Shriner-bilar: Vem har den dolda historien?

Mina döttrar och jag deltar i paraden Memorial Day varje år. Det är inte för att jag tjänade i militären utan för att jag äger en klassisk Dodge Dart-cabriolet från 1963, komplett med paradstövel. De rymliga bänkstolarna är perfekta att transportera veteraner från utländska krig.

I år, som varje år, hälsas jag av det anmärkningsvärda skådespelet av helvetet-böjda-för-läder Shriners i små röda bilar, som surrar om och gör snäva åtta mönster på vägen - samtidigt som de håller sina surr på plats och hantera vad som måste vara intensiv cirkulation i benen.

Detta var det första året jag faktiskt undrade var denna Shriner-tradition kommer från, och första gången jag forskade på den. Eller försökte. Det finns väldigt lite där ute. Från den officiella historien fick jag veta att det finns 400 000 Shriners i USA, Kanada, Mexiko och (gå figur) Republiken Panama. Det finns 22 Shriners-sjukhus för barn som ger hjälp för ortopediska tillstånd, brännskador, ryggmärgsskador och både klyftande läppar och gommen.

Fezen "har delats upp genom tiderna", citerades först i arabisk litteratur från 1300-talet. Det styrande organet, som inrättades 1876, kallades "The Imperial Grand Council of the Ancient Arabic Order of the Adels of the Mystic Shrine for United States of America." Men ingenting på bilarna. Det blev frustrerande.

Det finns inte mycket där ute. Här är en måttligt underhållande video:

Car & Driver hade kul med att köra bilarna runt för en provkörning. Slutligen hittade jag det enda företaget i USA som fortfarande gör anpassade go-karts, för Shriners och andra. Dave Robb, nationell försäljningschef för Go Kart Works, berättade för mig att han har "ingen aning om hur långt tillbaka bilarna går." Men han sa att det snart kommer att finnas en elektrisk modell för att tävla med 5, 5- och 6, 5-hästkrafts gasmotorer (Briggs & Stratton är populärt) i de flesta kart / bilar som kör runt nu.

Jag pratade med en Shriner vid paraden, men han visste inte var hela idéen härstammade. Vet någon där ute mer om Shriner-bilarnas historia? Skriv dina kommentarer nedan. Denna viktiga historia måste berättas! Måste jag bli Shriner för att få insidan?

(MNNs hemsida foto: dave_7 / Flickr)

Relaterade Artiklar