Överraskande fakta om hur djur sover

Vi människor kan behöva våra åtta timmars sömn en natt för att våra hjärnor ska fungera, men det är inte den enda varaktigheten eller orsaken till att djur sover. Fladdermöss sover 20 timmar utanför dagen medan giraffer snooze under mindre än två timmar om dagen. Och medan människor helt släpper ut, omedvetna om världen, stänger andra djur som vissa valar och sälar bara delar av hjärnan åt gången och håller den andra halvan aktiv för så viktiga funktioner som att stanna vid ytan för att andas.

Varför finns det en sådan variation i djurriket? Det är något som forskarna har funderat över länge.

Finns det någon universell faktor för varför djur sover? Paul Shaw, doktorsexamen, tycker det verkligen. "[S] leep är kostsamt. När ett djur sover sover det inte tar hand om sina unga, det skyddar inte sig själv, det äter inte, det är inte att föröka sig, " sade han i en artikel från 2006 i American Psychological Association. Men det verkar som att sömnen kan tjäna olika funktioner för olika djur, varför det finns så mycket olika sömntider och sätt att sova, beroende på de många faktorerna som spelas för en art.

Vissa kvinnliga fruktflugor sover bara cirka 70 minuter om dagen och lever lika länge som andra filer även om de är berövade sömn. Vissa flyttfåglar kan justera hur mycket sömn de behöver beroende på säsong, att komma förbi med mycket mindre sömn under migrationssäsongen än på andra tider på året.

Under tiden har rovdjur lyxen att sova fler timmar om dagen än växtätare, som i allmänhet är rovarter som ständigt letar efter rovdjur. Och de flesta däggdjur spädbarn mycket av tiden under sina första veckor och månader av livet, men baby delfiner sover inte alls de första månaderna. Detta visar att sömn är viktig för kognitiv funktion för vissa arter, men det kanske inte är därför sömn är avgörande för andra arter.

Olika sätt att djur sover är häpnadsväckande, och forskare börjar bara göra en buckla för att förstå den inre funktionen och syftet med sömnen mellan olika arter.

Sömn kan faktiskt vara lite mystisk.

Redaktörens anmärkning: Den här artikeln har uppdaterats sedan den ursprungligen publicerades i maj 2015.

    Relaterade Artiklar