Rin Tin Tins liv och legend

En ung amerikansk soldat som tjänade i Frankrike under första världskriget upptäckte Rin Tin Tin i en bombarderad hundk kennel.

Från dessa ödmjuka början steg den mörkhåriga tyska herden för att bli en internationellt erkänd Hollywood-stjärna. Nu, efter flera decennier av avtagande allmänintresse för hunden, har New Yorker-personalförfattaren Susan Orlean skrivit en ny bok, "Rin Tin Tin: The Life and the Legend, " där hon kröniserar historien och lockelsen till hundkändisarna.

Bokens publikation understödjer den fortsatta vädjan av Rin Tin Tin och förmodligen skulle hundkaraktären fortfarande vara ett stort box-office-drag om en ny film skulle komma ut. Men det är inte säkert att det någonsin kommer att hända.

Trots det sa mannen som först hittade hunden i det bombade skyddsutrymmet, Lee Duncan, tidigt att det alltid skulle finnas en Rin Tin Tin, och hans ord verkade skonsamma eftersom Rin Tin Tin-franchisen framgångsrikt har uppfunnit sig själv efter det första framgång i tysta filmer och sedan i flera decennier därefter i "talkies", radio och tv. På senare tid har Rin Tin Tin-namnet mestadels försvunnit från det offentliga ögat mitt i en uppsjö av lagliga kämpar som beskrivs i Orleans bok.

Räddningen

Orlean, vars tidigare verk inkluderar "The Orchid Thief" - som senare blev grunden för filmen, "Adaptation" - skriver att Duncan hände på den bombade hunden kennel medan han inspekterade ruinerna av ett tyskt läger i Fluiry, Frankrike. När han först såg in i den långa, låga betongbyggnaden, såg Duncan minst 20 hundar som hade dödats av artilleri. Den ena hunden hade fortfarande en duvkorg fastbunden på ryggen. Två duvor i buren överlevde bombningen och Duncan släppte dem fri. Sedan hörde han vinkling från det bakre hörnet av kenneln. Där fann han en tysk herde med en kull på fem valpar.

Duncan tog mamman och valparna tillbaka till den amerikanska basen. Han höll två valpar för sig själv och gav mamman och tre kvarvarande valpar till andra soldater.

Av de två valparna som Duncan behöll, var en en hane och den andra en tik. Han namngav dem Rin Tin Tin och Nanette efter ett par dockor som hade varit populära i Frankrike som lycka-charm under första världskriget.

Lycka och händelse skulle dyka upp flera gånger i livet för Rin Tin Tin och hans ägare Lee Duncan. Inom några år växte hunden till en internationell sensation och förde miljoner dollar till Duncan, filmstudiorna och tv-producenterna som gjorde flera filmer, en handfull tv-serier och naturligtvis massor av Rin Tin Tin-varor.

Att bli en stjärna

Rin Tin Tins stora paus kom i början av 1920-talet när en bekant av Duncans kom till en hundshow och filmade Rin Tin Tin som hoppade över en nästan 12 fot vägg. Ett nyhetsrapportföretag köpte senare filmen och skickade Duncan en check till 350 dollar.

Duncan, som alltid tyckte att hunden var tillräckligt bra för att spela i filmer, fördubblade sina ansträngningar att bryta sig in i Hollywood efter att ha fått kontrollen från nyhetsrederiet.

Han landade Rin Tin Tins första roll på ett ovanligt sätt: genom att gå runt utanför studion, knacka på dörrar och se om någon var intresserad av att använda en tränad hund i en film. Orlean konstaterar i boken att detta inte var så otroligt som det kanske låter, att filmbranschen i början av 1920-talet fortfarande var "nästan hemlagad" och "bitspelare plockades ofta från folkmassorna som samlades vid studioportarna."

Rin Tin Tin gjutades i några andra filmer innan han började i huvudrollen i sina egna filmer under ett åttaårigt förhållande med Warner Bros. Den allra första Rin Tin Tin-filmen som släpptes av Warner Bros., "Where the North Begins", brutto $ 352, 000 (cirka 4, 3 miljoner dollar idag) och drev hunden till kändisstatus.

Under sin filmkarriär spelade Rin Tin Tin i 23 Hollywood-filmer. Utöver de pengar han tjänade från filmerna fick Rin Tin Tin (och Duncan) också betydande belopp för personliga uppträdanden och godkännande av produkter.

Men med tillkomsten av ljud i Hollywood-filmer beslutade Warner Bros. att säga upp kontraktet med Rin Tin Tin. I brevet som skickades till Duncan 1929 uppgavs att "att göra några djurbilder, som vi tidigare har gjort med Rin Tin Tin, inte är i linje med den politik som vi har antagit för att prata bilder, mycket uppenbart, naturligtvis för att hundar inte pratar. "

Inte länge därefter sänkte ekonomin och Duncan hade flera personliga motgångar. Strax efter att han deponerat en av sina sista lönekontroller från Warner Bros., misslyckades hans bank. Han upptäckte att hans investering i en tvättföretag hade varit ett bedrägeri. Senare förstörde en våg strandhuset som han ägde i Malibu.

