Rovdjurfisk som går och andas gör framsteg i USA

Det blir inte så mycket läskigare än den tandiga norra ormhuvudet, en köttätande fisk som växer till minst tre fot i längd, kan andas luft och kan överleva i flera dagar ur vattnet. Den kan överleva under ännu längre perioder i lera och fuktiga miljöer. Åh, och det reser över land genom att vrida sin kropp längs marken.

Fisken gjorde utropstitel när den gjorde ett uppträdande i New York Citys Central Park, men de mer skrika framkallande nyheterna är att den fortsätter att dyka upp på platser som den inte borde vara. Snakeheads har hittats i sista 14 stater.

Senast har det setts i ett damm i Gwinnett County, Georgien - där vilda tjänstemän rekommenderar att ormhuvudena dödas omedelbart - och i Monongahela-floden i Pittsburgh.

Fisken som gör djurlivsföretag skittisk är en invasiv art som är infödd i Kina, Malaysia och Indonesien. Ormhuvudena är topprovdjur och matar skorpande på andra fiskar såväl som grodor, kräftor och vattenlevande insekter. (Dina valpar och barn är säkra. Förmodligen.)

För att göra saken värre är det en fisk utan naturliga rovdjur i USA, den kan leka flera gånger varje år och kvinnor släpper tiotusentals ägg med varje parti.

Så i princip är de enorma, vandrande köttätande fiskar som kan leva utanför vattnet, har inga rovdjur och har en anmärkningsvärd reproduktionshastighet. Otroligt coolt i evolutionär mening, men samtidigt: Houston, vi har ett problem.

Efter att rapporterna först uppkommit om en av den freaky fisken som upptäcktes 2013 i Harlem Meer, en sjö i nordöstra hörnet av Central Park, genomförde miljötjänstemän undersökningar av vattnet. Det specifika partiet av ormhuvuden tros inte längre vara levande, men det finns andra i området som har sett mycket mer nyligen.

Var kom de ifrån?

Snakeheads säljs i USA både som mat på asiatiska marknader och som husdjur, enligt ett faktablad från US Fish & Wildlife, och reproducerande populationer av ormhuvuden har upptäckts i Maryland, Kalifornien och Florida förutom New York. Enskilda fiskar har också fångats i Maine, Massachusetts, Rhode Island, Hawaii, Maryland, Virginia, Pennsylvania, Georgia och Wisconsin.

Flyktingarna tros ha köpts som husdjur och släpps sedan loss av ägare som inte längre vill behålla dem. (I en anmärkningsvärd historia beställde emellertid en Maryland-man ett par levande ormhuvuden från en marknad i New Yorks Chinatown för att förbereda en traditionell soppa för att bota sin sjuka syster. När fisken anlände hade hans syster återhämtat sig och han släppte dem in i ett lokalt damm. Hopps.)

År 2012 fastställde Maryland Department of Natural Resources Inland Fisheries en vinst på 200 $ för en framgångsrik fångst och dödande av alla norra ormar. (Kanske bör de övriga delstaterna som nämns här överväga en liknande belöning om de inte redan har gjort det.)

Sedan dess har forskare studerat ormhuvudets mönster. Wake Forest-forskare upptäckte att varelserna kommer att fly från vatten som är för surt, salt eller högt med koldioxid - och med fly, menar vi att de kommer att flytta över torrt land till en annan vattenmassa - vilket är exakt vad vi inte vill ha dem att göra. Förhoppningen är att deras arbete, publicerat i tidskriften Integrative Organismal Biology, kan ge oss ledtrådar om hur vi ska innehålla dem, rapporterar Wake Forest News.

Redaktörens anmärkning: Den här berättelsen har uppdaterats sedan den publicerades i april 2013.

Relaterade Artiklar