Ozon: Hälso- och miljöeffekter

Vad är ozon?

Marknivån eller "dålig" ozon släpps inte ut direkt i luften utan skapas av kemiska reaktioner mellan kväveoxider (NOx) och flyktiga organiska föreningar (VOC) i närvaro av solljus. Utsläpp från industrianläggningar och elektriska verktyg, motoravgasutsläpp, bensindampor och kemiska lösningsmedel är några av de viktigaste källorna till NOx och VOC.

Andning av ozon kan utlösa olika hälsoproblem inklusive bröstsmärta, hosta, halsirritation och trängsel. Det kan förvärra bronkit, emfysem och astma. Ozon på marknivå kan också minska lungfunktionen och inflammera lungans foder. Upprepad exponering kan permanent ärrvävnad i lungorna.

Ozon på marknivå skadar också vegetation och ekosystem. Enbart i USA är ozon ansvarigt för uppskattningsvis 500 miljoner dollar i reducerad grödproduktion varje år.

Enligt Clean Air Act har EPA fastställt skyddande hälsobaserade standarder för ozon i luften som vi andas in. EPA och andra har inrättat en mängd mångfacetterade program för att uppfylla dessa hälsobaserade standarder.

I hela landet införs ytterligare program för att minska NOx- och VOC-utsläpp från fordon, industrianläggningar och elektriska verktyg. Programmen syftar också till att minska föroreningar genom omformulering av bränslen och konsument / kommersiella produkter, såsom färger och kemiska lösningsmedel som innehåller VOC. Frivilliga och innovativa program uppmuntrar också samhällen att anta metoder, till exempel samkörning, för att minska skadliga utsläpp.

Andning av ozon kan utlösa olika hälsoproblem inklusive bröstsmärta, hosta, halsirritation och trängsel. Det kan förvärra bronkit, emfysem och astma. Ozon på marknivå kan också minska lungfunktionen och inflammera lungans foder. Upprepad exponering kan permanent ärrvävnad i lungorna.

Enligt Clean Air Act ska EPA fastställa luftkvalitetsstandarder för att skydda både folkhälsan och allmän välfärd (t.ex. grödor och vegetation). Marknivån ozon påverkar båda.

Hälsa och miljö

Personer med lungsjukdom, barn, äldre vuxna och personer som är aktiva kan drabbas när ozonhalterna är ohälsosamma. Många vetenskapliga studier har kopplat marknivån ozon exponering till en mängd olika problem, inklusive:

  • luftvägsirritation, hosta och smärta när du tar ett djupt andetag.
  • väsande andningssvårigheter vid träning eller utomhusaktiviteter;
  • inflammation, som liknar en solbränna på huden;
  • förvärring av astma och ökad mottaglighet för luftvägssjukdomar som lunginflammation och bronkit; och,
  • permanent lungskada med upprepade exponeringar.
Hur kan ozon på marknivå påverka din hälsa?
  • Ozon kan irritera andningsorganen, vilket får dig att börja hosta, känna irritation i halsen och / eller uppleva en obekväm känsla i bröstet.
  • Ozon kan minska lungfunktionen och göra det svårare för dig att andas så djupt och kraftfullt som du normalt skulle göra. När detta händer kanske du märker att andningen börjar känna sig obekväm. Om du tränar eller arbetar utomhus kan du märka att du tar snabbare och grunt andetag än normalt.
  • Ozon kan förvärra astma. När ozonnivåerna är höga har fler personer med astma attacker som kräver läkares uppmärksamhet eller användning av ytterligare mediciner.
  • En anledning till att detta händer är att ozon gör människor mer känsliga för allergener, vilket är de vanligaste utlösarna för astmaattacker. Astmatiker påverkas också allvarligare av den minskade lungfunktionen och irritationen som ozon orsakar i andningsorganen.
  • Ozon kan flamma och skada celler som leder dina lungor. Inom några dagar byts de skadade cellerna ut och de gamla cellerna kastas ut - mycket på det sätt som din hud skalar efter en solbränna. Ozon kan förvärra kroniska lungsjukdomar som emfysem och bronkit och minska immunsystemets förmåga att bekämpa bakteriella infektioner i andningsorganen.
  • Ozon kan orsaka permanent lungskada.
Upprepade kortsiktiga ozonskador på barns utvecklande lungor kan leda till minskad lungfunktion i vuxen ålder.

