Så gör man trädgårdar för humlar

Vill du höra dina grannar surras om hur bra din trädgård ser ut? Det finns ett enkelt sätt att göra det och hjälpa en viktig infödd pollinerare samtidigt.

Plantera en humlavänlig trädgård. Du gör dig själv och humlar en tjänst.

Flera en gång vanliga arter av nordamerikanska humlor lider av betydande intervallbegränsningar och minskad överflöd, enligt undersökningar av Xerces Society, en internationell ideell organisation som förespråkar för ryggradslösa djur och deras livsmiljöer.

Forskare har inte tillräckligt med data för att göra ett bra beslut om statusen för de flesta humla arter, säger Robbin Thorp, professor emeritus vid Institutionen för entomologi och nematologi vid University of California i Davis. "Vissa arter är i mycket allvarlig nedgång, " sade han. "Vissa andra klarar sig bra och till och med utöka sina sortiment."

Till exempel tenderar de flesta studier att fokusera på en viss art i ett visst område som denna forskning som utfördes av York University och publicerades i tidskriften Insect Conservation, som fann att det amerikanska humlet är kritiskt hotat i södra Ontario. Det är bara en art, men faktorerna som spelas är viktiga för alla humlar.

Även om orsakerna till nedgång inte förstås fullt ut för arterna med minskande populationer, inkluderar de troliga faktorerna förlust eller fragmentering av livsmiljöer, användning av bekämpningsmedel, klimatförändringar, överbetning, konkurrens med honungsbin, låg genetisk mångfald och, kanske viktigast av allt, införandet av icke-negativa patogener.

Varför är det viktigt att förstå vad som kan skada humlapopulationer?

I Nordamerika tros det att 30% av livsmedel som konsumeras kommer från växter som pollineras av bin. Humlar är pollinatorer av högvärdiga grödor som blåbär, tranbär, zucchini och aubergine och är de exklusiva pollinatorerna av växthusodlade tomater och paprika, enligt Xerces. Husägare kan hjälpa till att bevara humlapopulationer genom att plantera trädgårdar och uteplatser med prydnadsväxter och grönsaker som lockar humlar.

Hur man lockar bin till din trädgård

Gör din trädgård till en välkommen plats för pollinerare. (Foto: TroobaDoor / Shutterstock)

"Trädgårdsarbete för humlor liknar trädgårdsskötsel för andra bin och pollinatorer", säger Steve Buchmann, adjungerad professor i Entomology and Ecology and Evolutionary Biology vid University of Arizona som är specialiserad på insekts- / växtinteraktioner och som har forskat bin mycket. För att locka humlar att besöka din trädgård, "plantera myntor, Salvia, Monarda, växter i solrosfamiljen och klöver", berättade han.

Xerces Society har publicerat en utmärkt resurs för att hjälpa trädgårdsmästare över hela landet att veta vilka humlararter som är aktiva i sina områden och vad de ska plantera för att locka dem. "Bevara humlar" inkluderar flera regionala bilagor som innehåller linjeteckningar av humlar som är vanliga i vart och ett av de stora regionerna i landet och en lista över växter som är infödda i de områden som kommer att locka till dessa färgglada bin.

Ritningarna i guiden är av kvinnor av varje art. Det beror på att kvinnor är mer benägna än män att ses på blommor. Artguiden är inte omfattande - vissa humlaarter har sorter med olika färg - men det är en utmärkt primer.

Xerces Society genomför ett medborgarevetenskapsprojekt som heter Bumble Bee Watch för att hitta sällsynta humlor som är ofullständiga eller i befolkningsminskning. Om du vill delta och tror att du har sett någon av de imperilerade arter som finns i Xerces guider, gå med på klockan eller kontakta Xerces. (Det skulle också vara till hjälp att skicka ett foto för verifieringsändamål som projektet förklarar.)

Solrosor och andra gula blommor är bra satsningar för humlar. (Foto: deedavee easyflow [CC BY-SA 2.0] / Flickr)

En bilaga till Xerces humlahandbok har en utvidgad lista över regioner och innehåller växter som humlar gillar att besöka. Den har inhemska växter i en mängd olika färger som är mycket attraktiva för humlar och blommar under binens hela flygsäsong. Listan innehåller också blommande buskar och små träd som kan användas i alla planteringsplaner. Blommande träd och buskar kan vara fantastiska resurser för tidigt säsong för humlar och är ofta de enda växterna som blomstrar tidigt på våren.

