Säg ett ord om och om igen och se vad som händer

”Jag började njuta av de vildaste fantasierna när jag låg där i mörkret, till exempel att det inte fanns någon sådan stad och till och med att det inte fanns någon sådan stat som New Jersey. Jag föll på att upprepa ordet "Jersey" om och om igen, tills det blev idiotiskt och meningslöst. Om du någonsin har lagt dig vaken på natten och upprepat ett ord om och om igen, tusentals och miljoner och hundratusentals miljoner gånger, känner du till det oroande mentala tillstånd du kan komma in i. "

- James Thurber, " My Life and Hard Times ", 1933

Du kanske har gjort det som barn. Kanske som vuxen. Du kanske undrade om det bara var din hjärna. Men när du säger samma ord upprepade gånger, verkar det plötsligt som gibberish.

Hund, hund, hund, hund, hund, hund, hund, hund, hund, hund, hund, hund, hund, hund, hund, hund, hund.

Vänta, var det ett ord? Menade det inte något för en minut sedan?

Detta fascinerande psykologiska fenomen - när ett ord förlorar mening efter att ha upprepats om och om igen utan avbrott - kallas semantisk mättnad.

Vad det betyder är att nervsystem i hjärnan kan tröttnas av upprepad stimulering, förklarar David Balota, forskare och professor i psykologi och neurologi vid Washington University i St. Louis.

"Det är precis som allt du kan tröttna, " säger han. ”Om du lyfter en skivstång blir i princip slutligen trött. Tänk på det i ett nervsystem: Du börjar så småningom förlora dessa neurons förmåga att skjuta med upprepad exponering. ”

Intressant nog är ord med bara en definition mer benägna att förlora sin betydelse under semantisk mättnad än ord med flera nyanser av betydelse. Till exempel, varje gång jag hör ordet "hund", tänker jag på samma lurviga varelse som jag känner som en hund. Men ett ord med olika definitioner, till exempel "skåp" (ett köksskåp, ett presidiets skåp med rådgivare), kanske inte utlöser nervtrötthet på samma sätt.

Förslaget är att kopplingen mellan ordet och dess betydelse och uttal (något som kallas lexikalisk representation) börjar bryta ner genom upprepad exponering för ordet. När du hör "hund" kan du inte komma ihåg vad det ordet betyder, vilket gör att det verkar nonsensiskt.

”Min satsning är att detta bara är konsekvensen av alla system. Ju mer du använder den, desto mindre kommer den att vara tillgänglig för framtiden, säger Balota. "Det tar tid för nervcellerna att återuppleva sig själva där effekten av semantisk mättnad återgår till baslinjen och låter dig känna igen ordet" hund "igen - vanligtvis bara några minuter."

Liknande fenomen

Balota studerar också verbal transformationseffekt, vilket liknar semantisk mättnad. Här är tanken att när du säger "hund, hund, hund" upprepade gånger, ändras ordet vanligtvis till ett annat liknande klingande ord som "dimma."

"Om du tänker på det måste vi ha något i hjärnan som gör att vi kan känna igen att detta är ordet" hund ", säger han. "Och det är inte nödvändigtvis betydelsen av ordet" hund ", eftersom det finns en skillnad mellan den lexikala representationen för hund och din mening för ordet" hund ". Den ena låter dig känna igen att det är stimulansen för ordet "hund" och den andra ger dig tillgång till betydelsen av ordet "hund". ”

Ordet "hund" tröttnar så att ordet, genom att upprepa det, tröttnar nog att en annan lexikal framställning, som inte är lika trött (som ordet "dimma") tar över.

Det liknar semantisk mättnad i den meningen att det bara är ytterligare en demonstration av vad som händer när de neurala arbetena för din representation av ett ord blir utslit, förklarar Balota.

Äldre vuxna, som bearbetar information annorlunda, är mindre benägna att drabbas av semantisk mättnad. Reaktionstiden ökar med åldern, så teorin är att uppmärksamhetssystemet i äldre hjärnan - som är mycket relaterat till arbetsminnet - inte är lika väl inställt på samma representation av ordet (som hund) som någon yngre. Med andra ord har äldre vuxna bearbetat ordet "hund" (eller något annat ord, för den delen) oftare än yngre, så det är mindre troligt att de mister ett ord på samma sätt. Så småningom vandrar deras sinnen och de börjar tänka på andra saker innan poängen med nonsensical kommer in.

Där det verkligen blir intressant

Detta leder till andra nyfikna fenomen, ett där du vill uppleva en typ av semantisk mättnad, som under meditation. När du sätter dig ned för att meditera och använda ett mantraord som "om" för att sjunga upprepade gånger, vill du rensa ditt sinne med den sången och torka bort alla meningsfulla tankar du håller för tillfället. Att sjunga "om" låter dig fokusera på att vara i ögonblicket och på ett sätt använda en typ av semantisk mättnad för att rensa ditt sinne, torka tankar bort precis som ordet "hund" raderades när du sa det om och om igen .

På samma sätt visar studier att ett skadligt eller negativt ord kan tappa sin kraft när det sägs upprepade gånger under 45 sekunder, vilket gör det skadliga ordet ineffektivt. Detta kan vara till nytta för någon som behöver neutralisera ett negativt ord. Föreställ dig att du kallas girig och skadas av termen - tills du upprepar den så ofta att den förlorar sin makt att skada dig.

Har du allt det? Det är ett förvirrande ämne, men nu vet du varför det händer. (Prova detta ordspel hemma - men var beredd på frågor!)

Relaterad på webbplatsen:

  • Påverkar språket du talar hur du tänker?
  • Din hjärna har ett biologiskt svar på en bra bok
  • Vilka är de svåraste att lära sig?

Foto: Jaromir Chalabala / Shutterstock

Relaterade Artiklar