Hos vuxna kan exponering för ozon påskynda den naturliga minskningen av lungfunktionen som uppstår som en del av den normala åldringsprocessen.

Finns det alltid symtom?

Ozonskador kan också uppstå utan några märkbara tecken. Människor som bor i områden där ozonhalten ofta är höga kan upptäcka att deras initiala symtom försvinner över tid - särskilt när exponeringen för höga ozonnivåer fortsätter under flera dagar. Ozon fortsätter att orsaka lungskador även när symtomen har försvunnit.

Det bästa sättet att skydda din hälsa är att ta reda på när ozonnivåerna är förhöjda i ditt område och vidta enkla försiktighetsåtgärder för att minimera exponeringen även om du inte känner uppenbara symtom.

Hur kan du undvika ohälsosam exponering för ozon?

Dina chanser att påverkas av ozon ökar ju längre du är aktiv utomhus och desto mer ansträngande aktivitet du engagerar dig i. Om du är involverad i en aktivitet som kräver kraftig ansträngning kan du minska tiden du lägger på den här aktiviteten eller ersätta en annan aktivitet som kräver mer måttlig ansträngning (t.ex. gå en promenad snarare än att jogga).

Dessutom kan du planera utomhusaktiviteter när ozonnivåerna är lägre, vanligtvis på morgonen eller kvällen.

Exempel på aktiviteter som innefattar måttlig ansträngning inkluderar klättring av trappor, spela tennis eller baseball, simplegarden eller byggarbete och lätt jogging, cykling eller vandring. Aktiviteter som involverar kraftig ansträngning inkluderar spelning av basket eller fotboll, huggning av trä, tung handbok och kraftfull löpning, cykling eller vandring. Nivåerna för vittnesmål varierar mycket bland individer, vad som är måttlig ansträngning för en person kan vara tung ansträngning framför. Oavsett hur passform du är, kommer du att minska nivån eller varaktigheten på ansträngningen när ozonnivåerna är höga hjälpa dig att skydda dig från ozonens skadliga effekter.

Se luftkvalitetsguiden för ozon för hur du skyddar familjens hälsa när ozonnivåerna når det ohälsosamma området och hur du kan bidra till att minska ozonluftföroreningen.

Miljöpåverkan

Marknivån ozon kan ha skadliga effekter på växter och ekosystem. Dessa effekter inkluderar:

  • störa känsliga växternas förmåga att producera och lagra mat, vilket gör dem mer mottagliga för vissa sjukdomar, insekter, andra föroreningar, konkurrens och hårt väder;
  • skada bladens träd och andra växter, negativt påverka utseendet på stadsvegetation samt vegetation i nationalparker och rekreationsområden; och
  • minska skogstillväxten och skörden, vilket kan påverka artsdiversiteten i ekosystemen.
Har du risk för ozon från marknivån?

Flera grupper av människor är särskilt känsliga för ozon - särskilt när de är aktiva utomhus - eftersom fysisk aktivitet får människor att andas snabbare och djupare.

Aktiva barn är den grupp som har den högsta risken för exponering för ozon eftersom de ofta tillbringar en stor del av sommaren och leker utomhus. Barn är också mer benägna att få astma, vilket kan förvärras av exponering för ozon.

Aktiva vuxna i alla åldrar som tränar eller arbetar kraftfullt utomhus har en högre exponering för ozon än personer som är mindre aktiva.

Personer med astma eller andra luftvägssjukdomar som gör lungorna mer sårbara för effekterna av ozon kommer i allmänhet att uppleva hälsoeffekter tidigare och vid lägre ozonnivåer än mindre känsliga individer. Forskare vet ännu inte varför, men vissa friska människor kan uppleva hälsoeffekter på mer måttliga nivåer av utomhusansträngning eller vid lägre ozonnivåer än den genomsnittliga personen.

I allmänhet, när koncentrationer av marknivån ozon ökar, fler och fler människor upplever hälsoeffekter, effekterna blir allvarligare och fler människor läggs in på sjukhuset för andningsproblem. När ozonnivåerna är mycket höga riskerar alla.

MNN Public Information från US Environmental Protection Agency

Relaterade Artiklar