Råttor av kattstor dyker upp igen i Florida Keys

Gambiska påsade råttor har återuppstått i Florida Keys efter en tvåårig avbrott och förnyade rädsla för att de skulle kunna sprida sig djupare i ett tillstånd som redan besatts av invasiva arter. Infödda i centrala och södra Afrika växer muroidgnagrarna större än katter, kan väga upp till 9 kilo och har en historia av spridning av apkoppor.

Florida-utbrottet började ursprungligen någon gång omkring 2001, enligt Florida Fish and Wildlife Conservation Commission, när en uppfödare som tog upp råttorna som husdjur släppte sex eller sju på Grassy Key. (De importerades ofta till USA som exotiska husdjur före 2003, då de förbjöds efter att ha kopplats till ett apekopputbrott. Livsmedels- och drogadministrationen upphävde senare det förbudet 2008.)

Gambiska påsade råttor kan ha fem kullar var nio månader, med varje kull i genomsnitt fyra avkommor, enligt FWC. Och eftersom de blir sexuellt mogna ungefär fem månader efter födseln tog det inte lång tid för dessa sex eller sju kolonister att etablera en lokal avelspopulation.

Naturvårdare växte snart bekymrade över att de invasiva råttorna skulle kunna sprida sig till Floridas fastland, där de kunde orsaka förödelse i bräckliga ekosystem som Everglades, som redan har att göra med flera andra exotiska skadedjur. Federala och statliga tjänstemän inledde en förgiftningskampanj på Grassy Key 2007 och lägger ut jordnötssmör betat med giftig zinkfosfid. Som FWC: s exotiska-artskoordinator Scott Hardin berättar Florida Keys KeyNoter, verkade fällorna från början fungera.

"Vi trodde att vi fick dem piska från och med 2009, " säger Hardin. "[Men] i början av 2011 mailade en invånare mig och sa att han såg en av råttorna. Vi var skeptiska men gick tillbaka och pratade med människor och [såg] det fanns råttor som vi missade."

Tjänstemän har fångat cirka 20 av råttorna sedan dess, tillägger Hardin, allt inom en halv mil från varandra. "Vi tror att de inte har flyttat långt men de tydligt återges. Vi undersöker området och har tagit bilder av råttor sedan dess, " säger han.

Som vildbiologen Gary Witmer från det amerikanska jordbruksdepartementet berättade för Reuters 2007, gambiska råttor "säkert kan bita", och "vi har tur" ingen i Florida har visat tecken på apax. De kan också tävla med infödda träråttor av Key Largo, som är hotade, och de är kända för att skada matgrödor i deras ursprungliga Afrika. En ny USDA-rapport varnar för att "om denna art når fastlandet kan det bli omfattande skador på Floridas fruktindustri och andra jordbruksprodukter. ... En klimat- / livsmodellövning föreslog att deras nya sortiment i Nordamerika skulle kunna expandera dramatiskt om de når fastlandet. "

En annan fångstrund är planerad till senare i sommar, berättar Hardin till KeyNoter, och kommer sannolikt att fortsätta i minst fem månader - eller "tills vi ser tecken på att vi har slagit tillbaka dem." Om det inte fungerar kan det fortfarande finnas ett annat avskräckande medel som hindrar råttorna från att kolonisera Florida, om än en ofullständig: de uppskattade tiotusentals främmande pyton som redan har infiltrat Everglades.

Om du är i södra Florida och tror att du ser en Gambian påsenad råtta, kan du rapportera den med detta formulär, eller genom att ringa Floridas invasiva arter hotline på 1-888-IVEGOT1.

Även på webbplatsen:

  • Vikingarna tog med sig möss
  • Invasiva pythoner förstör Everglades djurliv
  • Gigantisk tigerräka invaderar Mexikanska golfen

[Via Florida Keys KeyNoter]

Relaterade Artiklar