Saturnmåne och härliga ringar lyser i spektakulära NASA-bilder

Saturns nordpoliga hexagon och virvel visas briljant på detta foto från rymdskeppet Cassini. (Foto: NASA)

En ljus måne av Saturn utmärker sig mot planetens mörka bakgrund på ett foto taget av en NASA-sond som studerar det ringade undret och dess månar.

NASA: s Cassini-rymdskepp tog bilden den 13 juli medan det flög genom Saturn-systemet. Den ringade planetens Death Star-liknande måne Mimas ser ut som en ljus ljuspunkt på bildens nedre vänstra sida, och planetens distinkta ringar visas i mitten av fotot och kastar en skugga på planetens kropp .

"Som om han försöker få vår uppmärksamhet är Mimas positionerad mot skuggan av Saturnus ringar, ljusa på mörka, " skrev NASA-tjänstemän i ett uttalande om bilden. "När vi nära sommaren på Saturnus norra halvklot kastar ringarna allt större skuggor på planeten." [Se fler fantastiska foton av Saturn från Cassini]

Mimas är ibland känd som Saturns "Death Star-månen" eftersom den enorma krateret på ena sidan av månen gör att den liknar Death Star-vapnet i "Star Wars" -filmfranchisen.

Cassini tog bilden när den var cirka 1, 1 miljoner mil (1, 8 miljoner kilometer) från planeten och 1 miljon mil (1, 6 miljoner km) från Mimas, enligt NASA.

Rymdbyråns sond fångade också en fantastisk utsikt över Saturnus ringar mot bakgrund av planeten i maj. På det fotot reflekterar ringplanet ljus från solen, med Saturnus nordpol på skärmen.

Cassini tog maj-fotot när han flydde cirka 3 miljoner mil från planetens yta. Forskare kan använda data och bilder som strålas tillbaka till jorden av Cassini för att lära sig mer om hur Saturns ringar bildades och varför de är de mest imponerande planetringarna i solsystemet, enligt NASA.

Saturnus måne Mimas lyser i skuggan av planetens ringar. (Foto: NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute)

Fotot taget i maj visar också Saturns hexagon och polära virvel som virvlar runt på norra polen av planeten. Forskare tror att hexagon är en enorm jetström som omger en stor storm. Jetströmmen består av 200 mph vindar (322 km / h), och hexagon är cirka 20.000 miles (30.000 km) i diameter.

En annan Cassini-bild, som släpptes i början av augusti, zoomar in på "ögat" av stormen i Saturns nordpol.

"Mätningar har dimensionerat 'ögat' vid en svindlande 2 000 km (2000 km) över med molnhastigheter så snabbt som 330 miles per timme (150 meter per sekund), " skrev NASA-tjänstemän i en bildbeskrivning.

Cassini-uppdraget lanserades till Saturnus 1997. Uppdraget på 3, 2 miljarder dollar har skickat tillbaka fantastiska foton av planeten och dess månar sedan de anlände till planetsystemet 2004. Cassini är i ett utökat uppdrag nu och bör fortsätta att samla in data från Saturn fram till omkring 2017 innan han brinner upp i planetens atmosfär.

Följ Miriam Kramer @mirikramer och Google+ . Följ oss @Spacedotcom , Facebook och Google+ . Originalartikel på SPACE.com .

Relaterat på SPACE.com och webbplats:

  • Foton: Solens kraftfulla stormar
  • Saturn Quiz: Hur väl känner du den ringade planeten?
  • Foton: Saturnusens ringar och månar i bilder
  • MNN: 8 otroliga bilder av Saturnus
Den här historien skrevs ursprungligen för SPACE.com och publicerades med tillstånd här. Copyright 2014 SPACE.com, ett TechMediaNetwork-företag.

Relaterade Artiklar