Sex sätt vi alla använder vatten utan att veta om det

När de flesta av oss funderar på hur vi använder vatten, tänker vi på att vattna våra gräsmattor, borsta våra tänder, ta en dusch eller till och med bara njuta av ett kallt glas vatten på en varm sommardag.

Det vi inte tänker på är det indirekta eller virtuella vattnet som vi konsumerar - vatten som används varje dag för att producera maten vi äter, energin vi använder, de produkter vi köper och de tjänster vi räknar med. Cirka 95 procent av den genomsnittliga amerikanska bosattens vattenavtryck består av virtuellt vatten, och över hela världen sägs den årliga globala handeln med virtuellt vatten överstiga vattnet i Nilen.

Nedan är sex vanliga sätt som de flesta av oss använder vatten utan att ens inse det:

  1. Bära kläder. Visste du att bomullskonsumtionen svarar för 2, 6 procent av den globala vattenanvändningen? Det är naturligtvis inte att välja onödigt på bomull eftersom alla tyger kräver användning av vatten för att flytta från fiber till duk. Färgning står för mycket av det använda vattnet, oavsett om tröjan är rayon, polyester, nylon eller en blandning.
  2. Att komma runt. Det tar ungefär 32 000 liter vatten för att tillverka ton färdigstål som används för att göra en bil. Räkna med cirka 13 liter vatten för att producera en enda gallon bensin för att få bilen att gå. Vad sägs om du cyklar? Det tar nästan 500 liter vatten för att producera en 30-kilos cykel - för att inte tala om att du vill driva dig själv med lite extra vatten, särskilt under en sommar som den vi har i år.
  3. Ätande och drickande. Den klassiska snabbmatmatsvärden - hamburgare, pommes frites och en drink - är bara ett exempel på hur mycket vatten som används för att producera de saker som många av oss äter och dricker varje dag. Den amerikanska geologiska undersökningen uppskattar att en sådan kombination använder cirka 1 500 gallon vatten - tillräckligt för att fylla en liten pool. Till och med en enkel kopp kaffe kräver användning av cirka 55 liter vatten, det mesta kommer från vattnet som används för att odla bönorna.
  4. Datoranvändning. Tillverkning av en bärbar dator kräver vatten motsvarande det som används för att tvätta 70 laster av tvätt i en standardmaskin. Att skapa en stationär maskin kräver cirka 1 500 gallon. Produktionen av datorer och andra IT-produkter - från mikrochipnivå - kräver faktiskt stora mängder vatten. Visste du till exempel att alla mikrochipfabriker måste bearbeta "vanligt" vatten till det "ultra-rent vatten" som krävs för att göra halvledare för allt från MR-skannrar till gratulationskort?
  5. Läsa, skriva och skriva ut. Tillkomsten av e-post och annan informationsteknik ledde till mycket prat om möjligheterna till ett "papperslöst" samhälle, men vi verkar inte komma dit så snabbt. Den genomsnittliga amerikanska invånaren använde 512 kilo papper 2009 (den senaste statistiken tillgänglig från American Forest and Paper Association), och det tar cirka 1 160 liter vatten för att göra ett kilo papper.
  6. Slå på lamporna. Termoelektriska kraftverk - fossila bränslen eller kärnkraftsanläggningar som använder ånga för att vrida turbiner och producera elektricitet - genererar mycket av den elektricitet som används i USA. Stora volymer vatten måste användas för kylning i dessa anläggningar, vilket förklarar varför vattenanvändning för termoelektrisk kraft stod för nästan hälften av det totala vattenuttaget i USA förra gången statistiken utarbetades. Tänker du på vatten när du tittar på din plattskärm?

Med tanke på hur sammankopplat vatten är med nästan allt vi gör, kan det vara frestande att kasta upp dina händer när du tittar på virtuellt vatten. Lyckligtvis finns det saker som individer kan göra för att minska sitt vattenavtryck. I mitt nästa blogginlägg kommer jag att ge några sätt att komma igång.

Dennis Nelson är VD och koncernchef för Project WET Foundation, en Montana-baserad vattenutbildningsorganisation som är verksam i alla 50 stater och mer än 50 länder. Med en stark tro på idén om "vatten för alla vattenanvändare" strävar Project WET Foundation ut att lära barn, lärare, föräldrar, företag och samhällen om de bästa sätten att bevara, skydda och hantera vår mest värdefulla naturresurs, vatten. Läs mer på www.projectwet.org .

Relaterade Artiklar