Pierre Calleja: Varför mikroalger är framtiden för grön energi

Pierre Calleja ser stora saker i mikroalger - mikroskopiska, encelliga växter med potential att rena luften, driva bilar och lätta stadsgator.

Förra året introducerade Calleja, en biokemist och grundare av Fermentalg, ett fransk industriellt bioteknikföretag som specialiserat sig på tillverkning av kemiska föreningar från mikroalger. Algerna gatulampor gör dubbeltull - ger utsläppsfri ljus medan de skrubber luften i koldioxid.

Banan med trädgårdsbassänger överallt kan vara nyckeln till att minska växthusgaser som klandras för global uppvärmning.

Vattenrör som virvlar runt med ljusgröna mikroalger absorberar ljus genom dagen, fotosyntesprocessen laddar batteriet på den fristående enheten. Mikroalgerna i lampan absorberar också upp till ett ton CO2 varje år. Som jämförelse absorberar en 50 år gammal amerikansk alm cirka 123 kilo CO2 varje år, enligt det amerikanska energidepartementets metod för att beräkna kolvinsättning av träd i stads- och förortsinställningar.

Lamporna skulle skrubba luften där den är smutsigast - i parkeringsgarage och längs stadens gator.

En mikroalgerlampa satt upp i ett parkeringsgarage. (Foto: shamengo2 / YouTube)

"Effekterna på koldioxid skulle vara enorma - kraftfullare än skogar, " säger Calleja i en videointervju.

Om de faktiskt fungerar är det. Vissa onlinekommentatorer har väckt tvivel om praktiken och vetenskapen i Callejas förslag.

Men andra forskare har kunnat generera elektricitet - om än små mängder - från alger. Stanford-forskare utvecklade en nanoelektrode gjord av guld, speciellt utformad för sond inuti celler. De pressade den försiktigt genom algcellmembranen och från de fotosyntesiserande cellerna samlade elektroden elektroner som hade fått energi av ljus och forskarna genererade en liten elektrisk ström.

Men förvänta dig inte algkraftverk snart som helst. Forskarna samlar in mängder av elektricitet så liten att de skulle behöva en biljon celler som fotosynteser i en timme bara för att motsvara mängden energi lagrad i ett AA-batteri.

Andra projekt av Calleja är närmare att ha en praktisk påverkan på miljön.

Calleja utnyttjar mikroalger för andra former av energi. Fermentalg i december introducerade en biodiesel av alger som kan köras i nuvarande europeiska bilar utan begränsningar eller ändringar.

Att göra biodiesel ur mikroalger, konstaterar Calleja, förvränger inte världens livsmedelsmarknader genom att avleda ätliga korn, som majs, för användning som bränsle. Efterfrågan på att majs ska omvandlas till etanol har lett till prisökningar för livsmedel i vissa delar av världen.

Relaterade historier på webbplatsen:

  • Från fett till bränsle: Genmodifierade bakterier kan omvandla avfall till energi
  • Lily Impeller: Naturbaserad design inspirerar speländringseffektivitet
  • Barn i England samlar in pengar för att lägga till solenergi i afrikanska klassrum
  • Nytt självladdande batteri: Det är 5x mer effektivt och bärbart också
Läs om andra innovatörer och idéer på The Leaderboard. Om du har ett historiaförslag för detta år långa projekt, vänligen kontakta oss.

Relaterade Artiklar