Ormar är fantastiska! 5 av deras mest extraordinära förmågor

Du tror att du vet allt om dessa varelser, eller hur? Men de är mycket mer komplicerade och intressanta än du kanske inser. Några fakta för att bevisa vår poäng:

Ormar träffar i svart-ut hastigheter

Vi vet att ormar kan slå med ett ögonblick. Men i verkligheten slår de mycket snabbare än så. Det mänskliga ögat tar cirka 202 millisekunder för att fullborda en blinkning. En orm kan å andra sidan slå ut och nå sitt mål inom 50 till 90 millisekunder. Strejken är så snabb att om människor försökte påskynda ännu mindre än en fjärdedel så snabbt som en orm, skulle vi svara ut.

Även om huggormar som skallerormar och kobrar är kända för att vara snabba strejkare, visade en ny studie att nonvenome ormar är lika snabba eller snabbare än huggormarna.

Även icke-obehöriga ormar kan slå i extraordinära hastigheter. (Foto: Jim Cumming / Shutterstock)

Det har inte gjorts en hel del forskning om ormslaghastigheter och icke-giftiga arter lämnades i kylan. Så i en 2016-studie som inkluderade den icke-oenomösa råtta ormen, forskare fick reda på att medan huggormar är kända för sina lättare-snabba strejker, även nonvenomous ormar kan röra sig i sådana bländande hastigheter.

Forskarna fann att accelerationerna i alla tre arter var ”imponerande höga” och liknade de mätningar som andra forskare hade gjort av ormstrejker på faktiska byten.

Smithsonian rapporterade om forskningen:

"När [studieförfattaren David] Penning och hans kollegor jämförde strejkehastigheter i tre typer av ormar, fann de att åtminstone en nonvenomous art var lika snabb som huggormarna. Resultaten antyder att ormens behov av hastighet kan vara mycket mer utbredd än tänkt, vilket väcker frågor om ormutveckling och fysiologi. "

När du tänker på det är det meningsfullt: en otrevlig orm måste fortfarande vara tillräckligt snabb för att få en snabb måltid som en fågel eller en mus, så de måste vara lika snabba som deras giftiga motsvarigheter. Penning berättade för Discover Magazine:

"Rov väntar inte passivt på att bli ätna av ormar." Giftiga och icke-venösa ormar måste båda fånga rov för att äta. Så det är troligt att många andra ormsarter - inte bara råttaormen - är lika snabba som en huggorm.

Ormar utmärker sig efter mimikkonsten

Så många som 150 arter av ormen har de svarta, gula och röda varningsfärgerna för den giftiga korallormen. Är det tillfällighet, eller har dessa nonvenome mimics tagit upp detta praktiska gömstick?

En studie som publicerades 2016 gjorde fallet för korallorms look-alike mer än bara en teori. Ett team från University of Michigan använde genetiska data från 300 000 ormprover från museer runt om i världen för att bevisa att korallormsmimik är en evolutionär strategi.

Scharlakansröda kungar har utvecklats för att efterlikna färgmönstret för giftiga korallormar för att undvika predation. (Foto: T-Immagini / iStockPhoto)

Enligt Phys.Org visade UM: s evolutionsbiolog Alison Davis Rabosky och hennes kollegor att mycket av den uppenbara konflikten mellan teori och observation försvann när den globala distributionen av alla ormarter togs med i beräkningen. [T] hey presenterar det första definitiva beviset att spridningen av korallormar över västra halvklotet under de senaste 40 miljoner åren drev distributionen av efterlikningar. "

Strategin spelar fortfarande ut idag. En studie från 2014 visade att skarlakansröda kungar som finns i North Carolina fortfarande blir bättre på att efterlikna korallormar, även om korallormar har varit lokalt utrotade i årtionden.

"Kungarnorna från Sandhills som samlats under de senaste åren tenderade att likna mer korallormar - med röda och svarta band mer liknande i storlek - än gjorde ormar som samlats på 1970-talet, som tenderade att ha större svarta band", förklarar Nature.

Ormar kan inte bara härma utseendet på andra ormarter för att undvika predation, de kan också härma utseendet och rörelsen för icke-ormarter, såsom spindlar och maskar, för att locka till byte.

Olika arter av ormar har setts hålla perfekt stilla med undantag för deras vridande svansar, som ser mycket ut som en mask eller grub till intetanande rov. Men en ormart har tagit mimik med sin svans till en helt ny nivå.

Den spindel-svansade hornade huggormen har en svans med långsträckta skalor och en glödande ände, vilket gör att den ser ut som en fyllig spindel. När den vrider sig över sin speciella svans, får fåglar se hur det verkar som en snabb araknidmåltid. Men när de går in för att döda, möter de en obehaglig överraskning. Här är den spindel-svansade hornen-huggormen i aktion:

Ormar hör med munnen

Inga yttre öron? Inga trumhinnor? Inga problem. Ormar behöver inte dessa triviala tillbehör för att höra världen omkring dem. De har två hörapparater, ett som kretsar kring deras perfekt utvecklade käftar, som ingår i ett system som kallas benledande hörsel. (Jepp, deras knepiga käkar används för mer än bara att äta.)

