På denna planet snöar det solskyddsmedel

Om du bestämde dig för att utforska planeten Kepler-13Ab - låt oss föreställa dig att du redan hade anslutit en speciell dräkt för att skydda dig mot dess 5 000-graders Fahrenheit-yttempor - dagarna skulle bokstavligen vara oändliga. Det beror på att planeten är belägen så nära sin närmaste stjärna att den är tidigt låst, vilket innebär att den ena sidan av planeten alltid vetter mot sin sol och den andra för alltid är höljd i mörkret. Så dag och natt finns bara om du reser runt planeten från de ljusa till mörka sidorna.

Men det faktum att denna planet inte roterar är knappast det konstigaste med det. Om du skulle gå till den alltid mörka sidan av Kepler-13Ab, kan du göra lite snöskor genom evig natt - förutom att snön skulle bestå av titandioxid, inte väte och syre. Titandioxid är samma vita grejer som blockerar solens strålar i vissa typer av solskyddsmedel. Men på Kepler-13Ab faller det som snö på den mörka sidan av denna planet - något som forskare just har upptäckt med Hubble Space Telescope.

Låter bisarr? När du väl vetenskapen bakom den här alternativa snön är det vettigt.

Observationerna gjordes först av ett team vid Pennsylvania State University, som studerar vädret på exoplaneter för att lära sig mer om vad som gör en planet beboelig för livet (inklusive människoliv). Deras nyligen publicerade studie om de unika väderhändelserna på Kepler 13-Ab är testfall för att titta på och förstå andra planeter.

Thomas Beatty, biträdande professor i astronomi vid Penn State berättade för Space Daily "Att förstå mer om atmosfärerna i dessa planeter och hur de fungerar kommer att hjälpa oss när vi studerar mindre planeter som är svårare att se och har mer komplicerade funktioner i atmosfären. .

Orsakat av en "kall fälla"

Forskare tillskriver den unika snön till en "kall fälla." Kepler 13-Abs atmosfär är svalare i högre höjder, vilket är ovanligt. På andra liknande planeter hjälper gasformig titandioxid att värma upp den övre atmosfären, men på denna planet blir den blåst av hög vind och kan inte påverka den atmosfäriska temperaturgradienten.

När titandioxiden pressas högre in i atmosfären på den kalla sidan av planeten kondenseras den till moln av kristallformade flingor. Tyngdkraften på planeten (som är sex gånger större än Jupiter, så dess tyngdkraft är också sex gånger starkare) drar de tyngre molekylerna ur upphängning och ner till marken i en snöstorm av olika slag. Där blåses den så småningom upp i atmosfären på planetens heta sida, där den bildar en gas och går igenom hela cykeln igen.

Forskare räknade ut allt detta genom att använda data som erhållits från spektrografiska mätningar med Hubbles breda fältkamera 3. Mätningar som gjorts under en speciell transitering tillät dem att få information om temperaturen på planeten - även om det är 1 730 ljusår från jorden.

Relaterade Artiklar