Medföljer de ursprungliga växtlistorna är en kort lista över trädgårdsväxter som finns tillgängliga över hela landet. Xerces rekommenderar arvtagningssorter eller sådana som inte är mycket utsmyckade.

Det är också viktigt att ha flera saker i åtanke när du planerar en humlaträdgård, rekommenderade Buchmann. Den ena är att "binblommor är vanligtvis blå eller gul och bilateralt symmetriska." Den andra är att "det är viktigt att ha blommor från tidigt på våren till sent på hösten."

Kom ihåg din grönsaksträdgård när du skapar en binvänlig trädgård. Humlar är viktiga pollinerare av USA: s favoritgrönsakgrönsak, tomaten.

Hur humlar pollinerar

Tomatblommor måste skakas för att överföra pollen för att producera frukt. Trädgårdsmästare har försökt en mängd geniala knep för att utföra denna uppgift. Humeln gör det naturligt genom en process som kallas buzz pollination, som du kan se i videon nedan.

En humla som svävar över en tomatblomma kan skapa en vibration som är ungefär motsvarande 30 gånger dragningen av jordens tyngdkraft, enligt Buchmann. Kämparpiloter, sade han, svarar vanligtvis ut efter cirka 30 sekunder vid 4 till 6 Gs. "Humlar kan på ett sätt förvandla sig till levande avstämningsgafflar för att sonikera pollen av blommor, " tillade han. Andra grönsaker och frukter som drar nytta av buzz pollination inkluderar blåbär, tranbär, paprika, aubergine och kiwi.

Humlar pollinerar annorlunda än honungsbin på andra sätt. "Honungsbin har en 6-millimeter lång tunga, " sade Buchmann. "De kan inte räcka in i djupa nektarrör. Medan vissa humlararter har korta / medellånga tungor är andra långa tungarter som kan sträcka sig in i klöver och andra blommor."

Inuti humlan kolonin

Humla kolonier är årliga kolonier, påpekade han. Kolonin lever i mindre än ett år.

Så här säger Buchmann att koloninens livscykel fungerar. Ett övervintrande drottningbi startar kolonin under tidig vår, vars datum varierar över hela landet. På sensommaren eller i början av hösten producerar kolonierna jungfruliga drottningar och män. Dessa kompisar, män och kolonin dör förutom för några av de parade drottningarna. Att överleva parade drottningar övervintrar fram till nästa vår genom att i huvudsak vila i sprickor, gamla musbor, jordbanker eller liknande platser.

"Vissa människor har försökt begrava boetlådor för dessa bin, men det är knepigt", sade Buchmann. "Jag skulle inte rekommendera det för trädgårdsmästare." (I videon ovan skapade en trädgårdsmästare en miljö för humlar, inklusive en nästa ruta, som låter dig se hur en koloni verkligen ser ut.)

Ett bättre sätt att uppmuntra humlar att bo eller övervintra i eller i närheten av din trädgård är att skapa en naturlig bo-livsmiljö, säger Nancy Adamson, specialiserad bevarandespecialist för Xerces Society och USDA Natural Resources Conservation Service. "Bra livsmiljö inkluderar icke-klippta inhemska klippgräs, borsthögar och döda träd, " sade hon. Echo Buchmann och sa att varje plats som en mus kan hitta tilltalande skulle vara attraktiv för humlar.

Att lämna vissa områden avsiktligt rörigt förbättrar också livsmiljön för många fåglar och andra djur, föreslog Adamson. "Att lägga till ett tecken så att besökarna vet att dessa" oberoende "områden är avsiktliga hjälper till att starta en konversation om bin och deras behov, " sa hon. "Andra indikationer på att området är tydligt vårdat inkluderar en klippt kant, staket eller banor. Tecken kan vara permanenta (från organisationer som stöder djurliv eller växtskyddsfria zoner) eller laminerade hemlagade skyltar som kan förändras säsongsmässigt."

"God livsmiljö är också skyddad från bekämpningsmedel, " tillade hon som en sista råd. "Även organiska bekämpningsmedel kan skada bin."

Plantera och skydda livsmiljöer, njut av din "livliga" trädgård och dela mängden blommor och grönsaker med familj och vänner!

För att lära sig mer om humlar rekommenderar Buchmann "Humlar från Nordamerika: en identifieringsguide." Det är den första omfattande guiden skriven om nordamerikanska humlar på mer än ett sekel; Robbin Thorp är en av författarna.

Redaktörens anmärkning: Den här berättelsen har uppdaterats med ny information sedan den publicerades i juli 2014.

Relaterade Artiklar