Käftbenen tar upp vibrationer som skickas till det inre örat - det är det andra hörselsystemet - och informationen avkodas av hjärnan som ljud.

Ormarnas käkar tar upp vibrationer som hjälper dem att "höra" världen omkring dem. (Foto: Tiberiu Sahlean / Shutterstock)

ABC Science förklarar:

Grundläggande experiment under 1970-talet visade att ormar kunde höra, men förklarade inte hur. Nu vet vi. Med varje liten fotsteg strålar en mus eller ett annat byte vågor genom marken och lufta på samma sätt som droppar vatten ripplar genom en pool och ger ett enda droppljud.

Precis som ett fartyg bobbar upp och ner som svar på en våg i havet, svarar en ormkäke som vilar på marken på ljudvågor som bärs av marken ... Forskarna använde exakta ekvationer som mäter en skepps rörelse för att modellera hur en ormens käke skulle röra sig som svar på vågor som rör sig genom sand eller jord. Precis som ett fartyg kan röra sig i sex olika riktningar (höja, tonhöjd, rulla, etc.) så kan en orms käke (upp, ner, sida vid sida osv). Och precis som ett fartyg är mer stabilt ju djupare det rider i vattnet, begrav ormar ofta sig i sand för att göra deras hörsel mer exakt.

Det kan vara förvånande att tro att fundera över en båt på vattnet hjälpte till att avslöja hur ormar lyckas höra utan öron eller örat. Men uppenbarelsen kan också vara till hjälp för människors medicinsk teknik. Människor har också en något liknande - men inte så lika effektiv - förmåga att plocka upp vibrationer genom våra käkben. En enhet som kallas Baha-systemet gör det möjligt för människor att bättre plocka upp och använda dessa vibrationer. Kanske genom att studera mer av vad som gör ormarnas benledande hörsel så effektiv kan det förbättra utformningen av våra egna hörapparater.

Vissa ormar kan flyga

Ormar behöver inte flygplan för att flyga. Eller åtminstone glida. De fem flygande ormarna i sydöstra Asien bevisar det.

Dessa arboreala arter har räknat ut ett sätt att komma från träd till träd utan att beröra marken. När de hoppar från en gren kan de snedvrida sina skelett för att sprida sina revben och få kroppen att plattas ut som en flygvinge. Ett fall förvandlas till något som är mer besläktat med flygning.

De glider inte riktigt. Dessa "flygande" ormar kan använda sina huvuden för att styra och ändra riktning mellan glidningen och landa där de vill. Genom denna flygteknik kan de nå träd så långt som 80 meter bort i en enda lansering.

National Geographic rapporter:

"För att förbereda för start kommer en flygande orm att glida till änden av en gren och dingla i en J-form. Den driver sig från grenen med den nedre halvan av kroppen, formas snabbt till en S och plattas till ungefär två gånger sin normala bredd, vilket ger sin normalt runda kropp en konkav C-form, som kan fånga luft. Genom att böljas fram och tillbaka kan ormen faktiskt svänga. Flygande ormar är tekniskt bättre segelflygplan än deras mer populära däggdjursekvivalenter, de flygande ekorrarna ".

Kolla in en flygande orm i aktion i den här videon:

Ormar har värmesökande smarts

Hur skulle världen vara om vi kunde se ljus som studsar från föremål och hur värme strålar från dem? Detta är något som många ormar är kapabla av och det ger dem i huvudsak två former av syn.

Tidskriften Nature förklarar:

"Vipers, pythons och boas har hål i ansikten som kallas groporgan, som innehåller ett membran som kan upptäcka infraröd strålning från varma kroppar upp till en meter bort. På natten tillåter groporganen ormar att" se "en bild av deras rovdjur eller byte - som en infraröd kamera gör - vilket ger dem en unik extra känsla ... Pitorganet är en del av ormens somatosensoriska system - som upptäcker beröring, temperatur och smärta - och får inte signaler från ögonen, vilket bekräftar att ormar se "infraröd genom att upptäcka värme, inte fotoner av ljus."

Så en orm kan använda sina ögon om dagen och sina groporgan på natten. Denna förmåga att upptäcka värme tillåter vissa ormarter att kombinera detta med andra sinnen, inklusive den snygga hörseln som nämnts tidigare, att hemma på sitt byte även i mörkret.

Så här är det för en orm att använda sin värmeavkänningsförmåga för att spåra upp en måltid:

Relaterade Artiklar