökningarna av medkänsla som rapporterats i tidigare studier kanske bara är resultatet av fördomar som rapporterats av författarna, sade forskarna.

"Trots de stora förhoppningarna från utövare och tidigare studier, fann vår forskning att metodologiska brister påverkade de resultat vi hittade. De flesta av de initiala positiva resultaten försvann när meditationsgrupperna jämfördes med andra grupper som arbetade med uppgifter som inte är relaterade till meditation, " Farias sa. "Vi fann också att meditationens positiva effekt på medkänsla försvann om meditationsläraren var en författare i studierna. Detta avslöjar att forskarna kan ha oavsiktligt partisk sina resultat."

I sin studie, som publicerades i tidskriften Scientific Reports, inkluderade forskarna endast randomiserade kontrollerade studier där personer som mediterade jämfördes med andra människor som inte mediterade.

"Inget av detta upphäver naturligtvis buddhismen eller andra religioners påståenden om det moraliska värdet och så småningom livets förändringspotential för dess övertygelser och praxis. Men våra forskningsresultat är långt ifrån många populära påståenden från meditatorer och vissa psykologer, " Sa Farias. "För att förstå den verkliga inverkan av meditation på människors känslor och beteende vidare måste vi först ta itu med de metodologiska svagheter som vi upptäckte - med början med de stora förväntningarna som forskare kan ha om meditationens kraft."

Relaterade Artiklar