Przewalskis hästar: 10 saker du inte visste om de sista "vilda" hästar på jorden

Vi tänker på hästar som husdjur, och det är inte konstigt eftersom vi har avlat dem i årtusenden för allt från jakt och hopp till besättnings- och rancharbete till plogar och tunga vagnar. Under århundradena har några hästar blivit vilda, som den berömda amerikanska mustangen, Camargue-hästar i Frankrike och Australiens brumbies. Vi kallar dem vilda, men tekniskt sett är de inte det. Till skillnad från jämvikt som vi är vana vid att se på gårdar eller vandra över kullarna, troddes dock att Przewalksis häst var en verkligt vild hästras, och har aldrig tamats av människor.

Men de överraskande slutsatserna från en genetisk studie publicerad i Science fann att rasen som länge tros vara den sista helt vilda hästarten i världen faktiskt är en ättling till de första hästar som tros ha tämnats av människor. Moderna hästar kan inte spåras tillbaka till dessa hästar, så någonstans längs vägen tamade människor hästar igen.

"Vi forskare är lite ledsna för vi känner att lite biologisk mångfald har förlorats, eftersom det inte finns fler vilda hästar, " berättar Sandra Olsen, en arkeolog vid University of Kansas, till NPR. "Men verkligheten är att de försvann för en tid sedan."

Om inte riktigt vild, är Przewalskis häst, infödd till stäpperna i Centralasien, i fara. Här är 10 coola fakta om dessa speciella hästar och vad som görs för att skydda dem.

1. Przewalskis häst är en underart av Equus ferus och anses vara den närmaste släktingen till tamhästen. Det är kusin till zebror och vilda röv, som alla faller under familjen Equidae. Delningen mellan Przewalskis hästarter och förfäderna till tamhästar hände någonstans mellan 120 000 och 240 000 år sedan.

2. Przewalskis hästar är uppkallad efter kolonit Nikolai Przewalski, som var den första västerländska forskaren som beskrev arten skriftligt 1878. Den första observationen av en europé inträffade dock århundraden tidigare, då Johann Schiltberger registrerade sin syn i början av 1400-talet under en resa till Mongoliet medan en fånge av turkarna.

3. Przewalskis häst försvann nästan i utrotning. Mycket få i fångenskap gjorde det genom andra världskriget och den sista vilda individen upptäcktes 1969. Arten listades som utrotad från naturen på 1960-talet fram till 1990-talet, då en överlevande person hittades i naturen och andra band i fångenskap -avelhästar återinfördes med fortsatt framgång. För närvarande bor det cirka 400 hästar i naturen och cirka 2 000 individer i fångade avelsprogram och djurparker, och artens status anges nu som hotad.

En 12 år gammal sto som heter Ieda med sitt nya föl är i bete på Highland Wildlife Park 2013 i Kingussie, Skottland. Fölet var den första nyfödda Przewalskis häst i parken på fem år. (Foto: Jeff J Mitchell / Getty Images)

4. Alla Przewalskis hästar som lever i dag härstammar från 12 hästar - 11 fångade och fördes ut från Mongoliet omkring 1900, och en kvinnlig som fångades 1947. Fångande avel har ökat artens antal från ett lågt av cirka 30 individer till dagens räkning närmar sig 2 000 individer. Den första stamboken skapades av zoolog Dr Erna Mohr, och en detaljerad stambok har hållits och uppdaterats sedan dess för att minimera inavel och därmed maximera den genetiska mångfalden.

5. Trots de noggranna uppfödningsprogrammen i fångenskap är ett stort hot mot arten idag en förlust av genetisk mångfald och därmed sjukdom. Deras ursprungliga nedgång åstadkoms av jakt, förlust av vattenresurser till husdjur och förlust av livsmiljö. Hybridisering med hästar var (och är) ett hot.

6. Precis som vilda inhemska hästar lever Przewalskis hästar i små familjegrupper som består av en hingst och hans harem av ston och föl, och ungkarlgrupper av män som ännu inte har bildat (eller förlorat) sina egna harems. Men de skiljer sig i utseende: De har en kortare, tjockt byggande, tjocka halsar, upprättstående manar utan frambock, låggrada svansar och färg som mer liknar vilda equid förfäder inklusive ljusa musslar och mage, en mörk ryggsida längs deras ryggar och barremsmönster på benen.

Przewalskis hästar växer tjocka, varma rockar för vintern, komplett med långa skägg och nackhår. Vinterrockar är viktiga i den hårda vinteröknen, där temperaturen kan frysa. I höga vindar vänder Przewalskis hästar ryggen till stormen och tappar svansen hårt mellan sina bakben! Detta kan vara en anpassning för att skydda ögonen och näsborrarna, samtidigt som de känsliga reproduktionsdelarna skyddas från de kraftiga vindarna och sandstormarna i Gobiöknen.

En flock av Przewalksis hästar betar på sommaren. (Foto: Vlasto Opatovsky / Shutterstock)

7. De fyra största reserverna där Przewalskis hästar fångas är i Le Villaret, Frankrike; Buchara, Uzbekistan; Hortobágy-nationalparken, Ungern; och Tjernobyl-uteslutningszonen, Ukraina. Hästarna som släpptes i uteslutningszonen trivdes och antalet växte till ett högt av cirka 200, men tjuvjakt har minskat deras befolkning till cirka 60 personer under de senaste åren. År 2019 använde forskare från University of Georgia motion-aktiverade kameror för att fånga mer än 11 ​​000 bilder av hästar med övergivna bostäder i zonen som skydd. Deras studie, publicerad i tidskriften Mammal Research, föreslår att hästar använder byggnaderna för att sova, avla och som tillflykt.

8. Även om de flesta känner till arten som Przewalksis häst, går den med flera andra namn: Asiatisk vildhäst, mongolisk vildhäst och Takh (eller takhi som plural).

9. 2013 välkomnades den första Przewalksis häst som föddes genom konstgjord insemination till världen. Denna framgång representerar ett spännande genombrott i bevarandet av arten, och möjligheten att öka den genetiska mångfalden utan att behöva transportera hästar bland uppfångningsanläggningar.

10. Om du vill se en Przewalksis häst personligen har flera djurparker i Nordamerika dem som invånare, inklusive San Diego Zoo, Denver Zoo och Toronto Zoo. Men för den verkliga historien och hjärtat för bevarandet av arten är Prague Zoo platsen att åka till. Det är där Len bor, barnbarn till den sista Przewalskis häst fångad i naturen.

Redaktörens anmärkning: Den här berättelsen har uppdaterats sedan den ursprungligen publicerades i januari 2014.

Relaterade Artiklar