Risfält: Glasartade landskap med en komplex historia

De glänsande reflektionerna som finns i dessa vallfält är mer än en vacker landskapsscen - de representerar en gammal jordbruksarv som nu ansvarar för att producera en av världens viktigaste stapelmat: ris.

Detta enkla spannmålskorn är en av de största jordbruksvarorna, precis bakom socker och majs. Det finns mest konsekvent i asiatiska dieter, vilket inte är förvånande med tanke på dess historia.

En risfältodling antas ha sitt ursprung i Kina, där det tidigaste kända paddyfältet går tillbaka mer än 9 400 år, enligt en ny studie. Kinesiska arkeologer som arbetade på en plats som heter Shangshan hittade de mikroskopiska bitarna av ris, som visade att denna häftklippning var nyckeln till vår kost tusentals år tidigare i mänsklig historia än vi trodde.

Århundraden senare används denna jordbruksteknik fortfarande i hela Asien och har också dykt upp i Europa och Amerika.

Ris är ett enkelt spannmål och en av de största jordbruksvarorna, precis bakom socker och majs. (Foto: CHEN WS / Shutterstock

Odlingen av ris har under många århundraden utvecklats till en arbetsintensiv jordbruksverksamhet som kräver en enorm mängd vatten, oftast härrörande från bevattning, men kan också matas av regn eller genom plats, till exempel kustvåtmarker eller tropiska platser monsoons.

Även om ris kan odlas i torr jord, anses risodling i semi-akvatiska eller djupa vattenmiljöer i allmänhet vara mer praktiskt eftersom det hjälper till att motverka skadedjur, sjukdomar och ogräsväxt.

Men det finns ett pris för dessa landskapsmetoder; risindustrin står för en tredjedel av planetens årliga användning av sötvatten. Lyckligtvis finns det en ny jordbruksmetod som ökar som kan hjälpa till att ändra den statistiken. Processen, känd som System of Rice Intensification, gör det möjligt för jordbrukare att producera 50 procent mer ris med betydligt mindre vatten.

Risindustrin står för en tredjedel av planetens årliga användning av sötvatten. (Foto: isarescheewin / Shutterstock)

När du tittar på dessa risfältfält kanske du känner att du kryper vid den galen vattenmängd som används. Trots det är det svårt att förneka skönheten i dessa utsökta mönster som etsats i marken som en topografisk karta.

Terrasserade risfält i Yuan Yang, södra Kina. (Foto: isarescheewin / Shutterstock)

En färgglad soluppgång återspeglas i Kinas risfält. (Foto: CHEN WS / Shutterstock)

Ris odlas i semi-akvatiska eller djupa vattenmiljöer eftersom det hjälper till att motverka skadedjur, sjukdomar och ogräsväxt. (Foto: isarescheewin / Shutterstock)

Denna teknik för risfältodling har spridits från Kina till Europa och Amerika. (Foto: isarescheewin / Shutterstock

Vattnet kommer vanligtvis genom bevattning, men kan också matas av regn eller genom plats, till exempel kustnära våtmarker. (Foto: isarescheewin / Shutterstock)

Yuan Yang County i Kina återspeglar ljuset i de sena eftermiddagens himmel. (Foto: CHEN WS / Shutterstock)

Redaktörens anmärkning: Den här berättelsen har uppdaterats sedan den ursprungligen publicerades i december 2014.

Relaterade Artiklar