Men en större tragedi kom i augusti 1932. Rin Tin Tin, 13 år gammal, dog oväntat. Rykten började cirkulera om att han hade dött i armarna på grannskapen Jean Harlow, men Orlean berättar den berättelsen i boken.

Radiosändare avbröt sina program för att meddela nyheterna. Teatrar sätter upp skyltar i sina fönster för att låta fansen veta om Rin Tin Tins undergång. Och varje dagstidning i landet har en dödsrödsdom.

TV-åren

Rin Tin Tin-historien slutade dock inte där.

Duncan fortsatte att avla Rin Tin Tin-linjen och han tyckte om att träna tyska herdar. Men som Orlean konstaterar i boken, kanske hundarna som dök upp i efterföljande filmer, på scenen vid personliga uppträdanden och på TV eller inte har kommit från det ursprungliga Rin Tin Tin. Inte alla förfäderna till den ursprungliga Rin Tin Tin växte till träningsbara hundar, så det var nödvändigt att ta in ersättare och till och med stuntdubblar för att göra det mesta av arbetet på ett skjutspel. Ändå köpte allmänheten mer eller mindre illusionen att hundarna de såg på skärmen var relaterade till den ursprungliga Rin Tin Tin.

Under de kommande åren deltog Duncan och hans hundar i olika små projekt, men nästa stora framgång kom 1954 när "The Adventures of Rin Tin Tin" började sändas på ABC. Förutom Rin Tin Tin, spelade showen Lee Aaker som Rusty, en föräldralös pojke på 9 eller 10 år gammal som uppfostrats av US Calvary soldater i Gamla Västern.

Showen lyckades nästan omedelbart. Orlean berättar hur det blev det näst högst rankade programmet på ABC, släpade bara Walt Disney Show och bröt rekord för hur snabbt det klättrade i betygsdiagrammen. Nio miljoner av 30 miljoner TV-apparater inställda för att titta på "The Rin Tin Tin Adventures", säger Orlean.

Showen plodded under de närmaste åren, men betyg gradvis tappas. 1959 avbröt Nabisco sitt sponsring och produktionen av "The Adventures of Rin Tin Tin" avslutades.

Duncan dog nästa år och tyvärr sa han aldrig uttryckligen vad som skulle hända med hundarna och Rin Tin Tin-namnet. Enligt Orlean gav Duncan rättigheterna till hunden som filmisk karaktär till Herbert B. "Bert" Leonard, tillverkaren av "The Adventures of Rin Tin Tin." Utöver detta gjorde Duncan ingenting för att skydda upphovsrätten, varumärkena eller andra varumärken relaterade till Rin Tin Tin-arvet. Orlean skriver att han aldrig hade en advokat.

Den oändliga rättegången

Dessa oroliga legalismer utvecklades senare i det Orlean kallar perioden "Endless Lawsuit" i Rin Tin Tin-berättelsen.

En stor del av de legala striderna involverade Leonard, tillverkaren av TV-showen Rin Tin Tin, och Daphne Hereford, barnbarn till en Texas-kvinna som köpte fyra Rin Tin Tin-härstammade hundar från Duncan årtionden sedan. För sin del ägde Hereford flera varumärken relaterade till Rin Tin Tin och utan kännedom om Leonard hade arbetat för att marknadsföra och avla Rin Tin Tin hundar i Texas i flera år.

Som Orlean konstaterar var det egentligen bara en tidsfråga innan Leonard och Hereford skulle kollidera. Men de var inte de enda som kämpade om Rin Tin Tin-frågor.

Så här Orleans sammanfattade stämningsperioden:

"Då stämde Bert [Leonard] producenterna av 'Rin Tin Tin K-9 Cop' för att ha klippt ut honom ur showen; City of Pearland, Texas, där Daphne sedan bodde, stämde henne för att minska antal hundar hon hade på sin egendom; snart stämde Bert igen Daphne över sitt varumärke för Rin Tin Tin hundmat, och Columbia Pictures skulle motsätta sig hennes varumärke på Rin Tin Tin 'underhållningstjänster, "skriver Orlean. "Sony Pictures, av arcane skäl som har att göra med upphovsrätten och det faktum att Bert var skyldiga dem en förmögenhet, stämde honom för att ha försökt släppa de fem färgade avsnitten av tv-serien som en film."

Den legala bråkningen verkar ha avtagit under de senaste åren, men det fanns en federala rättegång som inlämnades av Hereford för cirka tre år sedan över en ny film med titeln "Finding Rin Tin Tin."

Framtiden?

Orleans bok väcker frågan om vi har sett det sista av Rin Tin Tin på den stora eller lilla skärmen.

Vid denna tidpunkt kan hunden betraktas som ett spöke från popkulturens förflutna. Många känner igen namnet men få kunde plocka honom ur folkmassan. Naturligtvis har namnet ensam nostalgiskt värde och ett visst värde i immateriella rättigheter. Men med tanke på antalet stämningsansökningar under åren, skulle filmskapare och chefer från de stora studiorna förmodligen tänka två gånger om någon ansträngning för att återuppliva hundens popularitet med en ny film.

Det är verkligen inte svårt att föreställa sig Orleans bok som det sista kapitlet i Rin Tin Tin-berättelsen. Det skulle vara synd, men bara tiden kommer att visa sig.

Relaterade Artiklar